辟谣:狼和猞猁谁是欧洲的兽中之王?

大家都知道东亚的兽王是老虎,非洲的兽王是狮子,那么在没有狮、虎的欧洲,谁是最顶级的掠食者呢?传统观点认为无疑是狼,然而近年来人们渐渐意识到,欧洲最大的猫科动物——欧亚猞猁,也有资格挑战这一称号。本文将参考最新的科考研究,从多角度进行分析、比较,探讨狼和猞猁谁才是欧洲真正的兽中之王。

辟谣:狼和猞猁谁是欧洲的兽中之王?

狼和猞猁会抢地盘吗?

狼和猞猁在广阔的范围内同域栖息,历史上有猞猁的地区都有狼,但后来人类活动导致它们的分布严重退缩。在波兰别洛韦日森林,狼和猞猁的分布区重叠范围达到了90%。在波兰和瑞典中南部的研究都发现,猞猁的领地内有一多半的地区生活着狼,而狼的地盘也有一多半同时生活着猞猁。可见它们能很好地共存,不至于非拼个你死我活。

猞猁偏爱在林下层茂密的林区活动,喜欢倒木、大石块和灌木丛这些特殊的微生境,前苏联的动物学家形象地称之为猞猁的“据点”。在这样的环境中猞猁很容易隐蔽自己的行踪,不会暴露在狼群面前。狼喜欢林下层比较单调的林子,有时也不介意走出森林。而在有狼的地区,猞猁几乎从不离开森林,在没有树的地方被狼群包围是件很危险的事。

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动物学家在别洛韦日森林使用无线电项圈追踪了猞猁和狼群,发现它们经常离得非常近,有只成年雄猞猁和一个有6只狼的狼群并行走了好几天(相距0.8千米以内),在几乎同一个位置休息了一个多小时。在这种情况下,狼群多半都没有发现猞猁。

结论:狼和猞猁在大生境上是重叠的,但在微生境上是分离的,从而很好地实现了共存。

饮食生态位的分离

狼和猞猁的食性既有区别,又有很大重叠。狼最喜欢吃马鹿,猞猁最喜欢吃狍子和野兔。在别洛韦日森林发现的63头马鹿的尸体,有59头是被狼捕杀的;而发现的6具狍尸无一例外命丧猞猁之口。但狼也吃狍子,猞猁也吃马鹿,它们利用相同的猎物资源就可能发生竞争。

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2013年的一份研究汇总了欧洲诸国对狼和猞猁的食性研究,通过对比发现,猞猁在有狼的地区会较少捕食狍子(从62%减少到28%),而较多捕食野兔(从3%增加到20%)。而狼也会做出相应调整,在有猞猁的地区更多取食马鹿(从20%增加到33%)。然而,猞猁对狼食性的影响远比反过来要小得多,这意味着狼对食物资源的利用更加高效。

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假如狼会对在食物资源利用方面会对猞猁造成重大影响,那么在有狼的地区,猞猁必须扩大领地,在更大范围内捕猎,才能养活自己。然而在瑞典南部一个狼已消失多年、正在重新引进的地区,狼的归来前后猞猁的领地面积没有明显变化,甚至连怀孕和哺乳期的雌猞猁都没有扩大领地,足以证实狼群对猞猁的影响微乎其微。

不过,现在欧洲狼和猞猁的密度总的来的都很低,食物资源相对很丰富,因此它们不会彼此造成消极影响也在情理之中。但如果有一天它们密度变得很高,或者猎物密度急剧下降,那可就不好说了。

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结论:狼和猞猁的食性有很大重叠,当二者共存,它们会彼此对自己的饮食生态位作相应调整,以减少与对方的竞争。相比之下,狼对猞猁的影响比反之更大,因此这一局是狼小胜。

狼抢劫猞猁食物

狼不仅大量捕食狍子迫使猞猁多吃野兔,它还明着抢劫猞猁辛苦捕到的猎物,这真是没王法了!白俄罗斯的西多罗维奇教授深入森林一线研究狼和猞猁已经有三十多年了,他共发现了四起狼群对猞猁的抢劫案。

狼群的作案时间都是在冬季,这时候狼集合成大群,猞猁不是对手。有两次是狼群抢了带仔雌猞猁捕获的狍子,一次是两只狼,还有一次是6只的大狼群。狼群不但要谋财还要害命,好在猞猁妈妈及时带着幼仔爬上树,平安无事。还有两次是狼群抢了独猞猁捕获的马鹿。

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在别洛韦日森林的研究显示,猞猁的猎物有20%被狼啃过,不过这份研究没有明确狼抢劫的和拣剩饭各占多大比例。

结论:冬季植被凋零,猞猁不好隐藏,大群狼乘机实施抢劫,乌鸦就是它们的侦察兵,这一局是狼赢了。

狼是猞猁的天敌吗?

