中国神兽“四不像”竟遭八国联军灭种!

文 | 沉默的一刀

在《封神演义》中“四不像”乃是三清之一元始天尊坐骑,后传于姜子牙,可见在我国古代也对这种动物推崇之至。所谓“四不像”是因为它似鹿非鹿,似马非马,似牛非牛,似驴非驴。据考证,“四不像”就是生活在我国辽宁、华北、长江三角洲平原的麋鹿。《清文汇书》云:四不像,牝、牡皆有角。则称角鹿不为无本。土人饲以石花,即苔也。

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图片来源网络

从已出土的野生麋鹿化石判断,麋鹿在地球上起码生活了近200多万,和大熊猫一样,是地球上的生命活化石。麋鹿在我国古代北方平原有大量的活动踪迹。随着时间的推移,数量也逐渐减少,到了明末已经濒临绝迹。后来,被清政府保护养殖在北京城南6里之外的“南海子”皇家猎苑中,据说当时的麋鹿数量仅存120只左右。

在清朝统治时期,这种神奇的物种发生了命运的转折。1865年,法国传教士兼博物学家阿芒·戴维神甫在“南海子”遇到了从未见过的新物种,欣喜万分,然后通过贿赂的方式将一对“四不像”运回了法国。此后,不断有活体被运到欧洲。在当时的情况下,清政府根本无暇顾及这等小事。1900年,八国联军攻占北京,对南海子皇家猎苑进行彻底的掠夺,神兽“四不像”在中国彻底绝迹。

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而被运回到西方的麋鹿,生活的并不很好,由于生活环境的变化,不断有麋鹿死亡。英国贝德福特公爵十一世,将欧洲所有的麋鹿购买后放养在他水草丰茂的乌邦寺庄园内,此时世界上仅剩18头麋鹿。后来经过悉心照料,18头麋鹿开始繁衍生息。就这样,中国神兽“四不像”背井离乡在国外生活了下来。

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直到1985年,它们的命运再次扭转,回到了生活的故乡。这年,世界保护自然国际组织的协助下,英国乌邦寺庄园赠给中国的第一批“四不像”于8月24日空运到北京,饲养在“四不像”祖先世代居住的地方——“南海子”麋鹿苑。此后1986年8月,英国伦敦动物园又无偿送给中国39头“四不像”。经过中国的培育,目前已有1000多头麋鹿,分布在祖国大江南北。

要说吧,“四不像”的命运还真是坎坷,经历过自然的法则淘汰,人类的圈养迫害,战争的折腾辗转,最终回到了自己的发源地。

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