兔狲不发威,你就当它是橘猫?

现在有好多人,表面上光鲜亮丽的,背地里连个猫都没有,只能靠着云养猫满足一下自己。照这么算的话,我国人均养猫数量增速喜人,搞不好有望赶上人均GDP增速。

我国不一定是“猫奴”人数最多的国家,但却是野生猫科动物种类最多的国家。除了虎、豹和雪豹这三种无可争议的“大猫”之外,还有10种中小型猫科动物。本周《博物历》的主角,就是其中一种——兔狲。

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网红兔狲的“大毛球+呆萌脸”,大家应该很熟悉了。虽然成功跻身网红界,但其实它在自然界中混口饭吃还挺不容易的。

事实上,在我国西部的高山、草原和荒漠中,还有两种野生小猫(荒漠猫、草原斑猫)跟兔狲一样,顽强扎根,诠释着猫科动物的坚韧顽强。

这二位今天我们顺道也吸上一吸。

兔狲不发威,你就当它是橘猫?

兔狲:该网红脾气不太好

2017年10月,“自然影像中国”的摄影师徐永春前往青海,幸运地拍到了“兔狲大战草原雕”的大场面。

他们来到当地向导推荐的一处高山草甸,这里有不少高原鼠兔,正是兔狲的理想狩猎场。

兔狲不发威,你就当它是橘猫?

“我看看这是个啥玩意儿”

图片来源见水印

“我们在当地呆了5天,一天中午,终于发现一只正准备捕猎的兔狲。”徐老师回忆说,这只兔狲很精明,它先是静静趴在地上不动声色,牢牢锁定目标,然后突然扑向一只最肥大的鼠兔。“它进攻时还往旁边扑了一下,似乎是为了迷惑鼠兔,接着才一口将鼠兔咬住。”

一般来说,猫科动物抓住猎物之后会尽快吃掉。但这只兔狲却叼着鼠兔往回跑,徐老师推测它可能是回去喂小崽。虽说不走运遇上了草原雕,还好没过多久,它就抓到了另一只鼠兔,迅速离开了。

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抓到鼠兔的兔狲,突然被草原雕打劫,风中凌乱

摄影:徐永春

虽然兔狲主要捕食鼠兔,但它们名字的来源并不是这个。有一种流行说法称,兔狲是突厥语“站住”的音译,因为当地人只要冲它一喊“站住!”,它就真的会停住回头看你。但也有人考证,这是来自蒙古语的“猞猁狲”,兔狲的皮毛色泽类似猞猁,但皮张较小更像兔子,因此这么叫。

看似呆萌的兔狲,其实是小型猫科动物中最能忍耐恶劣环境的。它们扎根在干冷贫瘠的高原山地,栖息地海拔最高达5000米;分布范围从青藏高原、新疆、内蒙古到中国境外的蒙古、俄罗斯和中亚各国,向西一直到高加索地区。

由于每只兔狲的领地范围可达20~100平方公里,再加上它们休息时藏在岩缝或旱獭旧洞里,因此摄影师很难遇上一只。

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都说兔狲是“土肥圆”外加“小短腿”,其实它们的真实身材不矮也不胖,腿也不短。只是它们平时总是蹲伏成一团,才显得腿短,换上又长又厚的冬毛之后更是圆得像个球。

多亏这层厚大衣的保护,兔狲才能顶着零下三四十度的寒风,在冰冷的裸岩和雪地上行走趴卧。

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兔狲拥有小型猫科动物中最厚实的毛皮,特别是腹部的长毛和绒毛非常保暖。这使它们能栖息在冰冷的岩石、荒草和雪地上,体型相仿的其他各种小猫都做不到。

让人意外的是,虽然野生兔狲生活的地方几乎没有树,但它们仍保留着猫科动物擅长攀爬的“种族天赋”。据西宁野生动物园副园长齐新章介绍,他们园里饲养的3只兔狲,就很享受在立体栖架爬上爬下的感觉,冷不丁从半空中一蹿就是一米多远。

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猫科动物有擅长攀爬的“种族天赋”

齐园长说,不论野生还是人工饲养的兔狲,脾气都很暴躁,根本不像表面上那么可爱。“兔狲与其说是‘呆萌’,不如说是‘凶萌’:不论对饲养员还是游客,它们都是爱答不理的,一副凶样。”

