密室NPC: 演员已就位

密室NPC: 演员已就位

作者 | 郭帖

编辑 | 丁宇

毕磊穿着白大褂坐在一间破旧的医院里。他是一位穷困潦倒的医院院长,正在等待着一批新员工的到来,一起对抗神秘病毒与丧尸,一场冒险即将开启。

这是沉浸式密室逃脱《无主之城》主题中的场景,毕磊饰演的医院院长是主要NPC之一,他的新员工就是来到密室的玩家们。接下来的2个小时,毕磊和他的同事们,将通过表演推动剧情,通过互动提供线索,最终帮助玩家完成任务。

随着《密室大逃脱》、《明星大侦探》等节目的热播,密室逃脱这种线下实景娱乐已为众人所熟知并不断更新迭代。以「惊吓」「鬼屋」等为主要卖点的密室已不在风口,「沉浸式剧情」密室是现在的主要流行趋势。

「密室NPC演员」也在成为一个新职业。尤其是在影视寒冬的环境下,无数「横漂」转行成为密室NPC演员,开启了另一条演艺之路。

在智研咨询发布的《2020-2026年中国密室逃脱行业发展战略规划及投资规划分析报告》中显示,截至2019年底,中国真人密室逃脱行业市场规模达100亿元,是2018年的2倍。

对密室NPC演员来说,这是市场给予的一次机遇与挑战。作为「戏中人」,这份职业让有着演员梦的很多人过足了戏瘾;但也要回到现实,被他们反复提起的是:「我们是服务性行业,我们得演得让玩家觉得值」。

(注:NPC是Non-Player Character的缩写,意思是非玩家角色。在沉浸式密室逃脱中,NPC与剧情和环境融为一体,作为主题中的角色,为玩家提供身临其境的体验感。)

密室NPC: 演员已就位

通过密室,「浸」入另一个世界。图/触电总局

入戏

毕磊依然记得第一次在沉浸式密室触电总局中扮演NPC的紧张感。

他有过多年舞台剧表演经验,可面对未知的玩家,依然心绪不宁:「等下玩家会说什么?不配合怎么办?接不住他们的话怎么办?」当开场音乐响起,一群玩家涌入,他能听见自己的心跳声。

舞台剧表演剧本固定,演员都比较专业,熟悉台词和走位之后,基本不会出差错。而在沉浸式密室中,NPC的主要「对手戏演员」是不按剧本出牌的玩家。

玩家性格迥异。有人内向拘谨,他问什么,对方都只笑不答;有人专注搜索,不理人直接冲进来翻箱倒柜;还有人被朋友拖着来的,一进来就跟他说:「我不想玩。」

但在密室中的两个小时,毕磊坚信自己就是那个院长,面对「新员工」,无论对方是什么反应,他都要接得住。NPC如果自己不沉浸进去,如何让玩家沉浸?

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玩家将在毕磊的医院中,发生一系列故事。

剧情已经烂熟于心,但玩家却各有不同,这意味着每一次重新开始,都可能面临意想不到的新状况,这就是沉浸式表演的难点。影视剧拍摄可以NG,密室NPC与观众零距离接触,一次性的表演绝无重来的机会。当台词不固定、走位不固定、对手(玩家)反应不可预测时,游戏过程中时刻考验的,是演员的即兴应变能力。

刘江和雷乐是毕磊的两位同事,他们在NPC生涯中都遇到过不少「很皮」的玩家。

有人「跳戏」。刘江有一回在某盗墓主题密室中演王胖子,玩家指着密室入口上方「安全出口」四个字问他:「你不是说要带我们出去吗?这里可以出去啊」他用角色的语气回过去:「你傻呀?说安全能安全吗?那明显是个坑。」

有人「抢戏」。有些多刷玩家,知道扮演探长的雷乐该在何时接到幕后黑手电话,于是先一步夺过电话抢台词,就等着看他怎么接。于是雷乐干脆放弃了电话桥段,即兴编了一个新剧情——发现有东西被偷了,再把追凶任务推下去。这场戏能顺下来,玩家觉得有意思,他也觉得过瘾。