过去很多专家说狼是猞猁的主要天敌,狼压制着猞猁,现在看来这不过是些主观推测性的想法和信条罢了,没有事实依据。

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狼捕杀猞猁的例子,大家最熟悉的就是俄罗斯中央森林国家公园里有两只狼杀死了一只没来得及爬上树的猞猁,但这是80多年前的事了。近几十年来,北欧和东欧多国的专家都对狼的捕猎展开了深入研究。专家们主要采用两种方法,一是给狼戴上无线电项圈进行定位,每次研究都持续几年;二是冬季追踪狼在雪地里留下的脚印,累计追踪距离已达几万千米。这两种方法相结合理论上不会错过任何中型以上的猎物。

然而,专家从未发现过狼捕杀成年猞猁,只在白俄罗斯发现过一次狼群杀死了一只小猞猁,雌猞猁带着另外两只小猞猁爬上树,幸免于难。还有两次狼群对雌猞猁和幼仔发动了攻击,猞猁一家及时逃上了树。与抢劫一样,狼群袭击带仔雌猞猁都发生在冬季。

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欧洲各国都对狼的食性做了大量研究,上一次在狼的粪便中检测出猞猁残余物是在1947年的波兰。从那以后70多年来,各国学者从未在狼粪便中发现猞猁的任何成分,这也是狼很少捕杀猞猁的一个证据。

瑞典学者也对猞猁幼仔死亡率进行了调查,发现猞猁幼仔死亡率虽然很高(达50%),但确定和狼无关,有狼的地区和没有狼的地区都一样高。而且,带仔雌猞猁对狼的反应很淡定,没有因为狼在附近活动就搬家,这足以证明狼对猞猁幼仔影响不大,猞猁妈妈有信心把幼仔藏好。

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有人说,二战期间狼侵入斯洛伐克导致猞猁消失,在阿尔泰地区哪里狼繁盛,哪里猞猁就稀少,这些也都是老掉牙的说法了。近30年来,多国学者在伏尔加河上游、西西伯利亚、波兰、白俄罗斯、瑞典、俄罗斯西北和远东等地进行了调查,发现狼和猞猁要么同步增加,要么一个增加一个保持稳定,从未出现狼增加导致猞猁减少的情形。过去斯洛伐克和阿尔泰地区猞猁的减少归罪于狼是没有证据的,多半还是人类活动导致的。

结论:狼捕杀猞猁不能说完全没有,但非常罕见,因此狼算不上是猞猁的天敌。

猞猁大量屠杀幼狼

相反,猞猁对狼就没那么客气了。白俄罗斯历史上猞猁的密度很低,只有0.1-0.5只/百平方千米,对狼还没有多大威胁。近年来由于环境非常适宜,猞猁密度节节攀升,上升到2-5只/百平方千米,狼就遭殃了。

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根据西多罗维奇教授的研究,在纳利博基森林,截至到2015年,猞猁至少杀了8只幼狼(一岁以下)和两只怀孕晚期的雌狼。2016年和2017年就更夸张了,森林里一半的幼狼都被猞猁杀死了,另外还有一只怀孕雌狼和一只带仔雌狼疑似被猞猁杀死。

猞猁对幼狼的大肆屠戮导致这片森林里狼的繁殖陷入停滞(幼狼死亡率高达96%),2018年,狼爸狼妈被迫跑到森林外边去建窝了。森林外有偷猎者,但没有猞猁,对狼来说猞猁已经比偷猎者还可怕了。

按理说成群的狼在猞猁面前护仔不是难事,但实际上白俄罗斯的狼群到夏季是要解体的,它们成两三只的小群或者单独活动。这就给了猞猁消除未来竞争对手的机会,尤其是雄猞猁会刻意地寻找狼窝,将幼狼一窝端掉。

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雄猞猁进入狼窝,杀死了整窝幼狼

结论:狼很少能杀死猞猁,而猞猁频繁杀死幼狼,这一局是猞猁赢了,而且是决定性的胜利。

猞猁为什么能赢?

欧洲狼体型不小,仅比世界最大的灰狼亚种——北美的马更些狼体型略小,体重是欧亚猞猁的两到三倍;而且它们还群居,5-8只一群。无论从哪方面看,猞猁都不是敌手。然而从上面两者的表现来看,猞猁更当得起欧洲兽中之王这个称号。这也印证了众多动物学家所说的,食肉动物之间的种间竞争关系非常难以预测。

狼依靠群体协作、以耐力见长,在北美,成群的狼连美洲狮都不是对手。然而北美是开阔生境,欧洲是密闭的森林,在欧洲狼只有在冬季还能维持大群,这时候狼对猞猁确实是占优势的。然而到了夏季,狼如果还以大群活动就会面临食物短缺的问题,所以它们必须分头去找吃的,这个时候猞猁就不怕狼了。

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西多罗维奇教授发现,猞猁在一对一的较量中并不怕狼。他拍摄到了一只老年雄猞猁与成年雄狼的单挑。老猞猁取得了胜利,它把狼按倒,击伤了狼腹,狼疑似死于这次打斗中受的伤。他还发现,狼嗅到猞猁的气味就会表现得很紧张,尤其雌狼经过猞猁的气味标记会小心翼翼地嗅闻,同时耳朵向后平伸,这是恐惧或顺服的标志。

另外,森林生境令善于隐蔽的猞猁得天独厚,它们处在进可攻、退可守的有利局面。当猞猁遭到狼围攻,它们可以爬上树,狼只能干瞪眼。猞猁能高效地利用森林里高度异质化的生境,狼还傻傻地不知道猞猁在哪,而猞猁就潜伏在暗处,随时准备给落单、虚弱的狼致命一击。

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雄狼与雄猞猁对峙

结论:在欧洲的森林里,猞猁凭借自己强大的单体作战能力和隐蔽能力,终于击败了狼,荣登欧洲兽王宝座。不过顶级掠食者也不是唯一的,考虑到狼在冬季及食物资源利用方面对猞猁占优势,狼也是欧洲的顶级捕食者之一。

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