汉武帝极有才能的儿子,因为急于表忠心被抛弃,最终因谋反被赐死

文/格瓦拉同志

中国有句成语叫做“过犹不及”,意思是做任何事情都不能操之过急,否则结果非但不能如预期所料,还会将事情变得更糟。其实这道理适用于任何事务,在“表忠心”方面更是如此,比如汉朝有位皇子便因为急于表忠心,结果被乃父抛弃,最终又因谋反被赐死。这位经历传奇的皇子,便是燕刺王刘旦。

刘旦是汉武帝的第三子,广陵厉王刘胥的亲哥,生母为李姬。据正史记载,刘旦能言善辩、兴趣广泛,不仅研习经书、杂说,而且喜好星历、数术、倡优、射猎等活动,在上层文艺圈中异常活跃。不仅如此,刘旦还喜好招揽游侠武士,颇有建功立业的雄心壮志(“为人辩略,博学经书、杂说,好星历、数术、倡优、射猎之事,招致游士。”见《汉书·卷六十三》)。

汉武帝极有才能的儿子,因为急于表忠心被抛弃,最终因谋反被赐死

刘旦多才多艺,极有才能

刘旦在元狩六年(前117年)获封广陵王,由于此时异母长兄刘据以嫡长子身份占据储位,所以刘旦很清楚自己无缘帝位,自然表现出无欲无求的架势,在封国老老实实地做了30年的王爷,直到“巫蛊之祸”事件爆发后,他的内心才泛起阵阵波澜,重新激发出对皇位的渴望。

且说汉武帝晚年多病,长年间在甘泉离宫修养,渐渐地猜忌心日渐加重,非常害怕有人会篡夺他的帝位。此时,太子刘据由于摄政日久,加上生性宽仁,对受冤之人多有救助,由此深得朝廷内外的拥戴,无形中也给老皇帝带来压力。在这种极度微妙的时期,跟太子不和的佞臣江充便屡进谗言,宣称宫中有人诅咒皇帝。

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刘据在“巫蛊之祸”中兵败自杀

武帝闻言大怒,便派江充搜查后宫,务必抓获诅咒他的“元凶”。江充得令后迅速搜查刘据居住的东宫,并暗中授意手下人栽赃陷害,声称在太子的花园地下挖出用于诅咒的桐木人。由于汉武帝身居离宫、不通音信,刘据在难以自明冤情的情况下,便矫诏发兵诛杀江充,随后与丞相刘屈氂的军队发生激战。

刘据兵败逃窜,最终在湖县自杀身亡,而受其牵连被杀的皇室、大臣、平民多达数万人(“民转相诬以巫蛊,吏辄劾以大逆亡道,坐而死者前后数万人。”见《汉书·卷四十五》),时在征和二年(前91年)。随着刘据死于非命,皇储之位空缺,该由谁来递补,成为摆在武帝眼前非常紧迫的任务。

汉武帝极有才能的儿子,因为急于表忠心被抛弃,最终因谋反被赐死

对于选择谁来做太子,汉武帝很迷茫

由于长子刘据自杀、次子刘闳早夭,所以此时有资格担任储君的皇子有四人,分别是燕王刘旦、广陵王刘胥、昌邑王刘髆和幼子刘弗陵。由于四位皇子皆是庶出,所以若按照“兄终弟及”的原则,理应由刘旦做太子,而后者也是这样认为的。

所以在后元元年(前88年),当刘旦听闻武帝病重的消息后,便派遣使者到长安上书,请求将自己召回京师、宿卫宫殿,以防备非常之事。刘旦满以为自己这番忠义言辞会取悦父皇,没想到后者在看到他的奏疏后大怒,认为他名义上是想宿卫长安,但实际上却想谋夺皇位,野心如此明显,实在是大逆不道。

汉武帝极有才能的儿子,因为急于表忠心被抛弃,最终因谋反被赐死

汉武帝怒斥刘旦,并对他进行重罚

所以武帝非但没有同意刘旦的请求,反而下令斩杀来使,紧接着又以他“藏匿亡命之徒、违反汉律”的罪名,削夺燕国的三个县邑,以示惩戒。不久,汉武帝正式册立幼子刘弗陵为太子,并托孤给将军霍光。次年,汉武帝驾崩、刘弗陵即位,刘旦的图谋就此破产。

及卫太子败,齐怀王又薨,旦自以次第当立,上书求入宿卫。上怒,下其使狱。后坐臧匿亡命,削良乡、安次、文安三县。武帝由是恶旦,后遂立少子为太子。见《汉书·卷六十三》。

然而刘旦并不甘心于失败的局面,在汉昭帝即位后不久,便一方面在民间散布他并非武帝亲子的流言,一方面与姐姐盖长公主、左将军上官桀父子等人通谋,意图发动兵变推翻昭帝,由自己取而代之。然而刘旦等人的阴谋尚未实施便被人告发,盖长公主、上官桀父子等人皆被杀,而刘旦也落得个被赐自尽的下场,时在元凤元年(前80年)。

汉武帝极有才能的儿子,因为急于表忠心被抛弃,最终因谋反被赐死

刘旦谋反未遂,被汉昭帝下令赐死

久之,旦姊鄂邑盖长公主、左将军上官桀父子与霍光争权有隙,皆知旦怨光,即私与燕交通...桀等因谋共杀光,废帝,迎立燕王为天子...会盖主舍人父燕仓知其谋,告之,由是发觉...旦得书,以符玺属医工长,谢相二千石:“奉事不谨,死矣。”即以绶自绞。引文同上。

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