南京地质古生物研究所为寒武纪三叶虫家族又添一新成员:5亿年前“范特西虫”

近日,中国科学院南京地质古生物研究所硕士研究生孙智新,把自己发现的一种5亿年前的独特三叶虫命名为“范特西虫”。孙智新在论文中写道:属名来自古希腊语phantasis,既英语fantasy的词源,指的是这类三叶虫奇幻的外骨骼,也是取材于歌手周杰伦的专辑《范特西》。孙智新希望这个命名能引起年轻人对范特西虫的关注,让遥远的古生物更接近我们的生活,“算是一种理科生的浪漫吧”。

南京地质古生物研究所为寒武纪三叶虫家族又添一新成员:5亿年前“范特西虫”

△中国科学院南京地质古生物研究所发布消息

三叶虫是一种奇特的远古动物,半圆形的头部、纹理分明的肋叶,让它们看起来就像戴着头盔、穿着铠甲的武士。它们是寒武纪的霸主,有科学家把寒武纪被称为“三叶虫的时代”。从距今5.2亿年前的寒武纪早期开始登场,到2.4亿年前的二叠纪完全灭绝,三叶虫前后在地球上生存了3.2亿多年。作为寒武纪生命大爆发中“跑在最前面”的物种,在寒武纪早中期的数千万年里,很多三叶虫却是因循守旧的“保守派”,老祖宗传给它们的形态基本没什么改变。

南京地质古生物研究所为寒武纪三叶虫家族又添一新成员:5亿年前“范特西虫”

△耳形范特西虫(Phantaspis auritus)复原图(霍秀泉绘)

孙智新与导师赵方臣研究员等在位于山东潍坊的华北地台寒武纪中期馒头组地层中,发现一类独特的三叶虫。这种三叶虫具有特殊的头部轮廓,酷似一对兔子耳朵。它头部长度接近背壳总长度的一半;鞍前区向前延长,中部有一个凹口;由于特殊的头盖形态,活动颊特化成侧边缘平直的砍刀状。这些特征及其特殊的眼脊和头鞍特征,使它不同于该时期的其他三叶虫属,成为寒武纪三叶虫家族的又一新成员。相关研究被作为“编辑推荐”文章发表在经典古生物学期刊《波兰古生物学报》上。

南京地质古生物研究所为寒武纪三叶虫家族又添一新成员:5亿年前“范特西虫”

△耳形范特西虫(Phantaspis auritus)的背壳重建及个体发育

古生物的名称多种多样,但取名无外乎几个原则:一是避免同名;二是使人留下初步印象。用发现地、发现者或者形态外貌特征进行命名是古生物命名中的经典做法,按照这个传统,这个三叶虫可能会叫作“耳形潍坊虫”,不过孙智新想用一个有趣的名字,因为这样能让人更容易记住它,并激起了解它的兴趣,因此他将这种新发现的三叶虫命名为“耳形范特西虫”(Phantaspis auritus)。

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△耳形范特西虫(Phantaspis auritus)的较完整背壳(左)及头盖标本(右)

(总台央视记者 吴睿)

(编辑 王艺燃) 

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