开飞机是怎样的一种体验?

开飞机是怎样的一种体验?

首先要承认,这篇文章确实有些“标题党”。

实际上,我并不会开飞机,虽然这次确实前后操纵了30分钟的飞机,甚至还控制了一次起飞,但都是在真正的飞行员朋友监控下完成的。

但重点是,这是我第一次乘坐私人飞机——虽然是租来的。我之前也有体验过超轻型水上飞机和直升飞机的观光项目,但这次从租什么飞机,到去哪,到飞多长时间,到在哪里降落,都是我们自己说了算。

当然,一来飞行计划要受到安全的限制,二来我作为一个什么都不懂的菜鸟,尽管都会被问意见,大部分拿主意的都必须还是飞行员。

要体验一把自驾飞机的感受,首先,你要有一个PPL(Private Pilot Licence),也就是一般所说的私照;然后,还要在当地机场拥有会员身份,这样才可以租飞机并使用机场和相关的加油等服务设施。

会员身份其实很便宜,在我所在的当地,每个月只要19美元(也因为是大学所属的机场,比较便宜一点)。但私照就相当昂贵了,考一个下来大概要花费合人民币十几万的费用。这两个我都没有,但好在有一个有驾照有会员卡、还想攒飞行小时准备考商照的朋友,于是,就有了这样一次机会——不必花费一分钱来体验一回租飞机自驾游是一种什么样的感受。

开飞机是怎样的一种体验?

对于小机场来说,运营方也就是FBO(Fixed-base operator)基本上是个像大型国企一样什么都干的机构,既是提供飞行课程的航校,又是给会员提供飞机租赁或者私人飞机停放服务的飞行俱乐部,还是机场的管理和运营方。基本上,想要体验飞机自驾的话,跟它打交道就对了。

跟租车公司不同,飞行俱乐部提供租赁的飞机数量要少得多,我们这里的FBO就只有大概10架左右的飞机,天气好的季节的周末,如果不提前预订的话,有很大概率是约不到的。当然,因为飞行对安全的要求远高于汽车,即使你预订了,也未必能飞成。我之前其实已经跟朋友约过3、4次,但每次都是因为天气不达标或者是小的机械故障问题而未能成行。

至于出租的价格,其实没有很多人想象的那么夸张,拿大家最常租的Cessna 172和152来说,每飞行小时的租金分别只要103美元和84美元,而且包含了油费、本地和外地的跑道使用费和FBO设施使用费。租飞机和汽车不同,飞机停止的时间是不收租金的,所以如果要去外地玩一天,来回两个飞行小时如果是4个人,也只是200多美元而已。

开飞机是怎样的一种体验?

因为飞行员朋友已经提前半小时到达机场,提交了飞行计划并进行了飞行前检查,所以我只要按预计起飞的时间赶到机场就可以了。这座机场距离我家开车只要7分钟,而从停车场步行到飞机面前,只有大概1、2分钟的时间,也不需要经过任何安全检查。坐过很多次飞机,这么方便快捷还是头一次。

机场的停车场,离停机坪不过一步之遥

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即将带我们上天的双座飞机塞斯纳152

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因为价格比汽车昂贵得多(全新的螺旋桨飞机大概是汽车的十几倍),所以大部分供出租的飞机都是二三十年机龄的老飞机。我们乘坐的这架152就有大概30年的机龄了。不过,因为飞机一来制造标准更高,二来保养要比汽车严格得多,而且发动机会定期overhaul,三十年机龄的飞机其实开起来的状况仍然很好。

开飞机是怎样的一种体验?

开飞机是怎样的一种体验?

飞机的驾驶舱,就乘坐舒适度来说,入门的这些单引擎螺旋桨飞机要比私家车差了不少,即使跟同时代的老捷达和老桑塔纳相比也是如此。空间比较狭窄,座椅也谈不上任何人体工学的舒适度。这架飞机也没有任何舒适性的配置,大概对于这类飞机来说,每一千克的重量都难能可贵,还不如把它留给乘客。

开飞机是怎样的一种体验?

像汽车一样,后面也有个后备厢,能够放一些随身行李。152因为只有两个座位,后备厢比4座的172还要大一些。当然,因为飞机对重量的要求比较苛刻,所以一般也不适合携带太多行李。

开飞机是怎样的一种体验?

我们当天的目的地是旧金山城市游览,以及旧金山北边的峡湾Half Moon Bay。不过,因为当天当地机场的油泵很不凑巧得坏了,所以要先飞到附近的另一个机场加油。

在滑行道经过一连串的检查程序以后,包含发动机调试过程以后,就可以进入跑道起飞了。螺旋桨飞机的噪音很大,所以都要带上耳机,在座舱内也要通过有线电通话。像汽车一样,也需要大家都系上安全带,跟民航的不同,飞机上还会有肩带。

虽然照片里能看到螺旋桨,但其实因为转速太快,肉眼是看不到螺旋桨的。

开飞机是怎样的一种体验?

