巧了!中美两枚小火箭两小时接连折戟

北京时间9月12日中午左右,相隔不到2小时,中美两款小型火箭双双发射失败,为全球今年第71、72发打上两个叉✖️。

巧了!中美两枚小火箭两小时接连折戟

美国阿斯特拉小火箭首次挑战入轨发射折戟

北京时间9月12日11:19,当地阿拉斯加时间9月11日19:19,位于美国阿拉斯加州科迪亚克岛太平洋航天发射场,一枚箭高38英尺(11.6米)的阿斯特拉3.1版火箭(Astra Rocket 3.1),经过1个半月努力之后终于发射升空。

起初升空阶段,有点短粗胖的火箭看起来还不错,飞行轨迹和火箭尾焰都很正常。但不幸的是,几分钟后发射商便在推特上披露:一级发动机在发射升空30秒左右熄火,导致火箭过早失去推力,随后在发射场附近坠地爆炸,据悉没有对地面人员造成损害。

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这款火箭由旧金山初创公司阿斯特拉太空公司(Astra Space)研制开发,属于泵压式液体双推进剂的小型二级火箭,第一级使用自行研制的5台海豚(Delphin)煤油+液氧发动机,可产生31500磅推力(14.3吨力),第二级采用单台真空发动机,设计能力可以达到211英里(340公里)高度的近地轨道。主打极地轨道/太阳同步轨道卫星,部署至500公里的最大运力150公斤。

尽管发射商在此之前就曾流露,对首次尝试入轨发射期望值并不太高,更没奢望「一杆进洞」。不过这家创立于2016年的火箭初创公司此前还是做了比较充分准备。曾在2018年两次成功亚轨道试飞1.0、2.0版火箭,今年3月23日3.0版火箭准备首度尝试入轨发射而最终放弃,直到8月初准备尝试3.1版火箭发射,但由于技术问题及恶劣天气等种种原因,导致一连串延迟发射,直至今天最终才一飞冲天。

尽管发射结果未能如愿,不过并没有挫伤发射商以及投资人的信心,目前已计划两次挑战入轨级发射——今年10月发射3.2版火箭、2021年1月发射3.3版火箭,同样位于阿拉斯加州科迪亚克岛太平洋航天发射场,同样都是瞄准太阳同步轨道SSO。

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这家初创公司首发告败,还引来马斯克大神的安慰与鼓励。发射当晚,马斯克在推文中表示:「很遗憾听到这个消息,不过我相信你们会想出办法的。我们(当初)发射了4次(猎鹰1号火箭)才到达预定轨道。火箭发射确实很难搞。」

随后阿斯特拉联合创始人兼首席执行官克里斯·坎普(Chris Kemp)回复马斯克:「Thanks Elon! 我们需要挖掘数据,这样我们才能弄清楚问题出在哪儿。3.2版火箭已经准备好发射了……」

就在发射失败几小时后,发射商初步锁定事故原因:火箭制导系统出现异常,从而触发关闭发动机指令。

没有失败就没有成功——作为初创公司尤其是火箭初创公司,自然更懂得这个道理。马斯克和他的SpaceX就是这样一路杀过来的,如今他们还要面对更大「赌注」星舰项目,同样抱持着这种创业心态和激情,这才是强者的成熟心态。

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快舟系列今年第二败中国快舟一号甲首次挫败

以北京时间为基准,就在美国小火箭阿斯特拉首次挑战入轨折戟不到两小时,即9月12日13:02,位于酒泉卫星发射中心升空一枚快舟一号甲型火箭。

通常发射低轨道卫星和太阳同步轨道卫星SSO时,会在升空一小时内官媒发布成功消息。不过,这次却在大约发射5小时后确认发射失利。简讯称:火箭飞行出现异常,发射任务失利。具体原因正在进一步分析排查。

快舟一号甲型火箭(快舟一号A,Kuaizhou-1A),由中国航天科工集团旗下航天科工火箭(Expace)研制,同样创立于2016年,借力中国航天军工巨头航天科工集团,打造快舟系列火箭。