有时候,玩家甚至能大幅度影响NPC的表演。毕磊就遇到过有意飙戏的演员同行来玩,他还是那个医院院长,可员工却戏精属性爆棚。游戏过程中,莫名跑去偷了刘江饰演的黑老大彪哥的金箱子,藏到密室某处,打乱了原定的剧情。刘江出动所有「小弟」玩家搜寻,毕磊前往警局配合调查并捞人,雷乐饰演的探长则抓着那个玩家进监狱审问。一伙人谁都没拿剧本,互相即兴飙戏。

出来后,那个玩家兴奋地说:「刺激!这也太爽了!」

密室NPC的终极任务是:让玩家入戏。而对于NPC演员来说,这种即兴表演的体验,也是沉浸式密室表演的魅力所在。

毕磊回忆起作为NPC演员的高光时刻,也是一个脱离剧本的瞬间。有一次,他在密室中被丧尸追击,和玩家们一起逃跑。逃跑过程中假装被丧尸抓到,感染病毒倒下了。结果身边的玩家不跑了,拉着他哭:「院长你怎么了?」那一刻,能让玩家真情实感的投入其中,他有点自豪。

角色

当张鹏辉拿到欧文这个角色时,人物小传不过一千字。

欧文是「暴风岛」密室中的男主角,身为古堡继承人,卷入阴谋与罗曼史。当玩家领着各自身份牌入场后,欧文便与他们发生纠葛:与青梅竹马相逢、与贵族小姐解除婚约、被拯救或被杀死……他的命运走向将取决于每个玩家的选择。

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通过互动,玩家将影响NPC的结局。图/暴风岛

每天演出时,玩家的行为赋予了这个角色可能面对的无限情境,刺激张鹏辉不断去思考角色更丰富的情感。失散多年的恋人来了,不谈感情,只问密码,欧文要说什么?闯入古堡的陌生人,拿了把刀架在他脖子上逼问,他该作什么反应?当提供帮助却遭到未婚妻怀疑,又该是什么情绪?

他当场即兴发挥,转过头又会细想:「对于这个角色,我当时的演法恰当吗?他应该会怎么办?」思考所得,他都补在人物小传中。如今,张鹏辉已经把欧文的人物小传扩写到3万多字。

此前,他在学校里几个月排一场戏,然后演出见观众,接受掌声与鲜花,没有差错,没有意外。成为密室NPC的演员,让他重新定义了「成功塑造一个人物」:「我想让他们(玩家)相信,欧文就是实实在在,存在在这个情景中的一个人。」

许多密室发烧友,都会有一个感觉 : 哪怕是同一主题同一个NPC角色,不同演员塑造出来的也不同。对于NPC演员而言,这确实是有意为之。

刘江之前的「彪哥」是个笑面虎的形象,他觉得不能跟前面雷同,要演出自己的特点。他设计了「彪哥」的层次感:乍一看凶狠粗犷,接近一点重情重义,随着剧情和线索展开,心狠手辣的面目才逐渐浮出水面。

雷乐饰演的探长则具有多面性。他为自己设定了几种性格换着演,有时贪财好色,有时冷面无情。他觉得,这样能让自己保持一种表演新鲜感,有些多刷玩家会跟他说:「诶,你又不一样了?」

同一个密室主题,推理解谜只能吸引玩家一次,唯有解锁不同剧情的冲动,才值得玩家反复多刷。在这样的驱动下,沉浸式密室NPC角色逐渐变得更加复杂饱满,对演技要求也更高。

密室公司也会为NPC演员请来表演老师,定期进行表演培训。刘立群在游娱联盟密室上表演课时,表演老师往往会在NPC基本框架内,让演员自己设定角色:这个典狱长他什么年龄?什么性格?受过伤吗?有什么爱好?一个演员完善好自拟人设,其他演员轮番上场对戏,看能否在保持人设情况下应变自如。

密室NPC: 演员已就位

在与玩家互动过程中,NPC需时刻保持人设统一 。图/游娱联盟

孙健在密室《无人生还》主题中扮演警察前,也有表演指导从台词到眼神反复给他抠细节。他的角色很复杂,在暴雨之夜现身,为玩家指引出路,但貌似正义的行为之下,却藏着不可告人的秘密。当玩家从最后一瞥感受到他的阴暗反差时,探寻真相的欲望会令他们买票再来。

