古代的皇位争夺有多残酷?

文/ 煮酒君

古代的皇位争夺有多残酷?

  “千古艰难惟一死”!但凡是生物,终究逃不了“艰难”的死亡归宿。人,是生物界自认的精灵,所以对死的感触更深。而自从进入文明,有了国家这种共同体的形式后,人又分出三六九等,看待死亡,也大不相同。秦始皇的一座坟茔历时三十九年修建成功,可以装下成千上万的陶俑兵马,他的封土甚至达到一座山丘的高度。而一个为他四处征战的小兵,却连一个名字都不会记载在厚厚的史书中,谁会关心他的枯骨埋在何处!

  皇帝创造了国家,国家维护了皇帝。他既然高踞权力的顶峰,拥有最崇高的地位,又如此与众不同,那么谁取得皇帝的名号,谁即位称帝,就成了中国几千年来皇权政治里最重要、最激烈、最残酷的斗争内核。

  取得皇帝的称号,大致来看,无非两个方式。一个是通过政治军事势力,推翻原来的王朝,重新建立新朝。或者便是发动政变篡位,从此改旗易帜,更朝换代,以新的皇帝系统代替旧的皇帝系统。第二个是在同一个朝代内同一个帝系内争储夺嫡,继位为帝。前一种,显然不在本文讨论范围,现在主要谈谈后一种。

  所谓“建储”,就是建立储君的意思。皇帝是人,总是逃不掉“艰难”的死,所以确立储君对于国家的兴亡至关重要。中国上古历史,皇帝继承一般是实行“选贤任能”的禅让制。到了大禹建立的夏朝开始,他打破了原来的传统,直接将自己的皇位传给自己的儿子。世袭制代替了禅让制。从此历代王朝实行的是“家天下”的体制,但是在“家天下”之内,子嗣众多,所以应该由谁来继承大统非常重要。所以为了避免家族内部因为争夺皇位产生内斗,便从西周初年开始正式确立嫡长子继承制度。

  历史往往不按照强权设计的轨道发展,嫡长子继承制也是如此。如果真要按照这套制度运行下去,就不会出现史书中层出不穷的继位斗争以及宫廷内讧了。其实,从皇帝这一称号正式出现起,围绕皇位继承问题出现的斗争就从未停止过。宗法制度不断受到冲击,不但皇子们因为自己的利益而相互倾轧,宫廷内部和朝中各种政治势力也纷纷卷入进去,一系列的动乱、政变、喋血、阴谋都因此引发和激化。其残酷的骨肉相残在历史上屡见不鲜。

  秦朝时,秦始皇嬴政一死,小儿子胡亥便串通宦官赵高和丞相李斯,窃取了皇位继承权,并且伪造遗诏迫使皇太子扶苏自杀。胡亥登基后,担心其他皇子不服,便将兄弟姐妹全部杀死。

古代的皇位争夺有多残酷?

  晋武帝司马炎有二十多个儿子,其中不乏聪明能干之辈,而立为皇太子的却偏偏是个最不中用的司马衷。司马衷是皇后杨艳的长子,按照封建礼制,他是嫡长子,是皇位的第一继承人。晋武帝也很忧虑自己的储君的智商,担心他“不堪奉大统”,想改变皇储,但是由于宠信杨后,加上司马衷的岳父,大臣贾充,以及太子妃贾南风等人希望司马衷继承皇位,便千方百计的给晋武帝吹耳边风,说晋武帝并不愚蠢,只是表达能力有待提高而已。搞得司马炎也糊涂了,便决定测试一下太子的智商,《晋书》中记载:“帝(司马衷)之为太子也,朝廷咸知不堪政事,武帝亦疑焉。尝悉召东宫官属,使以尚书事令太子决之,帝不能对。贾妃遣左右代对,多引古义。给事张泓曰:“太子不学,陛下所知。今宜以事断,不可引书。”妃从之。泓乃具草,令帝书之。武帝览而大悦,太子遂安。”

  太子妃贾南风采用作弊糊弄的手段,让周围亲信代替司马衷应对武帝的测试,终于保住了司马衷的太子储君地位。武帝死后,司马衷登基,贾后掌权,“纲纪大坏“,晋惠帝的周围都是皇后贾南风的亲信,这帮人围着司马衷寸步不离。一次,大臣把天下灾荒,百姓饿死的情况报告给司马衷,要求朝廷开仓放粮,救济百姓,司马衷听后大声反问:“何不食肉糜?”,这句话成为中国历史皇帝中有名的蠢言!如此白痴皇帝,国家焉能不乱!

  晋惠帝的愚蠢,给众多皇室宗亲带来了窥伺皇位的机会,在司马衷登基到死去的十七年间,先后有八个同姓王登上政治舞台,互相斗争,互相残杀。这便是历史上有名的“八王之乱”。这帮人既想消灭司马衷,进而登上皇帝宝座,但是又必须用晋惠帝这个招牌掩盖自己的野心,这种奇特的现象成为西晋时期政坛特有的现象。

  南朝时的宋朝,宫廷内部,兄弟争位,嫡庶斗争,为了权力这帮人相互仇杀达到了空前酷烈的程度。按照赵翼在《廿二史札记》中的统计,宋武帝刘裕的七个儿子,除了一个善终外,其余都死于非命。杀掉宋文帝的是宋文帝自己的儿子刘邵。刘邵刚刚即位称帝,文帝的三儿子刘骏就以讨逆为理由,起兵攻打刘邵,杀掉刘邵,登基为孝武帝。孝武帝先杀了他的叔父刘义宣及其同党,又杀了他的弟弟刘诞、刘休茂,“兄弟粗有令名者,无不因事鸩毒”。孝武帝死后,他的二十八个儿子,都在争夺最高统治权的斗争中被杀,竟连一个人都没有得到善终。赵翼形容刘宋皇室间这场争权夺利的政治大屠杀时,写道:“如风之卷箨,一扫而空之,横尸喋血,斩艾无噍类,欲求为匹夫之传家保世而不可得.....亡国殒身,无复孑遗,真可谓自作之孽也。”

  由于残酷的政治斗争,导致这些皇帝的子孙们人人都如惊弓之鸟。每次朝会,如失魂落魄,“自知不归,途中见人死,曰:‘何死?’曰:‘病死。’曰:‘病死何以哭?’至于临刑,皆念佛号合掌,愿后世勿生帝王家。”

古代的皇位争夺有多残酷?

  如此残酷的权斗历朝历代都有。且不说,弑父杀兄的隋炀帝,就是一代英主的唐太宗也是通过政变才得到了皇帝这个位置。赵匡胤的烛影斧声,明朝的靖难之役,清朝的皇子争储,无不赤裸裸的展现着政治斗争中那丑陋、狰狞、嗜血的本性。所有统治者大谈特谈的君臣之义、仁义廉耻,要求治下的百姓必须遵守的所有礼教规矩,都在他们争权夺利中被抛诸脑后。一面是高高在上,义正言辞的伪装嘴脸,转回头便是荒淫无耻残忍嗜血的斗争,这种虽有“建储”之名,但实则充满酷烈权斗的情形,其恶果就是朝代的更迭,人民的苦难。

经常大赞中国有着数千年悠久文明,自古崇尚礼义廉耻的种种夸誉之词的时候,回头看看过往,好让我们知道,这赞美的背后,延续的辉煌,曾经究竟经历过什么。

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