清明节与复活节:中西文化差别与相同的交叉点?

清明节与复活节:中西文化差别与相同的交叉点?

(清明上河图细部)

给外国人讲清明节总是很费口舌。告诉他们清明时中国人都会去扫墓、踏青、戴柳插柳,画彩蛋,吃青团后,他们会说,喔,这是中国人的复活节。嗯,也是也不是。

清明节与复活节:中西文化差别与相同的交叉点?

不过外国人自己讲复活节时也讲不清楚。多数人都知道,今年的复活节是4月12日。复活节放假四天,从4月10日星期五开始,周五、周六、周日、周一。一般来说周二开始上班。每年都是这四天假。有些人会把前后周末连在一起,成七天假。这跟中国清明太一样了,从唐代开始起就是四天:寒食节加清明,到了宋代,就成了七天。

大家对自己的假日长短都很清楚,但如果你问他们为什么复活节的象征是小兔和巧克力蛋,很多人会摊手耸肩。

清明节与复活节:中西文化差别与相同的交叉点?

(复活节的象征)

兔子跟蛋有什么关系?兔子吃蛋?下蛋?都连不上呵。真是风马牛不相及⋯⋯

不过让中国人自己讲为什么很多地方有戴柳插柳、踏青、节食的风俗,很多人也是讲不出所以然。

清明节与复活节:中西文化差别与相同的交叉点?

(网路图片:清明赠柳)

说复活节是基督教文化中最重要的一个节日一点不过分。2020年2月26日星期三是基督教的圣灰星期三,从那天起,基督徒们就开始了40多天的节食。

清明节与复活节:中西文化差别与相同的交叉点?

(网路图片:大斋期节食、节欲、祷告)

中国的清明节传统上是跟寒食节紧密相连的。寒食,顾名思义,是节日中不能动火,要冷食,要节制,不但没有大鱼大肉,还要禁食、断食,是扫墓时的一大忌讳。寒食在古诗中,很多也不仅仅是一两天的事,而是一段艰难的时期,每次读苏轼的《寒食帖》都可以体验这些艰难。

清明节与复活节:中西文化差别与相同的交叉点?

(苏轼《寒食帖》)

这两个节日都跟墓地有关。清明时中国人去扫墓、祭祖。外国人不是这时去扫墓,而是平日想什么时候去就什么时候去。复活节的墓是耶稣墓, 是空穴,讲耶稣周五受难,周六下地狱,周日再生升天,留下空穴。空穴的意义是再生。

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(网路图片:基督墓穴)

中国人扫墓时,有很多墓地插柳、供蛋的习俗。仔细想想,主题同样是再生。很多研究把插柳同祭祀神农连在一起,与农事有很大关系:土地和农作物,在经过冬天死亡沉睡之后开始复甦。

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(神农氏)

清明节和复活节有很多相通,最偶合的地方是时间 - 两个节日都是在农作物沉睡了一冬、在春分之后的新生。冬天生命死去,冬去春来,是生命的开始、复活、获得新生的时刻,是最充满希望的时刻。

这样理解,清明节和复活节的很多象征就真相大白了:柳条、青团和彩蛋都代表再生、复活和新生;而兔子则是生命繁殖力的象征。踏青是享受三月春光的最佳时节:“思春”、“满园春光关不住”、“唯春光与美人最不可辜负”等诗文中常见的词句,也都是在讲催动新生的欲望与希望。

本质上,清明节与复活节都是承上启下、死后复生,迎接新生的重要时刻。

但从文化习俗上来看,两个节日又不尽相同:中国文化讲人,西方文化讲神。

西方把希望寄托在耶稣复活,人死后耶稣会在天堂的门口把基督徒接入不死的天堂。

中国人则把希望寄托在自己身上:自己去从自然中认识个人生命的意义,自己去扫墓,自己通过寒食、节制、思考的过程,清明扫墓祭祖,最后达到“慎终追远,民德归厚”,希望自己和家人能一年到头健康、平安、清明、幸福。

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