科学家在珠穆朗玛峰峰顶附近发现微塑料存在的证据

据外媒New Atlas报道,作为尺寸仅有几毫米的微小废弃物,微塑料是一种隐蔽的塑料污染形式,令人难以置信地难以追踪,但科学家们正在更清楚地了解它的存在有多么深远。这方面的最新发现来自高海拔地区,研究人员在珠穆朗玛峰上研究微塑料时,首次在山顶以下发现了微塑料存在的证据。

科学家在珠穆朗玛峰峰顶附近发现微塑料存在的证据

对微塑料污染的研究大多集中在其通过海洋环境的路径上,较大的塑料碎片会被冲入海洋,在海洋的腐蚀力下将其分解成小块。研究发现,深海和海底的微塑料浓度很高,而且越来越多的证据表明,微塑料会影响海洋物种的健康。

研究人员此前已在南极和北极的海冰中,甚至在北极的降雪中发现微塑料。但人们对陆地环境中的微塑料含量有多大的研究还远远不够,更不用说喜马拉雅山的偏远山顶了。

科学家在珠穆朗玛峰峰顶附近发现微塑料存在的证据

普利茅斯大学的研究人员希望对这一话题有所了解,他们分析了2019年春季前往珠峰探险期间收集的雪和溪流样本。科学家们在珠峰大本营周围发现了最高浓度的微塑料,这里的徒步旅行者和游客相对较多,不过他们也在海拔8440米的地方发现了微塑料的证据,就在山顶附近。除此之外,他们还能够显示出世界最高的山峰上存在哪些类型的塑料污染。

科学家在珠穆朗玛峰峰顶附近发现微塑料存在的证据

“样品显示出大量的聚酯、丙烯酸、尼龙和聚丙烯纤维,”研究第一作者Imogen Napper说。“这些材料越来越多地被用于制造登山者使用的高性能户外服装以及帐篷和登山绳,因此我们高度怀疑这些类型的物品是主要的污染源,而不是食品和饮料容器等东西。”

了解哪些类型的塑料将有助于科学家追踪污染的路径。由于它们的体积小,而且明显丰富,微塑料非常难以清理,因此限制我们对含有它们的产品的依赖并开发替代品将是我们清理(或防止)混乱的关键。

科学家在珠穆朗玛峰峰顶附近发现微塑料存在的证据

“目前,环保工作往往集中在减少,重复使用和回收较大的废物项目上,”Napper说。“这很重要,但我们也需要开始关注更深层次的技术解决方案,专注于微塑料,比如改变织物设计,并在可能的情况下加入天然纤维而不是塑料。”

该研究发表在《One Earth》杂志上。

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