热爱这种沉浸式主题的玩家,往往自身「戏精」概率也比较大,有些还自带「人设」入场。

刘江饰演彪哥时,经常能遇上来攀亲戚的。有玩家一见着他就喊:「二舅!可算找到你了!」若认下了这个侄儿,他便趁机索要金条(游戏内货币),还会仗着自己是黑老大亲戚,对着其他NPC狐假虎威。

孙健遇见过一群玩家,枪杀凶手NPC后,不急着逃离危险古堡,反而拔枪解决私人恩怨。中了枪的玩家,还会假装倒地,再坚强地站起来枪战。整个密室,就是他们的戏台。

这种时候,密室NPC往往都会选择配合玩家。因为每个玩家主动扮演的角色背后,必然代表了某种情绪体验需求。沉浸式密室的意义之一就在于:「让观众沉浸在这里面,让他们体会不同的人生。」

观众

刘立群以前读表演系。还没毕业时,贾樟柯《江湖儿女》来选演员。当时正好在上课,全班男生排队,轮流站到摄像机前演试戏片段。他抓住了这个机会,成了电影里廖凡身旁小流氓中的一员。

此后,他还参演了多部热门电影作品。但电影再出名,他所扮演的小角色都无人在意。对于许多底层演员来说,导演留下的最佳评语就是「过」,观众也只会关心主要角色,没人注意人群中的「小透明」。

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《江湖儿女》

很长一段时间,刘立群都在渴望来自观众的反馈,但这种期待在影视剧拍摄中,始终没有得到回应。

直到他成为密室NPC演员,才感受到与观众的互动感。有一次,他扮演狱警,玩家前一秒进来还是嬉皮笑脸,后一秒因为被当成犯人遭到训斥,瞬间露出被镇住的表情。刘立群突然感觉到:「观众给反馈了,我演出来那种感觉了。」

玩家的反馈,是NPC演员衡量自己表演水平的一面镜子。

有一次,刘江演一场父亲失去女儿的戏,身边玩家却毫无反应,他立刻就明白了:这个表演方式没感动他们,回去就要琢磨:「我要怎么把这句话说出来,玩家能感同身受?」NPC演员们会在一起交流表演心得,哪段玩家情绪反应大?哪段玩家没反应?好的留下,坏的丢掉,表演方式总在更新。

NPC圈里也有演技鄙视链。有的「贞子」一张口说台词,玩家笑场了;有的NPC念着深情台词,玩家满脸冷漠。但也有些NPC,再跳戏的玩家也会被他带动,情不自禁进入状态。

刘立群曾和一帮同事去别家密室玩,玩的过程中装作被感染,混进丧尸NPC里一起演。他发现这些丧尸居然用音效配音来展示低吼,当即原声表演了一下真正的丧尸吼。出来后,那几个演丧尸的NPC还围过来,想跟他学几手。

雷乐从上一家密室离职的理由是:不注重表演。他认为负责人给NPC交代的任务台词,并不符合角色性格,这是理念不合。他说:「你可以去翻,那家密室的评论里,玩家只有说主题好玩的,没有说演得好,能沉浸进去的。」而在他现在所在的密室,评论区「NPC演技」总是高频词。

密室NPC的表演水平,直接反映在购票网站的玩家评论中。这也被密室NPC演员看作最直观的观众反馈渠道之一。每一个来自玩家的演技评价,都会被演员看很多遍。NPC演员中有许多老「横漂」,都是在评论区第一次看到观众肯定自己的演技,「心里那一下子,真没法说。」

对密室NPC演员来说,玩家是他们的观众,也是他们的消费者。密室脱逃归根到底属于服务性行业——要用表演服务玩家,而不是光顾着演「独角戏」。

所以,NPC演员要捕捉玩家的情绪需求,时刻观察玩家状态。刘江会特别注意哪个玩家胆子大,就派他去执行惊险任务;哪个玩家心思活络,就派他去警局交涉;哪个玩家特别「戏精」,就陪着他一起演。

他说:「你买票过来,我总得演得让你觉得这票价值」

现实

在接触NPC演员行业前,雷乐已经做了六年演员。刚毕业时,他在话剧《高朋满座》中演一个坐在轮椅上的空巢老人,与对手飙戏足足两个钟头,十分过瘾。他那时年轻气盛,还想去影视行业闯荡,便离开了剧团。

