又打BNO“护照牌”,英国的算盘其实并不为港人

英国宣布明年开放所谓BNO港人居留申请,中国外交部称或不承认其有效性。拿这本特殊的护照“大作文章”,英国搞政治操弄,到底有何企图?

英国:明年1月起受理持BNO港人居留申请

当地时间10月22日,英国政府宣布,将于2021年1月31日起,向拥有所谓英国国民海外护照,也就是BNO资格的香港人,开启申请居留签证的通道,名额没有上限。

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按照英国这一最新公布的BNO居留签证计划,所有BNO持有人及其近亲,只要通常居住在香港,均有资格申请居留签证,在英国居住、读书及工作,时间最长为5年,并有途径进而申请英国国籍。

所谓BNO,是英国自1987年7月1日起,签发给中国香港居民中具有英国国民海外身份的护照。根据英国的官方数据,有约290万人符合申请BNO的资格。

英方违反承诺在先 中方将考虑不承认其有效性

10月23日,中国外交部发言人赵立坚也重申,英方反复炒作英国国民海外护照问题,干预香港事务和中国内政,到头来只会搬起石头砸自己的脚。赵立坚称,由于英方违反承诺在先,中方将考虑不承认英国国民海外护照作为有效旅行证件,并保留采取进一步措施的权利。

香港媒体用“费而不惠”四个字来评论英国给港人的这本BNO护照。

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上海国际问题研究院港澳研究室主任张建认为,外交部的回应一旦落实,也就意味着将来使用这本BNO护照的港人,很长一段时间不能入境香港和内地。付出这样的代价,他们应该先在中国和英国之间权衡一下值不值得这样做。

对香港“趁火打劫” 无助解决脱欧困局

事实上,英国这一次打出BNO“护照牌”,也是老调重弹。今年7月,英国政府就曾释放信号,称要放宽BNO签证权。这一次,英国驻港总领事还声称,“这条通往英国的新方式,是英国对港人承诺的一部分”。

10月23日,外交部驻港公署发言人对此表态,香港回归前,英方就明确承诺不给予持有BNO护照的香港中国公民在英居留权,要求英方立即纠正错误,停止伪善表演和政治操弄。

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实际上,英国今年1月31日正式“脱欧”,随后进入为期11个月的过渡期。10月21日英国首相府宣布,英国与欧盟未来关系谈判22日重启,但不排除双方无法达成协议的可能。有分析认为,如果双方无法达成协议,英国硬脱欧,将给英国国内和欧洲市场造成恐慌,进一步加剧因新冠疫情遭受打击的国内经济,甚至欧盟经济。

有香港媒体也分析指出,所谓“居留签证新措施”,要求BNO持有人及其近亲必须以家庭为单位同时入境,也就是说,移居者得有一定的经济实力,能负担庞大的家庭开支,英国其实是为了吸引有才又有钱的港人,为脱欧后的英国经济注入活力。

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张建注意到,就在英国政府宣布这一BNO消息后,一些英国经济机构就蠢蠢欲动,开始计算起申请居留权的来英港人能带来多少收益。

张建表示,英国这个举动其实有“趁火打劫”的意味,因为英国生活费成本昂贵,英国政府“以家庭为单位申请”的这个门槛其实是非常高的,很多港人不一定有经济实力负担得起。所以,这种政策根本无助于英国解决当下脱欧困局叠加疫情带来的经济打击。

害怕被美国取代 英国借此“刷”存在感

英国方面声称“这条通往英国的新方式是英国对港人承诺的一部分”,但真的如此吗?

在张建看来,英国只是以所谓的“道义责任”来“刷”一波存在感。这可能有国内在野党、执政党、国会、政府之间政治博弈的需要。但更重要的一点是,因为香港回归之后,美国实际上逐步取代了英国,成为介入香港事务的最大外部势力。所以,面对曾经历史上的“辉煌”,英国感到沉寂落寞,却心有不甘,于是继续借各种问题来干涉香港事务,这个BNO护照就是一个有力的平台,英国这样做也是以此宣示他在国际事务、国际舞台上不会缺席。

(看看新闻Knews编辑 黄艳琳)

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