数学是有用和好玩的:《数海拾贝——数学和数学家的故事》

数学是有用和好玩的:《数海拾贝——数学和数学家的故事》

在现代社会中,人们从小学开始就要学习数学,一直学到中学、大学。不少人认为数学难学,对学习数学有畏难情绪。其实今天枝繁叶茂的数学大树也是从萌芽、幼苗历经千百年成长起来的,庞大的数学知识体系是众多数学家一点一滴的研究成果汇聚而成的。了解一下数学史,认识一下数学家其人,也许有助于克服学习数学的畏难情绪,培养学习数学的兴趣。

由于认识到数学等基础学科对科技进步和社会发展的重要作用,2018年1月,国务院发布了《关于全面加强基础科学研究的若干意见》,提出“坚持从教育抓起,潜心加强基础科学研究,对数学、物理等重点基础学科给予更多倾斜”;2019年7月,科技部、教育部、中科院、自然科学基金委又联合制定了《关于加强数学科学研究工作方案》,其中也提到“进行数学科普和数学文化建设”。国家的支持为数学的发展提供了良好的机遇,也为数学工作者的个人发展提供了更大的空间。希望更多的青少年学子能喜欢数学,选择与数学有关的职业方向,为国家富强、民族复兴做出贡献。

当然,数学不仅是有用的,也是美的。著名数学家陈省身说“数学好玩”。也希望更多的青少年学子能从数学中发现美,找到乐趣,使自己的人生更加幸福。

数学教材出于简洁性和逻辑性考虑,较少记述知识的发现过程,笔者希望本书能在一定程度上弥补这种缺陷。了解知识的来龙去脉,可以看到数学知识是如何发生、发展的,这有利于创新能力的培养。许多数学大师也善于从历史素材中汲取养分,做到古为今用,推陈出新。

本书内容分为3篇:数学家的故事,数学符号的来历,数学概念和定理的来历。全书共包括47篇相对独立的文章,读者可以从中获得较为生动有趣的数学史知识和数学知识,了解数学家的生平和数学知识的形成过程。书中含有较多的中国古代数学内容,可使读者了解中国古代数学的特色,受到中国优秀传统文化的熏陶。

笔者从事数学教育工作多年,回顾自己从一个农村孩子成长为博士、教授的经历,深感勤奋和兴趣在一个人成长过程中的重要作用。希望本书能对读者学习数学乃至理解人生有一点帮助。书中不足之处定有不少,还望读者包涵和指正。

(《数海拾贝——数学和数学家的故事》由山东科学技术出版社出版,徐传胜著,是《科学与文化泛读丛书》的一种,丛书由中国科普研究所副所长颜实主编,中国科学院自然科学史研究所研究员郭书春担任顾问)

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