一份财报,一封公开信:李彦宏断臂背后的阳谋

一份财报,一封公开信:李彦宏断臂背后的阳谋

文|锌刻度记者 邓晓进

编辑|许伟

5月17日,2019年Q1百度财报于凌晨发布,而伴随着财报到来的还有一封李彦宏的内部公开信。

Q1财报中的关键点是本季度百度营收241亿元人民币,同比增长15%,业绩稳健的同时,其AI战略中的智能云势头强劲,已经坐稳国内云服务商第一阵营。

而李彦宏的内部公开信中所有人都将目光集中在了“向海龙即日起辞去百度高级副总裁、搜索公司总裁职务”这个决议上。

消息一出,业界炸锅,大部分人习惯性地认定这一切只是一出职场阴谋论。站在市场需求、公司发展、行业向好的理性角度,我们应该更客观地审视和评价一个公司、一个创始人作出的决定。

就如同从财报中不难看出,百度布局AI战略取得了很好的成效,已经摆脱纯搜索的禁锢,从搜索公司战略转型为移动生态事业群组,那么向海龙的离去就变得容易理解了很多。

1/艰难抉择:一边是兄弟一边是未来

向海龙何人?简单一句话可以这么概括,对于百度来说是14年的功臣,对于李彦宏来说是在艰难时刻一起打拼的兄弟。

2000年,向海龙从上海华东师范大学计算机系毕业,同年创建上海企浪网络科技有限公司。2005年2月,百度收购上海企浪网络科技有限公司,向海龙正式加入百度,开始了与李彦宏并肩奋战的日子。

来到百度后,向海龙带领的团队业绩连续三年保持200%以上的高速增长,那时百度竞价排名在上海地区的市场份额遥遥领先。

2007年,向海龙出任百度公司销售副总裁,负责公司竞价排名业务的全国销售管理的工作,包括销售运营、直销管理、渠道管理和企业市场。同年,百度开始研发凤巢推广系统。

2011年,向海龙调任百度公司商业运营体系副总裁。2016年,为提升百度搜索推广变现效率的凤巢体系由向海龙掌舵。

2017年,百度成立“百度搜索公司”,搜索业务群组总经理向海龙出任新公司总裁…...这一路走来,向海龙步步高升见证的是百度的飞速成长。

此外,从2005年到2015年的营收数据也是向海龙劳苦功高的最好证明。

2005年,百度全年营业收入为3.192亿人民币(合3960万美元),比2004年增长171.8%。2010年,百度总营收为人民币79.15亿元(约合11.99亿美元),比2009年增长78.0%。

短短五年间,百度总营收实现了近25倍的增长。良好态势持续到了2015年,该年,百度全年总营收为人民币663.82亿元,净利润为人民币336.64亿元。

上述种种,向海龙在百度的成长史中可以用四个字来定位:功不可没。

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向海龙

而行业的发展不可能一劳永逸,搜索巨头在新的技术浪潮掀起的翻滚中,脚步也会随之动摇。在移动互联网的冲击之下百度,并没有一鸣惊人的表现,大部分新业务一直处于一种不温不火的状态。直到迎来了AI时代,百度才变得异常坚定。

于是在2018年12月,百度宣布启动新一轮战略升级,进行组织架构调整。百度进一步提升技术平台核心优势,同时加速推动AI时代产业智能化的升级。

而在这次公开信中,沈抖的名字跃然纸上。这个经历了清华大学、香港科技大学历练的博士,晋升为高级副总裁,全面负责移动生态事业群组。他也许就是可以承载百度如今这份坚定的那个人。

沈抖曾是微软研究员、科研项目经理,后自己创业,创办Buzzlabs公司,被CityGrid Media公司收购。当时在业界也引起了不小的骚动。

沈抖于2012年加入百度,在2012年~2016年期间,曾担任百度公司联盟研发部总监、网页搜索部高级总监、金融服务事业群组(FSG)执行总监。

2017年,沈抖被晋升为百度公司副总裁,全面负责百度APP、信息流、好看视频、百家号、百度新闻、百度浏览器、hao123等移动相关业务。2019年开始全面负责搜索公司用户产品。

在公开信中,李彦宏给了他这样的评价:百度内部成长起来的优秀管理者,具有战略视野,敢打硬仗、能打胜仗。

经历了太多风风雨雨,李彦宏对百度的未来看得很透彻,面对一边是兄弟,一边是未来的艰难抉择,担负百度命运的他站在了理性那边。

就在今早,向海龙第一时间站出来回应了众多质疑:系正常离职,未来将要创业与投资。云淡风轻,既是对关注者的交待,也是对老东家最好的祝福。

2/布局To B:新赛道上多点开花

“夯实移动基础,决胜AI时代”,2018年的冬季,百度喊着这个口号,宣布启动新一轮战略升级,进行组织架构调整。通过拆分、整合分散业务,打造技术平台、发力智能云、全面促进产业智能化,成为战略升级背后的主要前进方向。

而在此之前,腾讯与阿里巴巴已先后于同年9月和11月进行了面向To B架构调整。百度这次调整,也可以看作是一场正式的宣战,一场属于BAT在AI时代大背景下,全新赛道上的较量。

