地球自转加速,2021年会过得更快吗?

地球自转加速,2021年会过得更快吗?

海报制作:刘潇

不知不觉中,实“鼠”不易的一年即将过去,牛气冲天的新年已在眼前。正准备过春节的你,有没有感到时光飞逝如电?其实,科学地来讲,2021年确实会比以往年份稍短。

作为浩瀚宇宙中的一员,地球无论是公转还是自转,都会受到星际间作用力的影响,在不断地加减速中调整。仅就当下而言,地球的自转在加快,意味着一天在变短。

“专业数据显示,现在时间的流逝比过去半个世纪的任何时候都要快。这是因为地球自转速率为50年来最快。”科普专家、中国科学院国家授时中心党委书记窦忠表示,相关科研发现,自2020年的年中以来,地球的自转速率呈现加快趋势。

地球自转加速,2021年会过得更快吗?

图为2020年1-12月地球自转速度变化。自2020年年中,地球的自转开始加速。中科院国家授时中心供图

地球的自转速率比以往更快,能够说明一年会更快过去?这要从时间的测量说起。时间测量的基础单位就是秒,再细化还有毫秒、微秒、纳秒等等。

如今用于测量时间的高精度原子钟已达到阿秒级,即10的负18次方秒(10-18)。有多短?总之就是很短了,人体感官察觉不到的那种短。自20世纪60年代以来,高精度原子钟一直以超高精度记录每日时长。研究人员在观测原子钟时发现,在过去50年里,地球完成一次自转所需的时间很少短于24小时,即86400秒。然而,如今一天的时长则短于86400秒。

地球自转加速,2021年会过得更快吗?

中科院国家授时中心工作人员正在一组铯原子钟前工作。刘潇摄

窦忠表示,根据英国媒体近日的报道,研究人员发现2020年的7月19日短了1.4602毫秒,成为有记录以来最短的一天。这样的极细微差别,尽管在人们的日常生活中无从体现,但却会在通讯、电力、导航等领域产生重要影响。

那么,地球自转变快的原因是啥?可能与地球表面形态的变化有关。就像花样滑冰运动员或芭蕾舞者做转体动作身体越聚拢转速能越快一样,当物质向更中心聚集时,地球的自转也会变快。以全球气候变暖为例,当冰川、冰盖融化流入海洋,地球质量就进行了重新分配,物质较以往更靠近中心,那么地球自转就会变快。

地球自转加速,2021年会过得更快吗?

地球自转示意图。制图:刘潇

“但是,地球表面形态的变化终究只是暂时的。从长远来看,地球转速越来越慢的大趋势不会改变。”窦忠表示,因为日月潮汐引力的作用,相当于一直为地球自转轻点着“刹车”。而如果变慢达到了一个临界点,全世界的时间工作者就要启动“闰秒”这个撒手锏。当然,那就是另外一个故事了。

不知不觉中,阅读完这篇文章大概花去了你3分钟时间。了解到当下时间变快奥秘的你,“争分夺秒”吧。

出品人:赵承

监制:陈二厚

策划:刘心惠

文字记者:郑昕

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来源: 新华社

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