不当学生就当新娘?疫情恐让阻止童婚努力功亏一篑

亚太日报综合 兴徽

据汤森路透基金会5月14日称,埃塞俄比亚北部的一名官员表示,自学校因新型冠状病毒而关闭以来,已有500多名女孩从童婚中获救。人们担心,多年来阻止童婚的努力可能会功亏一篑。

不当学生就当新娘?疫情恐让阻止童婚努力功亏一篑

埃塞俄比北部地区亚阿姆哈拉妇女、儿童和青年事务局局长阿斯纳库·德雷斯表示,童婚数字正在上升。在过去的两个月中,地方当局已经制止了540宗童婚。

她对基金会透露,“如果我们能在婚礼准备之前收到相关消息,就可以进行干预并阻止其发生。如果没有收到,这些女孩就会被迫结婚。”

据了解,埃塞俄比亚于3月中旬关闭了学校,将2600万儿童送回家中,这导致18岁以下女孩面临着更大的、被非法强迫结婚的风险。在过去的日子里,相关机构可以轻松地通过学校获得信息,并能够跟踪问题,然后能去阻止童婚。但是现在学校关闭了,信息受阻。

不当学生就当新娘?疫情恐让阻止童婚努力功亏一篑

埃塞俄比亚有1500万儿童新娘,是世界上早婚率最高的国家之一。据联合国预测,由于新冠病毒严重打击了家庭收入、阻碍了全球为结束这种习俗而做出的努力,到2030年,可能会额外增加1300万例童婚。

在实现“2025年消除非法童婚习俗”这一目标方面,已经取得了长足的进步。联合国儿童基金会驻埃塞俄比亚代表阿黛尔·科德表示,目前,埃塞俄比亚有十分之四的女孩会在18岁之前结婚,这一数字在2005年是十分之六。

不过,她也担心,由于这场重大危机,埃塞俄比亚在过去二十年中为儿童所取得的某些成就将被扭转或不再持续下去。

一些人权活动家认为这是另一种形式的奴隶制。“女孩不是新娘”组织认为,童婚剥夺了女孩的教育和机会,危害了女孩的健康,并增加了剥削、性暴力、家庭虐待和分娩死亡的风险。

最新数据显示,阿姆哈拉地区女孩的平均初婚年龄为15岁。在贫穷的农村社区,女性是否纯洁尤为重要,她们的主要角色是妻子和母亲,婚姻率很高。

阿斯纳库表示,与老年人和宗教领袖合作、提升公众意识和法律制裁相结合的社区计划是解决童婚的关键。她还补充道,童婚已经大大减少了,但是最近又在某些地区重新浮出水面。

澳大利亚自由基金会的全球奴隶制指数估计,全球有4000万人是现代奴隶,其中有1540万人生活在强迫婚姻中。

(来源:亚太日报APD News)

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