中国科学家找到快速制备疫苗新方法,有望用于治疗艾滋病!

中国科学家找到快速制备疫苗新方法,有望用于治疗艾滋病!

北大科学家找到快速制备活疫苗新方法

有望用于治疗禽流感、艾滋病、乙肝等病毒感染性疾病

12月2日,美国《科学》(Science)杂志,发表了中国北京大学药学院周德敏教授课题组的重要论文,论文的主要内容为如何快速制备病毒活疫苗。这种活疫苗,有望用来预防及治疗包括禽流感、艾滋病、乙肝在内的多种病毒感染性疾病。

周德敏教授是该论文的通讯作者,同在北大药学院工作的张礼和院士,也是本文作者之一。在北大就读的五年直博生司龙龙和徐欢,为该论文的共同第一作者。

周德敏教授,是药物化学博士,教育部长江学者、科技部973首席科学家、北京大学药学院院长、天然药物及仿生药物国家重点实验室主任。

(下为周德敏教授在演讲)

中国科学家找到快速制备疫苗新方法,有望用于治疗艾滋病!

国内外媒体称,周德敏教授课题组发明的快速制备活病毒疫苗方法,是一种全新的疫苗制备方法,与过去人们制备疫苗的方法有本质区别。这一成果,可能是病毒疫苗研制领域的革命性突破。

北京师范大学生命科学院教授、博导牛登科先生说,虽然周德敏课题组发表的论文,重点是在介绍疫苗制备的新方法,但他个人认为,意义更为重大的是,应用这种新方法制备出来的疫苗,可起到治疗病毒感染作用。

牛登科教授表示,在疫苗制备方面,人类已掌握多种很成熟的方法。周德敏课题组找到的新方法,充其量,只是在之前的方法上,又向前迈进了几小步或一大步。在人类与传染性疾病作斗争过程中,科学家先后发明了灭活疫苗、减毒活疫苗、基因工程疫苗等疫苗,其中,基因工程疫苗比前两种疫苗要安全得多。

牛登科教授强调,一般情况下,疫苗只有预防作用,也就是防患于未然。对已经得病的人使用疫苗,一般没有效果。也就是说,一般疫苗没有治疗作用。在抗生素发明之前,人类最害怕细菌感染,在人类历史上,曾发生多次死亡率很高的大规模鼠疫。自从人类发明首个抗生素青霉素后,人类在寻找抗生素的道路上高歌猛进,战果丰富,人类发现了一个庞大的抗生素家族。有了抗生素,细菌感染就不再令人类头痛。

(下面为通过注射疫苗就可预防的疾病)

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但在治疗病毒感染性疾病方面,人类的办法事不是很多,一般的抗生素,对病毒性疾病无效。而利用周德敏课题组发明的技术,有可能治好病毒感染性疾病。按《环球时报》的说法,周德敏课题组的研究人员,将用新方法制备的流感病毒活疫苗,注射进已经感染了野生流感病毒的小鼠体内,结果显示,小鼠之前感染的野生流感病毒消失了。

周德敏对此解释道:“病毒一直在进行重组。我们制备的活病毒疫苗进入动物体内后,如果体内同时存在致病的野生病毒,那么,它们之间就会进行重组,疫苗基因组中携带有终止密码子的基因,会进入野生病毒的基因组中。只需要一个终止密码子整合进野生病毒基因组,就能让野生病毒失去复制能力。我们在流感疫苗里设置的终止密码子越多,它们能中和的野生病毒数量就越多,也就是说药性越强。”

在周德敏看来,如果未来爆发大规模的病毒疫情,运用这种方法,人们可以在短时间内生产出大量针对性药物。

不过,牛登科教授提醒大家说,即便是周德敏课题组发明的方法普及了,也只能用来对付已经研究清楚的病毒。因为从一种新病毒感染人类开始,到人类将这种病毒的基因组测序完成,并快速生产出疫苗或药物,中间总有一个时间差。在有效的疫苗或药物上市前,谁感染了致命新病毒,谁就是无药可救的倒霉蛋。怎样避免在医学技术高度发达的时代成为倒霉蛋,才是我们普通人应该高度关注的事。

牛登科教授建议,远离野生动物,就可有效避免自己成为倒霉蛋,因为新病毒,往往是从野生动物传染到人类身上来的。很多新病毒,不会导致野生动物发病,但能击倒人类。

(什么是灭活疫苗?请看下图介绍)

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北京大学药学院官网称,周德敏课题组,发明了一种全新的人工控制病毒复制方法,从而将原本致命的病毒,改造为可预防及治疗病毒感染性疾病的疫苗。周德敏课题组开创了全新的病毒疫苗设计体系。

近年来,禽流感、艾滋病、SARS和埃博拉出血热等致命性传染病的周期性爆发,时刻危害着人类健康和社会稳定,让人们神经绷得紧紧的。这些疾病的病原体,就是病毒,它们结构多样、变异快速,致病力强。当前,科学家正在为研发对付它们的疫苗而忘我工作,但令人遗憾的是,用传统方法研制出来的疫苗,存在效果差,无法应对病毒的快速变异等缺点。更重要的是,人类至今研制不出可有效预防艾滋病的疫苗。

还有一点要提出来的是,当前临床使用的很多疫苗,其制备工艺过于复杂及研制周期过长,而导致其无法应用于突然爆发的疫情。

(下为科学家研制疫苗场面)

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周德敏、张礼和研究团队在中国国家创新药物专项、基金委和国家973计划支持下,以流感病毒为模型,发明了人工控制病毒复制,从而将病毒直接转化为疫苗的技术。用他们发明的方法制备疫苗,其最大特点是在保留病毒完整结构和感染力情况下,仅让病毒基因组的一个三联码发生突变,就可使流感病毒由致命性传染源变身为预防性疫苗;再让三个以上三联码进行突变,病毒就可由预防性疫苗,摇身一变,变为可治疗病毒感染的特效药物。并且随着突变三联码数量的增加,其药效也相应增强。这一技术的开发成功,使疫苗研发方法变得简单起来,并适用于几乎所有病毒性疾病疫苗的研制。

理论上,运用周德敏、张礼和团队发明的方法,可研制出预防及治疗艾滋病的疫苗,让人们不再谈艾变色。

中科院病原微生物与免疫国家重点实验室孟颂东研究员表示,周德敏教授团队研究的是一种“全新的、前所未有的、制备疫苗的方法”,为人类对抗病毒指明了新路。

针对有媒体称周德敏课题组的成果,可很快应用于临床说法,孟颂东表示了自己的担忧。他说,这种经过人工改造的病毒,也有可能发生意外突变,即它突变得更具有传染性,突变得毒力更强,其后果难以估量。此外,经过人工改造的病毒和天然病毒重组后的结果,可能并不像我们预期的那样好:“这项研究的风险在于,经过人工改造后的病毒,可能变得毒性更强,甚至复制更快。我认为,没有任何国家的卫生部门,尤其是中国,会批准在病人体内接种这种活性病毒疫苗。”

(本文作者“楚人陈奇雄”先生,是武汉神报资深记者、军事版编辑、科学史爱好者)

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