大规模出洋的华工们有什么样的遭遇?

大规模出洋的华工们有什么样的遭遇?

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在封建时代,我国作为一个农业国家,国民主要以务农为主。因为种种原因的影响,部分农民开始出国寻找生计,华工开始出现。华工的历史以鸦片战争为界可分为两个阶段。

大规模出洋的华工们有什么样的遭遇?

运输途中的华工

鸦片战争之前,清政府严守闭关锁国政策,严格禁止国民出国,此时期的华工均为偷渡出国,其目的地主要是东南亚地区,即所谓的“南洋”。这一期间的华工主要是在西方列强的殖民地工作,地位卑微。并且随着华人势力的扩大,殖民当局也针对华人进行压制,发生过很多屠杀事件,在1740年发生的“红溪惨案”中,荷兰殖民者屠杀当地华人上万人,而乾隆皇帝对此则说:“天朝弃民,背弃祖宗庐墓,遭此报咎由自取,天朝概不闻问”。且在19世纪时,“南洋”地区就已经出现了贩卖华工的“卖猪仔”活动,可见此时华工地位之卑微。

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华工

鸦片战争之后,列强的势力已经侵入我国,此时的华工数量也大量增加。当时而言,华工是列强公认的最为优质的劳动力,尤其是英国在东南亚的殖民地,多是利用华工加以开发。另一方面,华工也能为殖民者提供大量的利益,在1840-1895年期间,在古巴和秘鲁的华工身价达400元,而成本却仅仅是110-120元。运费上,每名华工的运费为50到60元,但成本却不到5元,当时的列强商船也纷纷前往香港贩卖华工。

在利益的趋势下,外国商人不断扩大招募华工的规模,而当时的华工也多无力负担旅费,外国商人就采取免费运输的方式,免费将华工运往目的地,但条件是华工抵达目的地后要偿还高额的费用。另外,外国商人也采取强迫的方式掳掠华工,如在1846年成立的德记洋行,就收买歹徒强掳平民作为“契约工”卖往夏威夷、秘鲁和古巴,德记洋行也被称为“卖人行”。而这些手段也都是列强私下的手段,在1860年签订《北京条约》中,列强强迫清政府同意华人的“自愿出洋务工”,随后列强纷纷与清政府签订了相似的协定,华工出洋规模进一步扩大。美国太平洋铁路的修筑,也是依靠华工才得以成功的。

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反映排华法案的漫画

华工出洋务工,为东南亚、南北美洲等地的开发做出了巨大的贡献,但华工在当地却得不到良好的待遇,华工在当地工作期间,都被迫进行长时间的重体力劳动,很多人都死在了压迫之下。在美国太平洋铁路完工仪式上,做出巨大贡献的华人竟然没有出现。1882年,美国通过了《关于执行有关华人条约诸规定的法律》,即所谓的排华法案,华人成了在美国最受歧视的群体之一。第一次世界大战期间,当时的北洋政府向欧洲战场派遣了大量的华工,这些华工并没有像契约规定的一样从事后方劳作,而是被迫在极度危险的前线劳作,而战后却没有得到应有的尊重,中国作为战胜国也没有得到应有的权益。

参考资料:

1. 李家驹,清政府对华工出洋的态度与政策,近代史研究,1989年06期

2. 彭家礼,历史上的华工出国,近代史研究,1984年06期

3. 陈晓燕、杨艳琼,秘鲁华工案与晚清海外华人政策,福建论坛(人文社会科学版),2005年07期

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华 兴 春 秋

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小编 :施祺 别毕卉

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