关于玛雅人:你不知道的10件事

和古希腊人和古埃及人一样,玛雅人也是人类历史和整个地球史的重要组成部分。与其他地域广阔的古文明一样,玛雅人的信仰和实践渗透在现代文化之中。他们对今天的影响是微乎其微的还是不可否认的,这取决于你怎么看。

关于玛雅人:你不知道的10件事

今天,人们提到玛雅,脑海中通常会浮现两种画面:要么是一本日历,日历上2012年12月21日这天被画上一个红色的“X”,要么是一个棕色皮肤,头戴蜥蜴面具的人,站在金字塔顶端,手持权杖,砍下人祭的头颅,让其顺着金字塔台阶滚落。这两种情景固然有一定的可信度,但我们要知道,玛雅文化博大精深,历经千年而成。一种文化,如果仅依靠砍谁的头或宣扬末日预言,是不可能发展得如此壮大,存在如此之久的。移动鼠标,看看他们还做了什么。

10. 严格控制药物的使用

关于玛雅人:你不知道的10件事

如今,传统治疗手段正迅速复苏,其中很多都直接源自玛雅。在玛雅浩瀚的医学哲学中(包括将奇亚籽和巧克力作为膳食主要成分),最重要的观点就是,身体健康与灵魂健康息息相关。玛雅人将针灸,推拿和祷告运用于治疗中。同今天我们所使用的科学方法相比,虽然这些传统的治疗方法效果缓慢,但现代研究也表明,身体健康确实与精神健康有很大关系。

9.要命的球赛

我们有足球,玛雅人也有类似的不能用手的观赏性运动,叫匹兹。这个游戏中的橡皮球比软球大,比足球小,重量不超过20磅。游戏规则是,在不使用手的情况下,想办法把球投到赛场对面的石篮里。这项比赛达到最高规格时,是一场大型的文化盛事,会吸引大量观众。赢的队将会享受一场美食盛宴以作庆贺。那输的队呢?他们通常会被处死,确实如此。

8. 他们依然存在

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我们喜欢讨论玛雅人,就好像他们是已止步于过去某一阶段的虚构的文明。尽管事实确实如此,玛雅帝国的绝大部分领土已不复存在,他们最后的聚居地也在几百年前被消灭,但今天仍有玛雅人。确切来说,是700万玛雅人。他们中有很多人仍保留着从家乡遗留下来的文化传统。今天的玛雅人主要分布在墨西哥,如金塔纳罗奥州,恰帕斯州,塔巴斯科州,尤卡坦半岛及坎佩切州,也有一些居住在瓜地马拉,伯利兹,洪都拉斯或萨尔瓦多。

7.生理变动

关于玛雅人:你不知道的10件事

我们今天认为对称的脸型和低脂肪指数具有吸引力,而玛雅人却有着不同的审美观。尤其是玛雅的上层社会,他们会采取一些奇特的手段保证自己的孩子外表年轻。他们会在婴儿的额头绑一块板子,并维持很长时间,以使面部更加扁平。如果这都不足以为奇的话,那玛雅人推崇斗鸡眼呢?他们会在婴儿面前悬挂一个物体,直到这个婴儿成为永久性的斗鸡眼。

6. 他们仍用动物祭祀

关于玛雅人:你不知道的10件事

现在,真正遵循古老仪式的玛雅人仍然信奉用活物进行祭祀。这一活动的积极影响是否足以抵消它的血腥,我们无从知晓,但至少,今天的玛雅人用动物代替了人。据安吉拉.舒斯特(Angela M.H. Schuster)在其文章中的描述,现代玛雅人的仪式是这样的:“一位年长的妇人与一位萨满法师一道走来,法师拿着些鲜鸡蛋和一只鸡。他先拿一个鸡蛋沿着妇人的身体滚几次,大声念着祷告词,然后在碗里把鸡蛋打破,蛋黄的形状就预示着灾难。再通过使用符咒和祭品,萨满法师就将疾病转移到了这只鸡身上,之后他会折断鸡的脖子。”

5. 众神之饮

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“巴尔切”是玛雅人非常喜欢的饮品。它是将水,蜂蜜,树根,和巴尔切树的树皮放在空的木罐或原木里制作而成的。玛雅人相信它能赋予他们神力。这也许是真的,也许他们懒得去想是否真的有神力。但无论怎样,自从“巴尔切”妨碍西班牙殖民者将玛雅人变为基督教徒起,它就被禁用了。直到玛雅人设法说服殖民者,巴尔切对西班牙人的健康大有益处,有些人甚至因为没有它死掉了,西班牙才解除了这条禁令。

4. 他们发明了“0”

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“0”作为一个数学概念出现,最早可追溯到约5,000年前比古巴比伦还要早的苏美尔人时期。不过,在对苏美尔人的发现一无所知的情况下,玛雅人约在公元4世纪时独自发现了“0”。他们最早使用虚无这个单位是把它当做日历上的占位符,随后将其用于精准的数学方程式中。哈佛大学数学系的罗伯特.卡普兰(Robert Kaplan)说,玛雅人对“0”的发明,有力地证明了“0”(最初)完全是信手涂鸦而来。

3. 他们从未说2012年世界会灭亡

关于玛雅人:你不知道的10件事

鉴于现在是2015年,大部分人都还健在,我们可以说,那些沉迷于(或不够沉迷于)玛雅预言的人说2012年12月21日世界会灭亡,是错误的。事实上,玛雅人的日历不止一个。我们感兴趣的是那个长日历,上面宣称2012年将是一个时代的终结。(注意)是时代,不是世界。事实上,玛雅人标记这一天是为了庆祝某样东西,他们认为,这天过后,人们将开始迈向精神大觉醒的时代。

2. 他们过去玩得很嗨

关于玛雅人:你不知道的10件事

不管你对玛雅的人祭仪式、身体整形有何看法,不可否认的是,他们知道如何组织聚会。在玛雅文化中,提取于自然物的迷幻剂的使用十分流行,致幻蘑菇,鼠尾草,佩奥特掌(仙人掌的一种)等药物也很常用。这些药物除了用于止痛外,也被认为是连接玛雅人与其他世界的精神大门。除了会吸食这些药物外,玛雅人还会通过灌肠的方式进行注射,但这种方式现在已不常见了。

1. 他们有着显著的发展史

关于玛雅人:你不知道的10件事

玛雅文明始于公元前2,000年左右,随后不断发展,直到1697年玛雅最后一座城覆灭。这是3,700年的文化史!客观来看,据我们所知,北美文明不过仅500多年的历史。试想在近4000年的文明中,大脑复杂度会发展到怎样的程度!尽管有一些疯狂的仪式,但我们的确能从玛雅得到一两条至理名言并运用于当今社会。玛雅人有着伟大的发展史,我们为此向他们致敬。

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