218亿亿公斤!月球地下300公里处发现神秘金属物,比夏威夷大5倍

月球上还有多少秘密?最近,美国德克萨斯州贝勒大学的地球科学家彼得·B·詹姆斯领导的一个研究小组,利用美国宇航局(NASA)两颗卫星——重力回溯及内部结构实验室(GRAIL)和月球勘测轨道飞行器(LRO)的数据,在月球南极-艾特肯盆地地下发现了非常奇怪,异常密集的神秘金属物,显示可能在月球形成初期,有一个巨大的金属物坠入月球,并深深地埋藏起来。

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GRAIL可以精确探测并绘制月球地重力场地图,分析月球地内部结构;LRO则用于绘制月球表面地三维地图,已测量了月球表面数十亿个精确的高程数据。当研究人员将两种数据结合起来的时候,却发现月球南极-艾特肯盆地表面地形与月球引力之间存在明显的不匹配。

南极-艾特肯盆地是太阳系最大的陨石坑,宽度达2000公里,形成于40亿年前。进一步的分析表明,在这个巨大陨石坑下面300公里的地方,存在着一个巨大的非常密集的疑似金属物体,质量达218亿亿公斤(2.18×10^18),面积5万多平方公里,比夏威夷岛还大5倍。

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研究人员还无法确定这些金属物的来源,但他们猜想,这可能是一颗巨大的小行星,在月球形成初期撞入了月球地幔,金属核心被埋藏起来,导致了我们今天发现的质量异常,地表则形成了南极-艾特肯盆地;当然,这种异常也有另外一个解释,那就是这个地区富含氧化物,而这些氧化物是古老的月球岩浆海洋冷却和凝固的时候形成的。

如果是小行星撞击形成的,这个质量占了月球质量约30000分之一,可想而知当初发生了多么猛力的惊天大碰撞。虽然无法确定小行星来自何处,但研究人员认为,小行星撞击月球后,其金属核心可以悬浮在月球的地幔中,而不是沉入月球核心,可以帮助我们更好地理解行星结构及行星的形成。

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可喜的是,中国年初登月的嫦娥四号着陆器正在南极-艾特肯盆地考察,并且发现其表面存在的低钙辉石和橄榄石矿物可能起源于月球地幔,这是人类首次发现月球背面幔源物质的初步证据,是不是也印证了这次惊天撞击将月幔物质直接抛撒到了月球地表呢?

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