天使还是魔鬼:区块链乱象的背后,又有哪些值得深思的问题

2008年11月,在全球都在金融危机的泥潭中举步维艰时,一个化名为“中本聪”的神秘用户发布了一篇名为《比特币:一种点对点的电子现金系统》的文章,标志着比特币的诞生。两个月后,第一块序号为0的创世区块面世,紧接着又出现了第二块序号为1的区块,由此,区块链正式形成。

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可能当时谁也没有想到,区块链就就像一根导火索,被深深埋入互联网。并在十年后的今天彻底爆发,如同野火燎原般,一发不可收拾。

区块链风波:推行数字货币,难在哪般

说到区块链,就不得不提到比特币。比特币是一种基于P2P形式的虚拟加密数字货币,非常特殊,相比于传统的货币,比特币不需要机构发行,任何人都可以参与比特币的制造过程,同时比特币不存在兑换问题,全世界都可以流通,并且交易过程中旁人无法得知和辨认用户的信息。

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这是因为:比特币实际上是一个特定的运算结果,根据大量的计算产生,在比特币经济中存在一个以整个P2P网络中众多节点所构成的分布式数据库,用来存储并记录所有的交易过程,同时使用信息加密技术确保比特币在流通时各个环节的安全性。得益于去中心化的结构和算法加密的特性,比特币不会被人为的干预币值,只能被拥有者转移或支付,保证了比特币所有权和交易流通时的安全性。同时,比特币的数量非常稀少,且价格一直在变动,截至目前,全世界比特币的数量总和大致在2100万左右,每个比特币价值约为11818美元。

这些年来,人们对于比特币的态度始终在变化,在比特币刚进入市场时,因为设计理念实在过于超前,以至于不少经济学家都对其嗤之以鼻,认为比特币就是一个骗局。但在今天,关于比特币的讨论研究更多的是集中在能否成为未来社会的主流货币。

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但比特币的问题同样不可忽视:价格波动太大,交易杠杆通常会放大到3-5倍,高额的风险让不少投资者都望而却步;同时就目前的形式而言,进入交易市场的比特币份额并不多,“挖矿”趋于集体化,许多大型机构和有规模有组织的收购比特币,也存在部分投资者缺乏理性的盲目涌入市场,很容易被比特币市场的机构投资者所掌控,形成垄断局面;另外,由于比特币具有高匿名性,所有交易涉及的平台,消费者和拥有者全部基于互联网,假设有人绕开监管机构,进行诸如洗钱,恐怖融资等违法行为,很难被及时发现。直到现在,各国依旧没有建立起完备的法律法规或管理办法,形成了一个“无监管,无门槛,无标准”的“三无”局面。

除了上述的几点外,比特币还面临着一个最为重要的问题——技术风险。这也是本文将着重讨论的核心:作为比特币底层技术之一的区块链,可否担此大任?

利弊难辨的去中心化模式

相比人工智能,物联网这些看得见摸得着的新型技术,区块链显得有点“隐蔽”,但区块链技术早已经渗透进了我们日常生活的方方面面。区块链本身的概念并不难理解,通俗的说,区块链就是一个采取了“去中心化”存储模式的数据库系统。

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而区块链最为核心,也最被人所诟病的地方,恰恰就在这个“去中心化”上面!

所谓去中心化,就是指在一个网络中,所有人都作为一个节点存在,也都可以成为一个中心。无论是节点还是中心都不是永久确定的,而是阶段性变化的,且任何中心对节点都不具有强制性。

传统的交易方式也就是中心化模式中里,一定会涉及到第三方机构。比如说我想从网上购买一部新手机,当我选择付款的时候,商家并不是直接就收到我的钱了。资金首先是经过支付宝,支付宝收到钱后通知商家发货。在整个交易的过程中,我和卖家实际上都是围绕着支付宝进行交易的。

中心化网上交易模式的优势显而易见——安全性高。因为存在一个类似支付宝这样的中间机构,消费者和商家的权益都有了保障。中心化也存在缺点,就以此例来说,虽然我只是很简单的买了一个手机,但我仍需要提供我的许多个人信息,过程比较繁琐。

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去中心化的交易模式则要简单很多,我直接把钱转给商家,商家把手机发给我,最后我们都声称这笔交易完成了就好,不需要支付宝或是网上银行参与此过程。

可以看出,去中心化的模式在某些应用场景下要方便很多,因为只涉及交易双方,也不担心自己的信息会透露给第三方。去中心化节省了很多资源,使得整个交易自主化、简单化,并且排除了被中心化代理控制的风险。

去中心化的颠覆性就在此处,它不需要原先中心化模式的第三方代理,直接实现了一种点对点的直接交互。原本繁琐复杂的线上交易效率大幅提高。人们多年以来渴望的大规模的信息交互方式终于变成了了可能。

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但去中心化模式并不是十全十美:没有了权威的中心化代理,该如何保障每笔交易的准确性和安全?

