牛津开发利用VR技术治疗「社交恐惧症」——在家就能治疗

牛津开发利用VR技术治疗「社交恐惧症」——在家就能治疗

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“我们的愿景是改变传统治疗精神疾病的方法,拓展临床新技术的边界来改变生活。”

牛津开发利用VR技术治疗「社交恐惧症」——在家就能治疗

图片来源 | 「 OVR 」官网

牛津虚拟现实(OVR),英国基于虚拟现实(VR)的初创公司于2017年诞生于牛津大学精神病学部门,现已正式推出一种基于VR的疗法,以帮助人们克服社交焦虑。

虽然VR还在努力争取游戏之外的用户,但医疗保健是它真正取得进展的一个领域。OVR开发的浸入式技术旨在改善人们的心理健康,上个月该公司筹集了1300万美元,将其产品推广到世界各地的医疗保健系统。由于其社会参与虚拟现实技术已经被英国等主要卫生组织使用OVR正在展示虚拟现实如何通过医疗保健等行业进入主流。

OVR的临床合作主管朱恩·登特说:“我们的愿景是改变传统治疗精神疾病的方法,推动临床卓越和新技术的边界来改变生活。”

牛津开发利用VR技术治疗「社交恐惧症」——在家就能治疗

图片来源 | 「 OVR 」官网

社会影响

社交焦虑障碍的特征是对社交场景的强烈恐惧,据说仅在美国就影响了约1500万人。它还与其他精神健康状况密切相关,如广场恐怖症、抑郁症、恐慌症和精神分裂症。通过它的社会参与疗法,OVR正在使用模拟环境来帮助人们参与类似于他们在现实世界中可能遇到的情况。

OVR的社交参与是通过每周半小时的会话传递给患者的。每个用户戴上 VR头盔,就会有一个虚拟教练给他们发布一系列任务,比如乘公共汽车旅行、购买杂货、在酒吧点餐或去医生办公室。这些情况是社交焦虑症患者的常见诱因。

登特补充道:“虚拟现实的沉浸式本质为用户提供了一种强大的新方式来吸引用户,帮助他们重拾信心,增强安全感,并克服触发情况。”

牛津开发利用VR技术治疗「社交恐惧症」——在家就能治疗

图片来源 | 「 OVR 」官网

可伸缩性

也许这种方法最重要的方面是完全自动化的社交参与,这意味着它不需要有一个合格的临床医生在场——而是可以由一个训练有素的工作人员来设置虚拟现实头盔。

如今,Oculus Go的起价约为200美元,鉴于VR头盔的可承受性,将VR作为一种治疗选择将成为许多医疗服务提供商的可行选择,并可能最终为远程家庭治疗打开大门。

OVR的社会参与疗法已经通过改善心理治疗的可及性(IAPT)计划被英国国家医疗服务体系(NHS)采用,而一些英国私人医疗服务提供商也在使用该服务。

在更远的地方,OVR正与科罗拉多大学(University of Colorado)的国家精神卫生创新中心(National Mental Health Innovation Center)合作,后者正通过其以社区为中心的提供者网络、安盛保险(AXA HK)以及亚洲的香港中文大学(Chinese University of Hong Kong)来部署该项目。

除了社交焦虑症,专家们还进行了其他临床试验,包括虚拟治疗恐高症的人,现在该公司也在为了一些英国NHS病人开发类似的计划用于治疗抑郁症和强迫症,等心理健康疾病。

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