中国“四不像″是怎么从灭绝的边缘起死回生?

麋鹿是原产于中国的世界珍稀动物,自古以来,麋鹿俗称“四不像”,因为它头脸像马、角像鹿、颈像骆驼、尾像驴。麋鹿这一特有物种,由于八国联军入侵,于1900年消失在永定河畔,从此在中国绝迹。

中国“四不像″是怎么从灭绝的边缘起死回生?

据科学家考证,早在3千多年前,中国黄河、长江中下游地区就有麋鹿。从春秋战国时期至清朝,古人对麋鹿的记述不绝于书。它不仅是先人狩猎的对象,也是宗教仪式中的重要祭物。汉朝以后,野生麋鹿数量日益减少。元朝建立以后,野生麋鹿被捕运到北京,供皇族子孙们骑马射杀,野生麋鹿逐渐走向灭绝。明代以后,麋鹿在野外逐渐消失,仅在皇家猎苑中有少数幸存。

中国“四不像″是怎么从灭绝的边缘起死回生?

清朝初年,中国有一群约二三百只的麋鹿,被圈养在210平方公里的北京南海子皇家猎苑。1865年秋季,法国神甫大卫在北京无意发现了皇家猎苑中的麋鹿。他以20两纹银为代价,弄到了两只麋鹿,制作成标本并一路运至法国。鉴定结果震惊世人,这竟是一种全新物种。此后十年,欧洲许多国家通过明索暗购等手段,从北京弄走了几十头麋鹿,饲养在各国动物园中。

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1894年,北京永定河泛滥,洪水冲垮了猎苑围墙,许多麋鹿逃散出去,成了饥民的果腹之物。1898年起,英国十一世贝福特公爵重金收集世上仅存的18头麋鹿,收养于伦敦附近的乌邦寺。1900年,由于八国联军入侵,南海子麋鹿被西方列强劫杀一空,麋鹿在中国本土灭绝。乌邦寺内的18头麋鹿,成为目前地球上所有麋鹿的祖先。

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1983年,伦敦乌邦寺庄园内麋鹿已经繁殖到255头,麋鹿的故乡中国希望麋鹿能重返家园。到了1985年,在世界野生生物基金会的努力下,英国伦敦动物园向中国无偿提供麋鹿。22头麋鹿被运抵北京南海子原皇家猎苑。1986年8月,39头麋鹿从英国运抵江苏省大丰市,麋鹿重新回到祖先最后栖息的沿海滩涂。

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回归后的麋鹿繁殖相当快,从1900年本土灭绝到1985年回归,如今国内种群数量突破7000只。麋鹿回归34年来,我国共建立了40个迁地保护种群,迁地保护种群数量达到2200只左右,麋鹿在中国已经星罗棋布生活在很多湿地中。

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