频频发生的安全事故不断敲响这行业的警钟,区块链作为新时代的颠覆性技术,安全风险依旧令人堪忧,变成了技术发展路上最大的绊脚石。

区块链技术,道阻且长

只是单纯的提升生产力,对于市场体系的全面演进作用局限,紧密联系人类彼此间的信任关系才是重中之重!

区块链的作用就在于此,它就像是一张大网,人类千百年以来的协作方式,信任体系,联结关系重新被塑造。我们可以基于区块链,真正意义上实现虚拟财产的精确保障和资金流水,最终营造一个以平台、经济体以及用户之间的经济利益合理分配的大环境,也就是对所有 人类信任体系的全面改进升级!

凭借着独一无二的特性和优势,区块链在众多领域都有着极为宏伟的前景。例如金融领域,在大大降低成本的同时,快速完成交易支付;在保险领域,通过智能合约的应用,既无需投保人申请,也无需保险公司批准,只要触发理赔条件,实现保单自动理赔。除此之外,区块链在物联网,公共服务,数字版权等方向也颇有建树,让人们不禁开始畅想区块链技术全面覆盖后的生活会是怎样。

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然而理想很丰满,现实却很骨感。

直至今日,尽管区块链被炒的沸沸扬扬,但真正得以普及且大规模投入到实际中的,似乎也只有数字货币罢了。而且就连数字货币本身,多年以来一直站在风口浪尖,起起伏伏。

究其根本,区块链的特性既是优势,也是弊端!一方面,因为整个链条中涉及的企业实在太多,而每个企业在软件层面所使用的应用不尽相同,隔离严重,如何有效准确的收集它们的资金流水信息便成了一个老大难;另一方面,供应商自身水平也是层次不齐,市场大环境不尽人意,甚至有些供应商自身都没有实现商品及账款流转的线上数字化,参与者的信息化程度很低。

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供应链金融方面尚是如此,指望区块链在其他诸如制造业,物流业大规模应用等无异于痴人说梦。无论是什么行业,想要实现数字信息化,必须先建立好一个覆盖全领域的数据库,再谈论供应链的问题。这将会是一个极其漫长的过程。

另外,现下还有一个颇为有趣的现象:一个中心化的公司或组织,在定义去中心化的规则。

去中心化并不适用于所有的社会场景,它需要一个前提——分布式系统所带来的价值提升远远大于对效率的牺牲。而以往一些通过中心化模式盈利的公司,此刻却在制定去中心化的规则,至于这会不会影响到自身的盈利,不为人知。

这实在是一个很令人寻味的矛盾问题,区块链相较于其他技术,很难去讲解决了什么具体的商业疑难。因而传统的“找到问题提供解决方案形成商业模式”的路径很难在区块链的技术应用中得到复现,不少局中人自己都是摸着石头过河,走一步看一步。

天使还是魔鬼:区块链乱象的背后,又有哪些值得深思的问题

换句话说,我们现在日常生活中所涉及到的区块链,从某种角度来讲,实际上是一种“假的区块链”。

但毫无疑问的是,区块链技术,绝不可小觑!

以色列作家,牛津大学历史学博士尤瓦尔·赫拉利在其著作《人类简史》中,曾这样说道:

7万年前,人类迎来认知革命,新的思维和沟通方式诞生,自此脱胎换骨;

1.2万年前,农业革命出现,人口激增,文字、金钱、帝国和宗教极大改变了人类的生活方式;

500年前,科学成为了人类最强的加速器,工业革命、电力革命、计算机革命,一次紧接着一次的科技爆炸,终于把我们推到了现在——智能革命前夜

纵观当下,人类的科技水平已经到达了一个新的纪元,五花八门的科技从各个方面不断提升改变着人们的生活,社会生产力呈现出指数爆炸的形式,由此衍生的一系列问题,值得人深思。

客观来讲,区块链技术是“可怕的”,因为它不只是一个只影响生活方式的新事物,而是触动了社会逻辑,颠覆了原有的社会体系。

如何处理好科学技术与社会逻辑的关系,站在二十一世纪的的人类,确实应该驻足停步,好好思量一番。

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