快舟一号甲箭高20米,直径1.4米,发射质量30吨,采用三/四级固体燃料推进模式,使用车载移动发射平台,SSO太阳同步轨道最大运力(200公斤,700公里高度)。

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通常发射过程:升空1分23秒,第一级分离。升空2分21秒,第二级分离。15秒后整流罩分离抛弃。升空192秒时,第三级点火,持续燃烧1分32秒后关闭,随后分离后3秒,第四级即最后一级将进行最后一次入轨推进,燃烧持续时间12分45秒。发射升空17分40秒后分离。

目前还没有官方消息问题出在哪个环节。

这次发射搭载吉林一号高分02C星(内蒙古一号),是长光卫星科技有限公司与内蒙古自治区政府合作项目。这颗遥感卫星分辨率高、宽度大、数据传输速度快,计划应用于自然资源调查、生态环境监测、城市建设、防灾减灾等领域。

跟之前由快舟11号火箭部署失败的吉林一号高分二号卫星一样,轨道高度为535公里,提供优于0.75米全彩高分辨率以及优于3.1米多光谱分辨率扫描图像。很不幸,这是两枚快舟火箭报废了两颗孪生卫星的节奏。

原计划9月17、22日两次发射快舟11号现已全部取消。

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9月12日这次挫败是快舟一号甲型火箭总计10次发射的首次告败,也是短短两小时内全球航天发射第二次失败,又是中国今年第4次发射失败,还是全球今年第8次失败。

回看一下全球今年前6次发射失败——

●电子火箭第13飞折戟

北京时间7月5日5:19,电子火箭第13次发射升空一箭七星,结果出现意外。当升空大约4分钟后,二级火箭发生故障,导致发射失败,七颗卫星全部报废坠毁。火箭实验室一箭折戟,这是电子火箭第13飞挫败,全球今年第5发告败。

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●维珍轨道首次尝试发射入轨失败

太平洋时间5月25日,宇宙女孩搭载发射者一号LauncherOne起飞,大约50分钟后在太平洋上空发射两级火箭,原本应该第一级牛顿3号引擎推进3分钟后与第二级分离,再启动牛顿4号进入近地轨道,但牛顿3号点火后不久出现异常,未能入轨。

●快舟11号首发失败

7月10日,快舟11号在酒泉卫星发射中心首发失利。火箭飞行出现异常,导致发射任务失败。快舟11号是由中国航天科工集团旗下ExPace研制的全固体燃料运载火箭,直径2.2米,起飞质量78吨,700公里太阳同步轨道运力可达1吨,LEO近地轨道最大运力1.5吨,主打400~1500公里低轨道小微卫星市场,一箭一星或多星均可,采用车载发射、快速响应模式,发射价约为1万美元/公斤,是中国目前运载能力最强、箭体直径最大的新型固体燃料火箭。原计划在2016年底至2017年间首飞,因故一直推迟至2020年中期,以首飞失败告落。

巧了!中美两枚小火箭两小时接连折戟

●长七甲、长三乙一个月内连续告败

3月16日21:34,中国现役最高火箭长征七号甲(箭高60.13米,比胖五高3米),从文昌首次发射升空,结果失败。4月9日19时46分,在西昌卫星发射中心动用长征三号乙改进II型火箭发射印度尼西亚PALAPA-N1卫星,因三级点火器失效导致发射失败。

●伊朗神鸟号折戟

德黑兰当地时间2月9日19时许,发射一枚神鸟号火箭搭载胜利1号通讯/遥感卫星,结果未能进入530公里的预定轨道,发射失败。这是伊朗迄今发射最重的卫星(113公斤)。一颗卫星。神鸟号火箭2016年首飞以来三连败,据说由朝鲜帮助开发的。

巧了!中美两枚小火箭两小时接连折戟

截至北京时间9月12日,全球今年总计航天发射72次,其中8次失败:美国27发(3发失败)、中国26发(4发失败)、俄罗斯9发、欧盟4发、日本3发、伊朗2发(1发失败)、以色列1发。

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