火星表面的最大“疤痕”,像不像巨大生物咬后留下的一道伤口?

世界上数不胜数的大小峡谷,是构成地球这个美丽星球不可缺少的一份子。1994年,我国的雅鲁藏布江大峡谷被证实为地球上最大的峡谷,平均深度为5000多米,长度达504.9千米,放眼望去壮观无比。然而,如此雄伟的峡谷在太阳系第一大峡谷面前却相形见绌。

火星表面的最大“疤痕”,像不像巨大生物咬后留下的一道伤口?

太阳系的最大峡谷是位于火星塔尔西斯高原东部的“水手峡谷”,这是一条可能会颠覆你世界观的大峡谷。水手峡谷总长度超过4500公里(相当于纽约到洛杉矶的距离),最宽处达600多公里,深度约为8公里,十分惊人,被誉为太阳系的“峡谷之王”可谓名副其实。

火星表面的最大“疤痕”,像不像巨大生物咬后留下的一道伤口?

这条峡谷由人类第一艘火星探测器“水手9号”发现并拍摄,水手9号还记录下了该峡谷的长度、宽度、深度等数据,贡献很大,所以人类将其命名为“水手峡谷”。水手峡谷之巨大,让我们在观望火星的时候能够清晰地看见它的身影,它犹如一条巨大的伤疤横亘在火星表面,成为火星最为显著的地理标志。

火星表面的最大“疤痕”,像不像巨大生物咬后留下的一道伤口?

受限于人类目前的科学技术水平,想要到达火星表面以近距离的观赏水手峡谷这一令人震撼的壮观景象十分困难,但我们可以想象得到,这么一条足以跨越美国的巨大峡谷横亘在面积比地球还要小的星球表面,是怎样一幅令人震撼、令人兴奋的画面。火星表面这一最大“疤痕”是怎么来的?有人说像巨大生物咬后留下的一道伤口?

火星表面的最大“疤痕”,像不像巨大生物咬后留下的一道伤口?

为了弄清楚水手峡谷的来历,科学家们付出了很大的努力。据推测,水手峡谷形成于大约35亿年前的地质断层。西部地区塔希斯巨型火山的不断增长,使得融化的岩浆从地壳涌入塔希斯山,于是整个地区开始抬升,周边的地壳岩石也不断被拉伸,直到断裂形成断层和裂纹。

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另外,科学家还发现水手峡谷存在明显的洪水侵蚀痕迹,这意味着数十亿年前的火星很可能有着大量的液态水。后来,伴随着火星气候的巨大变化,火星上的水消失得无影无踪,而这条被侵蚀出的巨大峡谷却保留了下来。可以说,是火星上曾经存在的液态水和地质活动,共同造就了这条巨大的峡谷。

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由于不能近距离地勘测峡谷内部的情况,我们无法得知峡谷内的沉积物到底隐藏着怎样的秘密。远古时候的火星是否诞生过生命?是否存在过一个已湮灭的文明?也许在数十年或者数百年以后当人类真正实现火星移民的那一刻开始,这颗红色的沙漠星球会向地球文明展现它曾经的辉煌,而我们这一代人也有那么一丝机会可以看到。

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