马能读懂人的面部表情,而且用左眼识别愤怒

马匹不像看上去那样木讷,它们能根据细微的变化读懂人的面部表情。这种能力使得人与马良好地结合在一起,共同书写人与马的故事。

马能读懂人的面部表情,而且用左眼识别愤怒

自从首次在哈萨克斯坦北部用原始的缰绳驯养马以来,人类已经和马一起生活和工作了5000多年。只靠双手而没有马匹的帮助下,是不可能建立现代文明的——拖拉犁、拉车、行军的士兵战斗……是马匹让他们完成不可逾越的数百里程。

人类和马匹是一个看似不太可能的组合——狡猾的狩猎者和体重为一吨的猎物。他们设法成功地跨物种之间的屏障而产生沟通。因为人类和马匹之间分享的一种语言就是——情感。经验丰富的骑手和驯马师可以通过一位马工的智慧了解一匹马的微妙情绪变化,当然也是有出错的时候。马匹有因好奇旋转的耳朵,因受到刺激轻滑上扬的尾巴,或因为担心在长睫毛之上表现的皱纹。

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马读取人类的情绪,而且答案往往无比准确; 有时能在我们识别出来之前告诉我们是悲伤或紧张。正如赫尔曼·梅尔维尔(Herman Melville)在《雷本》(Redburn)写道:“没有一种哲学能像狗和马一样如此彻底地了解我们。”

现在驯养的马曾是在冰河时代的平野上漫游着的野马。它们选择性地遗传了敏捷的脾性和人类友善的特质。但马匹形成复杂社会关系的能力来自于一个更古老的进化历史,马群本身就是一个有复杂关系的群居动物。在这些社区中,有小马驹、小母马、种马以及母马,而他们各自担当的一个重要的角色,有观察领导者,如Wendy Williams在《马记:紧密的情感合作伙伴关系形成》(The Horse—all formed close emotional partnerships)中记载的那样。 现在,人类是马群中的一部分:马匹会根据不同的音调、抚摸的轻重以及骑手身体僵硬程度做出回应。

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马能通过声音和触觉能读取人类情感,他们的能力是超乎想象的。但马也可以读取人类的面部表情,如本月初发布的《生物信纸》(Biology Letterspaper)第一次证实这种复杂的能力在以前只有在狗身上得以体现,甚至进一步反驳了马匹视力不好的传言。虽然马匹不能分辨颜色,而且由于他们的眼睛位于头部一侧,他们的盲区就在面前。但其实他们的视力比家猫或狗更敏锐。

马通常能将他们的左眼看到的愤怒面孔结合大脑处理恐惧的部位,从而产生相应的面部表情。

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由艾米·史密斯(Amy Smith)和经验丰富的动物行为学家卡伦·麦科姆(Karen McComb)领导的苏塞克斯大学研究团队展示了一组28匹马的照片,这些照片分别呈现了积极的(微笑的)或消极的(愤怒的,皱眉的)情感表情。结果表明,马能够以他们的标准自动区分这两种表达。

马倾向于从他们的左眼看到愤怒的面孔——这在马和狗中有详细的记录。这说明动物是在用右脑,而右脑则是处理新奇和恐惧的感觉的地方。 当马遇到愤怒的面孔时,它们的心率会加快。

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研究人员推测马可能只是利用祖先遗传的能力来读取他们自己的物种面部表情,在这种情况下,“人类只是不同形态的物种”。

去年,同样由苏塞克斯大学科学家发现马具有17种不同的面部表情,多于狗的16种表情及黑猩猩的14种表情。但是人类有27种面部表情,如褶皱的眉毛或恐惧扩大的眼睛。到目前为止,这种编码面部表情(coding facial expressions)的方法还没有应用于野生动物,也不是人类进化谱系的一部分。

然而,由于在这项特定研究中测试的马匹都来自马术学校,他们与人类每天都进行互动,他们的面部表情阅读能力也可能是在他们生活常态中学到的。根据以前的研究,熟悉度是狗能识别人类的一个重要因素,因为他们每天都面对自己的主人,而不是陌生人。

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虽然这些最新的发现可能对那些每天与马工作的人来说,并没有什么值得惊讶的,但他们是人类与其他物种之间能够共享的复杂情感语言的一种。马的面部识别能力也许会改善依托于马匹的医学治疗,甚至能解释马匹如何对人类产出精神,记载着人类与马匹之间的故事。

他们可能用发出嗡嗡的叹息声或嘴唇微微颤抖抽搐取代说话,但越来越清楚的是马匹能够进行高度的情感调整,因为并不是所有的物种都能从他们背上不同的骑手调节自我状态的。

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