Mandarin这个词是怎么来的

大家都知道“普通话”这个词的英文中叫Mandarin。至于怎么来的,很多人会说,这个词就是“满大人”的音译。这其实是个天大的误会。

Mandarin本来专指古代中国的官员,这个词源自葡萄牙语mandarim,追根溯源的话,葡萄牙语的mandarim又来自古荷兰语mandorjin,而荷兰语这个单词又来自马来语,最终的词源是印地语的mantri“大臣”。

几百年的西方人就发现了幅员辽阔的中国,各地民风不同,方言迥异,人们在正式场合只能用共同语来沟通。这种共同语就是我们说的官话。为什么叫官话,因为朝廷官员多用此话,所以西方人也跟着用Mandarin“官员”这个词来命名朝廷官员相互之间沟通的共同语。Mandarin本意是官话,也可以指我们国家的共同语——普通话。当然普通话也有专门的英文名,拼写就是汉语拼音Putonghua。

Mandarin也可以和我国固有文化有关的事物:

mandarin orange 橘子

橘子的另一种说法是tangerine。橘子和桔子严格说是不同的,大个一点皮厚的叫桔子,个小皮薄的叫橘子。个头最小的金桔英语叫kumquat,这个词是从粤语翻译过去的。

Mandarin这个词是怎么来的

mandarin dress 旗袍

Mandarin这个词是怎么来的

mandarin square 补子

清朝官员的官服前胸后背之上的一块方形织物,就叫补子。不同级别和职务的官员,补子上的图案也不相同。文官补子用飞禽,武将补子用猛兽。补子是明清两代官服的重要特征,但其实早在唐朝,朝廷开始就通过在官服上绘制不同飞禽走兽来区分官员级别。不仅仅在中国,明清时代深受中国古代文化影响的朝鲜、越南和琉球等藩属国的官服也有补子。

Mandarin这个词是怎么来的

mandarin fish 鳜鱼

鳜鱼又叫桂花鱼,“西塞山前白鹭飞,桃花流水鳜鱼肥”这句诗中指的就是这种鱼。

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mandarin blue 深蓝

mandarin blue所指的深蓝特制青花瓷中所用的那种蓝。

Mandarin这个词是怎么来的

mandarin duck 鸳鸯

鸳鸯雄鸟为鸳,雌鸟为鸯,这种鸟其实属于雁形目鸭科,和家鸭、天鹅的关系并不远。鸳鸯主要产自在我国,又是一种吉祥的图腾,所以西方人叫鸳鸯中国鸭。

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