重磅发现!科学家确认:火星表面存在咸水湖,地外生命或藏匿其中

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一听到火星这个名词,我们脑海中不由自主地会浮现出一个燃着的火球,透露着荒凉的栖息。这里可能有生命存在吗?日前,美国NASA的好奇号火星车(Curiosity Rover)有了一个重磅发现:在火星上找到了第一个咸水湖!科学家对此感到兴奋…因为其中极有可能蕴藏着人类企盼已久的地外生命。

重磅发现!科学家确认:火星表面存在咸水湖,地外生命或藏匿其中

​据了解,这处火星“绿洲”位于好奇号火星车的着陆点附近——盖尔环形山。美国加州理工学院的科学家分析了从盖尔环形山一处陨石坑的基岩中采集的土壤样本,结果发现了从未观察到的多种盐类,且其中的硫酸盐可以追溯到37亿到33亿年前。经检验,这些硫酸盐是蒸发后遗留在基岩表面的,这就可以证明在火星上曾经存在过古老的卤水,或者称之为盐水湖。

重磅发现!科学家确认:火星表面存在咸水湖,地外生命或藏匿其中

​卫星数据表明,盖尔环形山在火星西方时代(Hesperian period,37至30亿年前)期间经历了某种气候变化。如今,新发现的咸水湖蒸发遗址也进一步证明:在某个时间点上,火星的气候突然转向干旱。

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​研究人员预测了样本中发现的钙、镁硫酸盐都是来自于火星的玄武岩,因为玄武岩富含硫酸盐和氯化物,而铁含量却很低。科学家解释道:硫酸钙矿物的溶解度相对较低,这直接导致了它们在蒸发后会遗留在岩石表面,就像是汗渍。