人类为什么不冬眠?人类曾经有没有冬眠过?

冬天,天气好冷,真想躺在被窝里!

为什么人不能像动物一样可以冬眠呢?

冬眠是动物为了应对在冬天中的寒冷,黑暗和食物供应减少造成的生存问题,而无需觅食或迁移到温暖地方的一种状态。随着冬眠动物的活动量大幅减少,呼吸、体温、新陈代谢、心率等也随之减缓放慢或下降,有效减少能量的消耗。大多数冬眠的动物体型都很小,当天气变冷时,它们就无法觅食到足够的食物来维持正常的代谢,冬眠是为了在食物很少的情况下能生存下来。食物会为生存所需的所有的代谢过程提供着“燃料”。

为什么动物要冬眠人类为什么不冬眠?人类曾经有没有冬眠过?

冬眠和迁徙都是动物应对严冬的适应策略。冬季寒冷的温度和有限的阳光对植物生长很不利,而植物是食物链中的主要能源。大多数动物每天都会捕食和收集食物,但很少会有动物能进行储存,因此,许多动物会在春夏季的时候在拼命地“添膘”,目的就是为了存储能量。由于冬天的能量来源(即食物)变得很有限,动物也就进化出了可以通过改变生理机能来在冬天生存得本领,因此它们基本的新陈代谢只需要很少的能量就可以了。

冷血动物和有些温血动物都冬眠。

那么,为什么人类不冬眠呢?

人类不冬眠主要有以下几个原因:

1.首先,我们的祖先是热带动物,没有冬眠史。

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在过去的大约十万年中,人类只迁移到了温带和亚北极纬度地区。这段时间还不够长,不足以进化出我们冬眠所需要的代谢适应能力。

当我们的祖先迁移到较冷的地区时,他们经历了一些遗传上的改变,其中最显著的是皮肤变得白皙,这样可以吸收更多的紫外线,并能充分合成维生素D,并很有可能在他们(和尼安德特人)到达北方高纬度地区时,已经可以熟练的使用工具和制作衣服了。

2.人类比其他动物聪明多了。我们不仅本能的依赖自然,有时甚至还会违背大自然的规律。

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由于我们的大脑已经进化到了使我们比其他动物更“聪明”的程度,更重要的是我们发现了火,衣服,住所,狩猎和农业,所有这些都是更有效的御寒方式。我们也已经学会了收集、处理和储存食物,即使在食物短缺的时候,储存的这些食物也能维持我们的正常新陈代谢所需的能量。所以,我们的身体之所以没有进化到为了适应寒冷环境而经历这些生理的变化,是因为我们的智力帮助我们生存了下来。值得一提的是有些瑜伽修行者会通过冥想练习从而达到降低机体耗氧量的目的,是不是跟冬眠有点相似呢?

3.人类已经找到了保暖的替代方法。

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温血动物使用能量来维持体温。当温度下降时,为了保持体温而需要消耗更多的能量。冬眠动物有时会在这种状态下模仿冷血动物。它们不去做其他的事情,基础代谢就会下降,也就能够生存下去了。

然而,我们人类已经找到了保暖的替代方法。从“火”的发现到加热工具的发明,我们知道如何提高自己周围的温度,以减少热量从我们的身体流失。所以,没有必要为了适应而经历这些生理变化。试想想任何试图靠着睡来过冬的古老部落很快就会被另一个洞穴里围着篝火坐着,穿着毛皮衣服的家伙赶出去的。

4.另一方面,是因为人类则产生了肌肉生长抑制素。

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先前在进化时间轴上的人类,没有摆脱他们发达的肌肉。肌肉会消耗大量的能量。人们没有开始冬眠,而是选择了动起来,追踪和猎捕食物。肌肉生长抑制素可以让人类摆脱不必要的肌肉,让他们走得更远、更快。它还能让我们以身体脂肪的形式保存和储存多余的能量。

多说一句,患有肌生成抑制素缺乏症的人,无论他们的饮食和运动量如何,他们的肌肉质量通常是正常人的两倍,骨骼结构非常致密,体脂含量非常非常低。这种情况还会带来癌症、骨刺等额外的风险,他们需要比一般要人摄入更多的能量。

与冬眠相比,进化出肌肉生长抑制素还有另一个好处

人类为什么不冬眠?人类曾经有没有冬眠过?

冬眠让动物可以在几个月里不吃东西,而肌肉生长抑制素的分泌也让人类可以一个月左右不吃东西。与熊不同的是,我们可以在大多数的时候保持警惕,随时准备应对外在威胁。这是当时人类生存的一大优势。

总的说来,肌肉生长抑制素的形成与冬眠相比,对人类来说是一个巨大的好处,我们因此也过得更好。

最后说一句:之前也看过一则报道,一个人在冰天雪地的屋外很长时间却没有冻死,研究称进入了类似于深度休眠的状态。难道人类也有冬眠这招,只是外界环境没有触发到那个按钮?这个秘密还需要科学家去进一步证实!

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