现实是,他在影视剧的小角色中,再也没有找到当初「飙戏」的感觉。他的心愿也逐渐变成了「能在这行里混下去,能持续地做演员」——行情特别差的时候,他还去给关系好的导演当过副导演,盯妆盯现场工作。

密室NPC演员,就是雷乐当时找「下一份工作机会」才接触到的。三年前那会儿,他刚拍完一部戏,习惯性地在演员通告群里翻找新的工作机会,便看到一条「实景演出招募」的消息。他以为是舞台剧选人,便从横店跑到浙江面试。过来一看,等面试的演员在走廊里排着长队,后来才知道沉浸式密室这种新形式也需要演员。

戴天赐的情况也差不多。他从表演学院毕业后,演过话剧、跟过剧团、去过迪士尼乐园表演、也当过一段时间幕后。在朋友影视公司做选角副导演的时候,他一个组讯发出去,几千个演员递资料过来。可惜到最后,各种角色几乎全被制片人、经纪人、合作方相熟的演员瓜分,这些资料统统进了垃圾桶。

此前,他自己做演员时,也习惯了投资料石沉大海。

对于一名不知名演员来说,上升路径主要有两条,一是混成知名演员,二是转向幕后——从群演到群头、剧务、副导演、甚至导演。影视寒冬以后,剧组数量锐减,两条路都不太好走。

不少演员另谋生路,密室NPC演员正是选择之一。比起「今天拍完拿钱,明天上路找戏拍」的漂泊生活,这份工作有五险一金、月收入稳定、作息稳定,表演机会稳定,发挥空间大。

刘江最终选择留在密室,重要原因就是已经结婚生子,想顾着家里不愿在外面漂。刘立群更看重这份工作的表演及晋升机会。他所在的密室体量大、主题多,招募了大量「横漂」演员,并提供培训。他在这里晋升成了演职部主管,有新来的横漂演员跟他聊入职感受:「我在外边当群演拿钱,没人教,这里又能拿钱又能培训,干嘛不来?」

在一些注重演技的密室,NPC演员们几乎每天都要上课,每日进行台词、形体、体能训练,每周进行表演特训。定期通过考核,演员们就能得到演出新角色的机会。从最基础的演丧尸开始,有许多演员通过考核,一步步演遍了密室各种主题中的配角、主角NPC。很多「横漂」演员因此留下,比起日复一日迷茫地跑组试戏,这里更有盼头。

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在不断更新主题的密室中,NPC演员有大量角色机会。

留下也有更现实的原因,许多密室NPC演员外形不够上镜,在影视圈遍布俊男美女的环境下,即使有演技表演机会也受到限制。但在密室中与玩家面对面飙戏时,这些都不再成为阻碍。

也不是没有委屈。

许多密室都会挂出公告:「严禁伤害NPC演员,否则立刻中止游戏。」因为确实常有玩家对NPC演员出手。扮丧尸扮贞子的,常被玩家反击,其他角色也不保险。刘立群有个同事扮监狱长官时按剧本训斥玩家,结果玩家发脾气锁喉,铁枪托砸在眉骨上缝了6针,学过武术的他忍住了没还手。

有时,外人也并不是很理解这份工作。许多密室NPC会被问到,「你的工作是扮鬼吓人吗?」有时候他们会像亲戚解释:「我在做沉浸式演出」。《密室大逃脱》前期筹备时曾到各个密室探访,后来节目播出时,密室同行们纷纷去转发:「希望有更多人了解这个行业。」

无论是否被承认,密室是他们继续放飞演员梦的地方。

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NPC演员在密室中与玩家飙戏。图/暴风岛

雷乐在这种沉浸式演出过程中,重新拾回了当年那种完完全全、彻底地沉浸在角色中的享受。经历过一段副导演生涯后,戴天赐最后还是离开了影视公司。他想清楚了,他就喜欢表演、不想当幕后。作为密室NPC,他可以继续做演员。如今在大众点评上,他扮演的密室加文好评不绝,有玩家回忆与他舞台对戏的心跳,有玩家为他呐喊:「冲在救赎加文第一线!」

被问到最初的职业理想时,戴天赐自嘲说:「我的梦想是当影帝」。

影帝没当成,但在密室里,他可以做玩家心中的最佳男主角。

(注:经受采访者要求,毕磊、雷乐、刘江均为化名。)

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