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BAT纷纷布局To B

在这条赛道上,腾讯成立了云与智慧产业事业群(CSIG)和技术委员会,着力将消费互联网升级为产业互联网,整合包括腾讯云、智慧零售、安全产品、腾讯地图、优图等在内的核心产品线。

阿里将阿里云升级为阿里云智能,集团CTO张建锋兼任阿里云智能事业群总裁。

而紧追其后的百度,将智能云事业部(ACU)升级为智能云事业群组(ACG),同时承载AI To B和云业务的发展。再将搜索公司及各BG的运维、基础架构和集团级共享平台整合到基础技术体系(TG)。

对外公布结构调整三个月后,百度又作出了两项跟进型的重要决策。一是推出高管退休计划,主要负责百度技术体系的张亚勤是申请加入该计划的第一位高管。二是撤销了归属于百度EBG(新兴业务事业群组)的百度教育事业部,将原百度教育旗下的业务按照服务对象的不同,进行To B和To C的领域划分,其中以百度智慧课堂为主导的To B业务转入百度智能云部。

结合上述动向,回到今早百度发布的财报,可以明显地感受到李彦宏这次选择的路子似乎走对了。

首先智能云的表现非常抢眼,其增长速度远超市场平均水平的速度。

新定位下的百度云,即ABC(AI+BigData+CloudComputing,人工智能+大数据+云计算)三位一体,不再是传统意义上的云计算,主打百度的AI能力。

IDC发布的《中国公有云服务市场(2018下半年)跟踪》报告显示,百度智能云首次进入中国IaaS(基础设施即服务)+PaaS(平台即服务)云服务商前五名。在PaaS层面,百度智能云营收同比增速超过410%,在所有厂商中增长最快,坐稳国内云服务商第一阵营。

依托“云+AI”技术,百度智能云拓宽垂直服务内容,加速商业化落地,在视频、金融、教育、工业、农业、媒体、娱乐、公共安全、交通、能源等多个重要产业进行布局。

在金融领域,百度智能云为银联商务800万商户打造智能安全的金融云服务产品和解决方案。联合浦发银行启动“数字人”合作计划,共同创造国内首个银行“虚拟员工”。

在教育领域,百度智能云在上海、浙江等多个省市,结合当地实际,为学校提供丰富的AI教育落地解决方案,助力提高教学水平,促进教育行业智能化升级。

其次,本次财报还显示,百度智能小程序也取得了不俗的成绩。上线不到一年,其月活跃用户就达到1.81亿。而这一切正是因为百度在AI技术方面的投入与发力带来的效果。将以超级运算系统为支撑,实现平台化云计算。

通过财报还能看出,人工智能已经成为百度现今移动产品发展、增长的基石和长效驱动。在前几天的百度联盟峰会上,百度推出的智能顾客增长引擎“爱番番”和 “百度聚屏”都是百度打通To B层面业务智能化营销的重要体现。

3/自我进化与拥抱To B蓝海

对于去年末的那场组织架构调整,业界惶惶不安的揣测背后,其真相却是一场迎接历史机遇,水到渠成的自我进化。

正如百度副总裁尹世明说的那样:“在外界看来,2018年 12月,百度组织架构的升级变更像是一场大动荡,但他们看不到的却是过去两年很多务实的工作以及公司持续的投入,因此,组织架构调整只是水到渠成来到了这个时间点而已。”

其实,百度这个在互联网时代的搜索巨擘,早就在为自己的转型升级未雨绸缪。

无论是百度人工智能从规划到落地,组建AI团队,邀请世界顶级人工智能专家加入,还是涉足无人驾驶领域,成立自动驾驶汽车事业部成立,完成混合道路上路测试,亦或是发布深度语音系统Deep Speech,开放语音、图像等人工智能相关技术,吸引第三方软硬件开发者接入其中,打造AI生态链,还是推出机器人助理度秘和以小度为代表的消费级产品。

百度并没有恃宠而骄,而是在搜索领域之外进行着不断地探索,并为迎接一场等待已久的历史机遇而时刻准备着。而如今的人工智能时代的确就是能够载入人类史册的历史机遇。

大数据、云计算、物联网等新一代信息技术日渐成熟,企业级服务市场呈现出一片蓝海。在人工智能等信息技术的加速推动下,资源利用率进一步提高,企业生产要素及生产力大幅提升,从而完成产业转型升级。未来企业级互联网将会推动企业智能化、信息化水平大幅上升,市场将呈现爆发式扩容。

所以对于BAT纷纷转型布局To B领域。AI技术赋能成为能否在市场竞争中突围的重要因素。

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AI技术赋能成为重要因素

在提出“夯实移动基础,决胜AI时代”之前,李彦宏曾断言:“人工智能时代不仅仅会深刻地改变、影响我们消费的领域,也会深刻彻底地改变产业、改变To B的领域。它对于人类社会的影响比互联网对人类社会的影响要更加深远。”

曾经,有过动摇,有过迷茫,但在负重前行这么长一段道路上,能够做到断舍离对于百度这样分量的公司来说并非易事。拆分、断臂、新旧更替,短期看是公司转型道路上的自我进化,长期来看是拥抱蓝海、长效发展、稳步前进的重大战略。

同时,也是李彦宏在为那句 “百度要成为最懂用户,并能帮助人们成长的全球顶级高科技公司”誓言而砥砺前行的最好明证。

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