​找到了!NASA太空搜寻卫星发现潜在宜居行星,距地球100光年

​找到了!NASA太空搜寻卫星发现潜在宜居行星,距地球100光年

NASA发现了任务中首个潜在可居住行星,该星球和地球差不多大,距离在100光年左右。(网络图片)

由于人类对宇宙、外星生命的好奇,历来有不少「超级地球」被发现,这些都是有可能孕育生命或适合人类居住的星球,只是都比地球大多了。不过,由NASA主导的「凌日系外行星巡天卫星(TESS)」,发现了任务中首个潜在可居住行星,该星球和地球差不多大,距离在100光年左右。

据媒体报道,6日在夏威夷檀香山举行的美国天文学会第235次会议,揭露了这项消息。该行星围绕着剑鱼座红矮星TOI 700运转,被命名为TOI 700 d,它的位置恰到好处,在宜居区域上的环境可以支持液态水的存在。

恒星TOI 700的质量和大小仅是太阳的40%,表面温度也只有一半,有3颗行星绕着它公转,TOI 700 d就是最外圈的那一颗,每37个地球日完成一次公转,其从TOI 700所接收到的能量,约为地球从太阳所接收的86%左右。不过,TOI 700 d和地球最大的差异,就是该行星处于潮汐锁定的状况,也就是一面始终面对恒星,一面始终背对恒星。

最初,天文学家以为TOI 700温度太高了,因此TOI 700 d将会太热而无法维持生命。不过,研究人员修正了恒星的参数,并且一直没有观察到恒星产生耀斑,这使得位于宜居区域的TOI 700 d,成为了人类有可能可以居住的地方。

该发现让天文学家相当兴奋,因为TOI 700 d是人类目前在太阳系之外,发现的少数几个和地球大小差不多的潜在可居住行星,更是TESS任务所发现的第一个。

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