美国将释放7.5亿只转基因蚊子,专家:恐将制造更强的变异蚊子

近日,美国佛罗里达群岛地批准了一项释放转基因蚊子的计划。

美国将释放7.5亿只转基因蚊子,专家:恐将制造更强的变异蚊子

蚊子事实上是世界上对人类最致命的动物物种,早在在1.7亿年前的侏罗纪就已经演化出蚊子的始祖。而最早的化石证据则发现于白垩纪的岩层当中。最初演化出蚊子的区域是在现今的南美洲,接着逐渐往北迁徙到劳亚古陆,接着再度往南迁徙到热带地区。蚊子的祖先大约有现存种类的三倍大,与幽蚊科(Chaoboridae)有密切的关系。

蚊子唾液内有一种具有舒张血管和抗凝血作用的物质,可使皮肤红肿痛痒,甚至造成继发感染。通过叮咬,蚊虫还能传播多种疾病,蚊子咬吸了含有本病毒的人或动物的血液后,经过一个相当时期就具有了感染性,再叮咬没有免疫力的人时可以使被咬者发病。

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根据研究,蚊子传播的疾病达80多种之多。能传播疾病的蚊子通常可分三类:一类叫按蚊,俗名疟蚊,主要传播疟疾。另一类叫库蚊,主要传播丝虫病和流行性乙型脑炎。第三类叫伊蚊,身上有黑白斑纹,又叫黑斑蚊,主要传播流行性乙型脑炎和登革热。

据统计,年致死人数平均超过72.5万人,此外每年还会使2亿多人在数天内致残致障。!2015年蚊子更是夺走了全球83万人的性命。

  

美国将释放7.5亿只转基因蚊子,专家:恐将制造更强的变异蚊子

而此次美国投放转基因蚊子的目的就是阻止登革热疾病的传播,这项实验将在佛罗里达州门罗县蚊子控制区进行,美国将释放约7.5亿只转基因蚊子,这数十万只雄蚊已经过基因改造,希望其与野外的雌蚊交配,将先天缺陷遗传给后代,这些蚊子产生的雌性后代在幼虫阶段就会死亡,不会长大到足以叮人和传播疾病,数代之内,携带威胁疾病的埃及伊蚊有望被根除,而不会在自然生态系统中引发巨大连锁反应。

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佛罗里达群岛蚊子控制区认为该计划是限制埃及伊蚊繁殖的一种方法,埃及伊蚊是伊蚊的一种,它最初是一种来自非洲的蚊子,现已在包括印度在内的120多个国家的热带地区发现。与其他蚊子不同的是,埃及伊蚊在人们居住的地方生活和繁殖,它会传播登革热和其他疾病,并对杀虫剂表现出抗性。

早在1996年的时候,美国科研人员就用比人头发还细的注射针,将一种变异的Sinbis病毒注射到冷冻的埃及伊蚊体内,改变蚊子的分子构成,制出一种阻止登革热病毒复制白蛋白。而谷歌的母公司Alphabet旗下的生命科学子公司Verily研究院,也曾计划通过让蚊子“断子绝孙”,一劳永逸地解决蚊子叮咬传播疾病的问题。

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利用转基因的方式消灭埃及伊蚊,却引起了专家的忧虑,一些科学家认为,该项目意外地创造了一种超级抗药性蚊子,更难被杀死。

此前巴西巴伊亚州雅可比纳市在接近2年时间里,每年放飞数十万只后代无法生育的转基因蚊子,并一度成功使当地埃及伊蚊数量下降了85%,但在18个月后,这批“绝育蚊子”的基因居然出现了“变异”的现象。当地的蚊子数量也反弹到了接近释放前的水平。

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原来被改变的蚊子通过与一些其他种类的蚊子交配,拥有了自动修改遗传基因的能力,并产生了新一代的“超级蚊子”,美国耶鲁大学的研究人员此前在《自然》杂志上发表的研究结果称,该项目意外地创造了一种超级抗药性蚊子,更难被杀死。

而投放巴西转基因蚊子的英国公司Oxitec,同样也是佛罗里达此次实验的操作者,他们宣称与没有释放转基因蚊子的地区相比,释放的地区95%的蚊子数量能够被抑制。

释放转基因蚊子的影响究竟会怎么样,目前科学家还没有一个定论,有科学家认为自然有其自己的生态调节功能,蚊子对于环境的适应能力非常强,这样的行为或将制造出更强的变异蚊子。一些科学家则担心一方面改变生物基因可能会彻底破坏原本的自然界秩序,并引发种类灭绝,另一方面,则担心这种激进的尝试最后会影响到人类本身。

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蚊子灭绝对自然究竟有什么影响呢?蚊子代表了地球上一种巨大的生物群体,它们影响着所有生物的行为,比如是其他动物丰富的食物来源,会帮助其他植物进行授粉。

一旦蚊子是地球生态位中缺失,肯定有很多其他小虫子例如螨、蚋和跳蚤等着接蚊子的班,而它们带给人类的影响可能会比蚊子还更大。

目前人类正在陷入一个两难的境地,蚊子对于人类的影响实在是太大了,每年有数十万人因为蚊子传播的基因而死亡,如果减少疾病在人类之中的传播,而又对自然生态造成的影响最低。这是目前科学家还需要攻克的难题!

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