不过,想想它们在野外多不容易,就感觉完全能理解它这小暴脾气了。

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荒漠猫:最“纯粹”的中国猫

相比兔狲,另一种野生小猫更让齐园长印象深刻。2012年他刚来动物园工作时,看到几间笼舍里有3只毛色灰乎乎、眼神凌厉的小型猫科动物,看起来跟普通的“野猫”没啥区别。“后来我才知道,它们有多珍贵。”

他看到的这几只荒漠猫,是当时该园的镇园之宝——这种小猫是中国唯一的特产猫科动物,而且至今为止人类对其习性的了解,相当一部分就来自西宁野生动物园(及其前身西宁动物园)的研究。

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荒漠猫与家猫是同属异种,DNA也比较接近,因此长得很像野化家猫。区别是荒漠猫体型稍大,耳朵也更大,双耳耳尖各有一簇短毛。摄影:张铭

根据野外调查,荒漠猫分布在青藏高原东北部的青海、四川、甘肃三省,栖息地包括海拔2500~5000米的草原、高山草甸、高山灌丛和针叶林边缘。

虽名为“荒漠”,但荒漠猫的栖息地并没有兔狲那么荒凉,两者的分布区也不重叠。大概是它们灰棕的“沙漠色”毛皮,误导了当年的研究者,错以为它们生活在荒漠里。

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荒漠猫的栖息地不是荒漠,而是较为湿润、植被良好的高原环境。

根据有限的野外调查,荒漠猫主要以鼠类为食,有时也吃鼠兔和小鸟。除了猫科动物标准的伏击捕猎,它们还有探地的本事,能察觉到深3~5厘米地洞里的鼢鼠并刨出来吃掉。和兔狲类似,荒漠猫在白天和天气恶劣时喜欢躲藏在洞穴里,一般清晨、黄昏出来活动。

由于栖息地靠近人类活动区,荒漠猫不仅受到偷猎、车撞的威胁,还因为食物中毒而濒危——为保护草场,人们多年来反复投放有毒化学品试图消灭鼠兔、鼢鼠等“害兽”,导致荒漠猫等食肉动物也跟着中了枪。结果就是,少了捕食者的自然调节,鼠患反而更严重……

为拯救这个濒危物种,西宁野生动物园在上世纪末曾通过野捕、救助等途径,建立过世界最大的荒漠猫饲养种群,数量最多时曾达到10只。尽管这些荒漠猫也成功繁殖过,但它们还是一只只先后凋零,直到2017年最后两只寿终正寝。

这种中国特产小猫的明天,看来只能寄望于它们在野外的“种性强韧”了。

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图片来自:wildcatconservation.org

草原斑猫:我们才是真·野猫!

这也不是猫,那也不是猫,那我们身边的家猫是从哪儿来的?

一般认为,中国的家猫是汉代以来从国外引入的,基因研究也表明,全世界的家猫都来自中东地区的非洲野猫。野猫分为欧洲野猫、非洲野猫、南非野猫和亚洲野猫4个亚种,其中亚洲野猫在中国西北地区也有分布,国内一般称为“草原斑猫”。

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草原斑猫是野猫的亚洲亚种,从未被人类驯化过

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家猫的祖先非洲野猫

草原斑猫并没有被驯化成现代家猫,但确实和家猫属于同一物种,可以说是家猫的野外亲兄弟。它们的身体轮廓酷似家猫,只是更壮实些,毛色灰黄并带有深色斑点。

由于草原斑猫能跟流浪猫或农村的家猫杂交,也有一些长出了黑白花、一身黑、橘黄……等家猫的毛色!

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在中亚一些地区,跟家猫杂交过多,甚至让草原斑猫面临着“被同化”的威胁。

在中国,它们和兔狲、荒漠猫一样,被列为国家二级保护动物。

兔狲不发威,你就当它是橘猫?

草原斑猫不如兔狲耐寒,也不如荒漠猫适应高海拔,而是干旱地区的生存高手。它们主要栖息在沙漠、半沙漠的灌丛和林地中,昼伏夜出,独来独往,擅长捕食各种鼠类和小鸟。

跟我们家里整天睡懒觉、撒娇和傲娇的猫主子一比,这三位“小猫”,都相当彪悍啊......

彪悍的猫生不需要解释。

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采访、撰文 | 董子凡

微信编辑 | 高兴

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