爱丁堡动物园没钱了,大熊猫阳光和甜甜明年或被迫回中国

东方网·纵相新闻记者 谢斯河

据英国广播公司(BBC)报道,受新冠疫情影响,英国苏格兰爱丁堡动物园面临财政压力,大熊猫"阳光"和"甜甜"明年可能不得不返回中国。

爱丁堡动物园没钱了,大熊猫阳光和甜甜明年或被迫回中国

(图说:"甜甜"在2011年来到爱丁堡动物园。图/BBC)

早在上个世纪50年代,大熊猫就成了中国外交的"亲善大使",近年来,大熊猫们通过租借等方式走遍世界。而阳光和甜甜的租赁费用每年达到100万英镑。

爱丁堡动物园希望继续养育这对大熊猫,但园方与中方政府签订的10年合同即将到期,迫于经济压力,可能无法续约。

负责运营爱丁堡动物园的苏格兰皇家动物学会表示,因防疫而闭园带来的损失已高达200万英镑。

学会总裁菲尔德表示,慈善机构将不得不"认真考虑每一项潜在的节约措施",包括中国大熊猫的合同。

2011年1月,中国野生动物保护协会与苏格兰皇家动物学会达成协议,甜甜和阳光被一同租借给爱丁堡动物园,租借期为10年。

爱丁堡动物园没钱了,大熊猫阳光和甜甜明年或被迫回中国

(图说:2019年的"阳光"。图/BBC)

期间,园方采取多次尝试让甜甜怀孕,但均以失败告终。

菲尔德说,"在过去九年里,阳光和甜甜给游客们留下了很好的印象,他们帮助数百万人与大自然亲密接触,并激发他们对保护野生动物的兴趣。我非常希望它们能在这多待几年,未来几个月,我们将与中国同事讨论下一步行动,最好能留住它们。"

据悉,爱丁堡动物园已接受了政府贷款,并采取了暂时让员工休假、裁员、号召募捐等措施,但却没有资格获得英国政府针对小型动物园的基金。

爱丁堡动物园的保护遗传学实验室一直支持世界各地的保育项目,但在疫情与脱欧的双重冲击下,面临资金与研究人员短缺和转移濒危物种的挑战。

爱丁堡动物园没钱了,大熊猫阳光和甜甜明年或被迫回中国

(图说:重新引进苏格兰野猫的项目面临资金短缺。图/BBC)

其中一个保育项目是重新引进苏格兰野猫,但由于英国脱欧,无法再向欧盟申请援助,可能不得不被取消。

菲尔德表示,"苏格兰野猫在英国濒临灭绝,我们从欧盟生命(EU Life)计划获得了320万英镑的拨款,以支持'拯救野猫'计划,这是这个物种生存的最后希望。"

"遗憾的是,英国不再属于欧盟,慈善机构不再有资格申请欧盟生命计划的资金,但对野生动物的保护工作仍至关重要。"

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