大批北非白犀牛惨死人类枪口之下,全球仅剩2头,科学家发愁

“没有买卖,就没有杀害。”这句曾经在公益广告上说的台词真实的发生在非洲大陆上。

白犀牛是现存体型最大的犀牛之一,栖息于非洲中部和南部的草原,分为北白犀和南白犀两个亚种,北白犀有时也称北非白犀,这个名字并不是因为它们生活在北非,而是和另一个亚种之间的相对位置而已。

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白犀是陆地上体型第四大的动物,成年北白犀体重可以达到 1.4-1.6 吨,而南白犀更壮硕些,达到 1.5-2.4 吨。2018年3月19日,随着最后一头已知的雄犀死去,北白犀已被宣告功能性灭绝。

从五百头到两头

令人想不到的是,在一百年前南白犀比北白犀更惨,然而在百年间形势逆转,南白犀在保护之下从一个世纪前不到100头的数量繁衍到今天超过20000头。

可悲的是,这个成功挽救极度濒危物种的故事并没有发生在北部亚种身上。

北白犀曾经比南白犀多很多,分布在乌干达西北部、乍得南部、苏丹西南部、中非共和国东部及刚果民主共和国东北部。

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然而因为北白犀生存地区保护不善,在上个世纪七十年代疯狂的非法猎杀令其数量由500头减至15头,这引起了国际保护组织的高度关注,在多方共同努力下,从九十年代初开始保护,到2003年时已经恢复到32头。

令人失望的是,2003年开始国际市场对犀牛角需求再次加大,非法猎杀再度猖獗,致使偷猎者非法进入刚果加兰巴国家公园非法偷猎,让它们野外的数量急降至5-10头。

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本来刚果政府于2005年1月批准将5只北白犀由加兰巴国家公园移送到肯尼亚进行更妥善的保护,但是移送未曾开始,这5只北白犀就已经在野外全部死亡,从此北白犀彻底在野外灭绝。

其他的只有各国动物园还能找到零星几只,因为涉及到不同国家,之间协调进行繁育十分困难,在过去十五年里一头头逝去。

现在的北白犀只剩下肯尼亚的奥佩杰塔自然保护区的最后两只,而且都是雌犀牛。

自然情况下,两只雌犀牛死后,北白犀将永远从地球上消失。

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如此才能让北白犀继续繁衍?

这两只雌性白犀牛一头叫“纳金”,一头叫“法图”,这是一对母女,纳金今年31岁,女儿法图20岁,按照白犀一般40-50年的平均寿命,它们尚在中年。

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面对这种局面,科学家只能人为介入,帮助它们继续繁衍。

体外受精能够绕过正常的生殖过程,培养新的北白犀牛宝宝。

在生物库中,近些年陆续死亡的雄性北白犀牛的精子样本已经保存入生物库里,但北方白犀牛的卵子数量很少,因为对犀牛手术取卵难度非常高!

2019年由德国野生动物研究所的研究小组取得了突破性进展,在用激素处理雌性后,收集到了少量未成熟的卵子,转移到实验室培养成熟,然后用冷冻的精子受精。

但目前为止只有很少数的北方白犀牛的胚胎通过这种方式被创造出来,目前它们尚冷冻在生物研究所内,等待着合适的雌性南方白犀牛来代孕。

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将胚胎移植到代孕动物身上来生产动物宝宝,在许多物种中都已被证明可行,然而对于犀牛来说却很难!

因为激素刺激雌性犀牛的只能产生很少的卵子,而且并不是所有的卵都能受精,也不是所有的受精卵都能发育成胚胎。

在被转移到代孕南部白犀牛那里后,胚胎完成发育成小犀牛的几率还不大。

只要北部白犀牛数量有数十头,成功率不高也可以重复尝试,但目前只有两只幸存的犀牛可以采集这些珍贵的卵细胞,这让科学家十分困扰。

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那么就没别的办法了吗?

英国科学家决定把研究方向放在解决从雌性犀牛身上采集的卵子数量不足的问题,今年牛津大学研究人员希望通过用已故雌性犀牛的卵巢组织在实验室中培育大量卵子进行受精。

一旦成功,这项技术不仅可以拯救北白犀牛,其它极度濒危物种也有了免于灭绝的希望。

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犀牛没有更年期,所以老年犀牛的卵巢仍然含有小的卵泡。

科学家的目标是在实验室里从一头死去的犀牛的卵巢组织中培养出这些卵泡,充分利用犀牛卵巢的潜能,让在培养皿中培养的卵泡数量最大化。

除了北部白犀牛,其它犀牛的处境也算不上好,等待试验的还有其它不同种类犀牛的卵巢组织,比如南白犀牛、印度犀牛和黑犀牛,让所有濒危犀牛种群都能受益。

除了生存空间因为人类活动被压缩外,犀牛的处境之所以比其它濒危物种更艰难的原因,就是它们的犀角。

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濒危动物身上某个部分一旦赋予经济价值,对它们的保护绝对是低于难度,暴利之下让偷猎分子铤而走险,杀鸡取卵。

保护人员不但需要想办法改善濒危物种生存环境,帮助它们繁衍,还要和偷猎者斗智斗勇,甚至需要冒着生命危险。

在非洲被偷猎,其它地方一样避免不了,印尼的爪哇岛残存的爪哇犀也是因为过度捕杀,只剩下五十至六十头左右,苏门答腊犀牛因为偷猎现在不到 80 头。

但愿其它濒危物种永远用不上这个最后的手段,靠各界的共同努力,慢慢恢复种群数量。

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科学家之所以如此致力于保护濒危物种,维护生物多样性,一是具有实用价值,它们可以被借鉴于医学、科研、工业、美学设计上,我们的不少发明就是应用仿生学,参考其生理特征、行为模式来开发相应设备。

同时也是为了维护地球生态的平衡,保护人类的生存环境,为后人留下一个丰富多彩的大自然。

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