白鲟被宣布灭绝?专家:可能性很大

长江日报-长江网讯(记者高宝燕)3日上午,微博热搜“白鲟灭绝”让大家心痛不已。曾有长江鱼王之称的长江白鲟被宣告灭绝,这是中国长江继白鱀豚宣告功能性灭绝之后又一特有珍稀物种倒下。消息来源于国际学术期刊《整体环境科学》日前在线发布的中国水产科学研究院长江水产研究所危起伟团队的一篇研究论文。

白鲟被宣布灭绝?专家:可能性很大

楚才小记者在水生生物博物馆里了解白鲟的科普知识 记者高宝燕 摄

该论文中称,预计2005-2010年时长江白鲟已灭绝。上述论文的通讯作者是中国水产科学研究院长江水产研究所研究员、院首席科学家危起伟博士,第一作者是该所的张辉博士。

专家组评估:中国特有物种、国家一级重点保护动物长江白鲟灭绝

2日晚和3日,本报记者联系到论文责任作者危起伟研究员。危起伟介绍,2019年9月中旬,国际组织IUCN(世界自然保护联盟)在上海组织了专家组评估,评估结果为,中国特有物种、国家一级重点保护动物长江白鲟灭绝。他介绍,对于物种灭绝,国际科学界有严格的评判和公布标准。根据“世界自然保护联盟”的物种等级标准:灭绝指在过去的50年中未在野外找到的物种;野生灭绝指某物种的个体仅被笼养或在人们控制下存活,就可认为是野生灭绝;灭绝的第三个含义是局部灭绝;灭绝的第四个含义是亚种灭绝;最后,由于一些野生动物数量太少,种群过小,遗传变异性丧失,被专家称为“活着的死物种”,它们不仅对生态环境影响甚微,而且连自身的存亡都成问题,对其他群落和成员的影响也是微不足道的,这种情形称“生态灭绝”,长江里的白鱀豚就是这种情形。

白鲟和长江中华鲟一样,是距今一亿五千万年的中生代白垩纪残存下来的极少数古代鱼类之一。“千斤腊子,万斤象。”“腊子”指的是中华鲟,“象”指的是长江白鲟。白鲟体型硕大,成鱼可长达七米,它可以长到上万斤。被称为“中国淡水鱼之王”,它也是世界十种最大的淡水鱼之一。

最后2次发现长江白鲟活体样本是2003年

据介绍,我国最后一次发现长江白鲟活体样本是2003年。这17年间科学家们一直没有搜寻到白鲟的信息。2003年大年初一,中国水产研究院长江水产研究所危起伟研究员在江苏昆山救助最后一条长江白鲟,长3.3米,体重130公斤。这尾白鲟是南京渔民在长江下关水域误捕的。2003年2月,四川宜宾发现一尾成体白鲟,农业部作出了“不惜一切代价,抢救白鲟”的指令。相关专家迅速赶赴现场,进行救治后将该尾白鲟装上声呐信标后放流,但因快艇随后出现机械故障而很快跟丢。

白鲟被宣布灭绝?专家:可能性很大

2003年至今,科研人员没有再发现过白鲟,也没有其人工养殖个体存留。

最后一条白鲟活体样本距今仅17年,为何作出白鲟灭绝的推论?论文作者张辉向长江日报-长江网记者解释,2006-2013年,中国水产科学研究院长江水产研究所危起伟研究员团队在历史上白鲟的产卵场金沙江一带先后开展了8次大规模调查,同步开展了渔业声学探测-试验性捕捞调查,没有发现白鲟的蛛丝马迹,仅发现少数白鲟的疑似信号。2017年和2018年,受农业农村部安排,危起伟研究员团队及20多家科研单位联合行动,在白鲟生活史区域范围内,设立了65个调查站位,这次调查强度最高的白鲟科考行动也没有任何发现。

“运用国际主流的物种生存概率统计推断方法,估算白鲟物种灭绝概率和存在的可能性。”张辉说根据上述综合判断,“白鲟已灭绝的可能性很大。”但不排除在某些局部小生境仍存在白鲟的可能性,张辉说希望如此。

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