美科学家在阳光照射月球表面发现水,澳媒:有利于建立人类基地

据澳大利亚广播公司26日报道,一群科学家利用美国NASA的望远镜在月球受阳光照射的部分发现了水的存在。

与此同时,另一群科学家计算出,冷阱(冷到足以使水冻结数十亿年的区域)比此前认为的要丰富得多。这些发现发表在《自然天文学》杂志上,为未来的月球任务提供了巨大的推动力。

报道指出,科学家曾怀疑,月球南北两极的陨石坑中隐藏着大量的冰冻水,这些陨石坑从未被太阳照射过。

而这一发现的不同寻常之处在于,科学家在一个暴露在阳光下的陨石坑中发现了水分子,而不是冰。

这项研究的主要作者凯西·洪尼波尔博士说:“我们第一次明确地在有阳光照射的月球表面上探测到水分子。”他说:“我们之所以知道它是水,是因为水分子——两个氢原子和一个氧原子结合——会发出特定波长的信号,不会被误认为是别的物质。”

“我们的探测显示,月球表面水分的分布可能比之前认为的更为广泛,而且不局限于极点附近。”洪尼波尔博士说。

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那么,月球上的水是从哪里来的呢?月亮曾经下过雨吗?报道指出,月球没有大气层,所以不会下雨。月球受到携带氢气的太阳风的猛烈撞击,而且数十亿年来一直受到陨石的撞击。研究人员认为,水分来自撞击月球表面的陨石,或者是携带在陨石上,或者就是碰撞将土壤中现有的氢和氧转化为水。

这一发现对载人登月的计划意味着什么呢?知道月球上肯定有水,而且水可能在相对容易抵达的地方,意味着人类可能在月球上建立基地,并开采水源,在未来制造火箭燃料。

太空中的水已经是一种商品。2016年,一家美国航天器发射公司宣布,将为在太空中开采的水或氧和氢支付每公斤3000美元。

包括美国和中国在内的许多国家已经宣布,计划在2030年前在月球南极建立基地。

美国最近宣布,计划在2024年将人类送上月球,并在2028年前永久驻留在月球南极。

(编辑:ZLQ)

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