黎巴嫩大爆炸的元凶有多猛?能引发3级地震,也能把大火箭送上天

据外媒报道,当地时间8月4日,黎巴嫩首都贝鲁特一处港区发生剧烈爆炸。截至目前,该爆炸事故已经造成至少78人死亡,另有超过40000人受伤。此次爆炸事故给贝鲁特造成的人员财产损失难以估量,就连黎巴嫩总理府巴卜达宫也被爆炸冲击波所波及,而巴卜达宫距离爆炸原点相距已有大约1.6公里。

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黎巴嫩大爆炸或由硝酸钠所引起

据英国《卫报》报道,黎巴嫩总理迪亚卜在事发后表示,此次大爆炸的“元凶”可能是存放在贝鲁特港的一批硝酸铵。这批硝酸铵的存量高达2700吨,自2014年以来就一直存放在贝鲁特港的仓库内。

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硝酸铵在本质上是一种性质不稳定的强氧化剂,任何形式的加热或是点燃,都有可能导致硝酸铵的剧烈燃烧甚至是爆炸。正因为硝酸铵的化学性质十分不稳定,所以业界对于它的存储条件有着十分严格的规范。除不能靠近火源之外,硝酸铵也不能与氯酸盐、无机酸或金属硫化物等物质发生接触,否则也有可能引发剧烈反应。

硝酸铵的威力有多强?能送火箭上天,也能制作恐怖炸弹

通常而言,硝酸铵都是被当作一种化肥原料用于农业生产的,但由于它的化学性质十分不稳定,因此硝酸铵在过去也时常会被用来制作炸药。以北美地区最为流行的工业散装炸药ANFO为例,这种炸药就是由94%的硝酸铵和6%的燃油混合而成的。因为具备低成本、易使用、高爆速和耐潮湿等优点,ANFO在一些低规格工业作业中甚至比常规工业炸药还受欢迎,因此它在北美的采矿和建筑行业中都很常见。

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除了民生领域之外,硝酸铵在上世纪60年代还曾被美国宇航局(NASA)考虑用做火箭燃料推进剂。不过在进行过多次试验之后,这一想法最终还是被放弃了。

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硝酸铵不仅能送火箭上天,还能被用来制造连环爆炸案。自上世纪70年代以来,硝酸铵炸弹曾频频出现在一系列轰动世界的极端爆炸案件中,如1970年美国威斯康辛州的斯特拉大厅爆炸案、1995年的俄克拉荷马城爆炸案、2011年的印度德里爆炸案,以及2013年的海得拉巴爆炸案等等。

贝鲁特港的2750吨硝酸铵是从哪儿来的?

就算仅仅只考虑工农业用途,将大量化学性质如此不稳定的硝酸铵长期搁在贝鲁特港的仓库里头,黎巴嫩人此举明显也是不合时宜的。加拿大米德伯里学院教授杰弗里·刘易斯认为,贝鲁特港的这批硝酸铵属巴西品牌Nitroprill,它们于2013年从格鲁吉亚出发前往莫桑比克,但在中途停靠贝鲁特港时因技术原因滞留了下来。长期的滞留导致船上装载的硝酸铵成为了无主之货,港口管理方遂将它们卸到了港区仓库内存储起来,直至如今。

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另据黎巴嫩OTV电视台报道,一位情报界消息人士日前在接受采访时透露,黎安全部门曾在迄今5个月前要求对贝鲁特港第12号仓库进行调查,因认定仓库内存储的硝酸铵“极其危险”,黎安全部门还专门向政府发出过警告。不过很显然,黎巴嫩政府并没有把安全部门的警告当回事。

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按照刘易斯的推断,Nitroprill的硝酸铵爆炸威力约等于15%的TNT炸药,由此推断,2750吨硝酸铵的爆炸威力则可达到412.5吨TNT。美国地质调查局则认为,此次黎巴嫩大爆炸产生的地震波相当于3.3级地震,实际威力可能还不止于此。

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