整个起飞过程非常顺滑和轻松,基本上就是不知不觉中就升起来了。这类上单翼飞机本身速度就很慢,而倾转以后的重心会升高,又会像不倒翁一样可以由重力维持自稳定。所以升空以后,即使是左转右转、爬升还是下降都感觉很有信心。

Central Valley的乡村风光

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通过无线电呼叫机场允许我们降落的时候,感觉确实很牛逼。

帅气的飞行员

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这座机场服务整个郡,要比我们大学的机场大不少,不仅仅跑道更宽阔更长,可以起降更大型的飞机,而且配套设施也要好很多。接待大厅装修比较高档,里面有吧台和休息的地方,有水果和点心供随意取用,后面还有带台球桌的娱乐室,以及洗浴间。

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机库里停放的大都是私人飞机,这架是人称空中宝马的Cirrus SR22,不仅速度更快,座舱更高级更宽敞,还配备飞机降落伞系统,整架飞机可以通过降落伞迫降。

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Beechcraft的双引擎“大”飞机

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在这里加油也不需要自己开到油泵旁边,而是有服务人员专门开着移动油罐车过来给你加油。因为当地的FBO也在一个系统内(整个州基本都是),所以在这里加油也不需要收费。

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结果等到再次起飞的时候,飞行员同志就把控制操纵杆和尾舵的任务交给了我。(大部分飞机的副驾驶位置都有第二套完整的操控系统,所以很适合带飞)

跟汽车只通过方向盘控制一个方向不同。飞机上一共有三个方向可以控制,尾舵可以让飞机像汽车一样在水平面上左右转,而操纵杆则可以控制飞机以机身为轴线左右旋转,或者是改变俯仰的姿态。看起来好像比较复杂,但其实如果玩过《微软模拟飞行》甚至是侠盗猎车手5,大概也就跟游戏里面差不多。而且飞机上的仪器操控起来远比键盘或手柄符合直觉。

操纵杆作为飞行过程中最重要的控制器,是像方向盘一样握在手中。

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而在地面滑行中用来转向(有时也用于空中转向)的尾舵则是踏板的形式,左脚踏下去向左转,右脚踏下去向右转。一边踩下去的时候另一边会抬起来。然后如果用脚尖往下踩则是刹车。我就是靠摸索着这两个踏板,一路把飞机从滑行道开到了跑道,并保持加速时沿着中间的黄线行驶。

因为开飞机的过程中不会有红绿灯和十字路口,也不需要近距离躲避车流/其他飞机,在开汽车的时候最常用的油门被变成了控制面板上的一个拉杆。

等到到达起飞速度以后,飞行员会让我把机头拉起来10度左右,然后飞机就自动飞起来了。

离场以后,在空中平飞甚至更为简单,只要不断推拉操纵杆,保持飞机在一定高度就可以了。因为气流和速度的不同,飞机会不断下降或上升,所以会需要时刻调整俯仰角度。因为是目视飞行,所以控制飞行方向是通过选定一个参照物,然后时不时的将飞机左转或右转一点再转回水平来完成的。因为不像开车一样受到周围密集车流的限制,所以操控飞机的宽容度要高得多,即使一不留神偏个几十米或者下降上升个十几米也没关系,稍微慢点快点也都没事,从这个角度来说,其实比开车要简单很多。

简单介绍一下飞机上的仪表吧。现学现卖。(下面这张图跟我们的机型不同,网上找来方便解释)

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仪表A就是跟汽车一样的速度表,显示水平速度

仪表B用来观察飞机的倾斜和俯仰姿态。

C是时钟,用来指示时间,对于飞机来说,时间可以用来辅助计算自己的燃油消耗和飞行距离

D是高度表。飞机作为一种三维生物,高度至关重要,空中交通管制除了控制不同飞机间的距离,就是把大家放在不同的海拔上。

E是导航仪,在没有GPS的年代,飞行需要靠无线电获得的方位,从一个导航站移动到另一个导航站来完成飞行。

F是角速度表

G是陀螺仪,作为相对方向仪器,在快速转向的时候响应比指南针要快

H是垂直速度表

J是指南针

K是发动机转速表,这架飞机的红线转速不过2500转,是不折不扣的低转发动机。

P是这台飞机引擎工作的小时数

中间的电台可以选择无线电通话频率,发射和接收语音信号都是通过一个频率。飞机上还有一个Transponder,用来时刻无线电发射一个本飞机分配的4位标识数字,这样塔台就知道雷达上的每个点对应哪台飞机。

虽然有这么多仪表,但对于目视飞行来说,基本上看着高度表就够了。所以也没有看上去那么吓人啦。

在美国的大农村上方飞行当然非常容易,但到达旧金山附近就要复杂得多。一来是空域中飞机的密度要大很多,塔台不断通知有飞机出现在自己的四周,而且频道里的通讯也非常频繁,听朋友说,学习飞行的主要难点,除了降落和紧急情况的处理,就是能在繁忙的塔台通信中听明白跟自己有关的信息,还能插进去话。

在飞机上看云

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当天因为half moon bay雾太大,没有冒险降落,在旧金山上空转了转就打道回府了。如果天气正常的话,大概可以飞过去下来玩一玩(有些机场提供租车服务)

去过好多次金门大桥,但从上方看还是第一次

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旧金山市容

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在上空,一眼就可以看出湾区哪些地区的房子比较漂亮,绿化比较好,是富人区。

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我们赶在天黑之前返回了当地,将飞机推回停机坪(你没看错,最后停放进去的那一小段就是用手推的,铝制的飞机要比汽车轻得多,所以推起来其实非常轻松),然后就可以回家了。以前,从来没有想到坐飞机旅行还可以如此轻松和方便。

嗯,等我攒够钱……

本文是驾仕派的原创文章,来自撰稿人鱼非鱼。

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