2020火星季竞技,开启了

东方网·纵相新闻记者 钟书毓 丁一涵

北京时间2020年7月20日凌晨5点58分,阿联酋“希望”号火星探测器在日本种子岛太空中心由日本H-2A运载火箭发射成功,由此开启火星探测之旅,揭开2020年国际火星探测大幕。

若后续进程顺利,“希望”号将飞行约200天,预计在2021年年初进入绕火星轨道运行,对火星大气开展科学研究。任务周期为一个火星年(约为687天)。

阿拉伯世界首个火星探测器

据了解,“希望”号不仅是阿联酋首个火星探测器,也荣幸成为阿拉伯世界对火星探索的初次尝试。它重约1.5吨,设计寿命为2年,配备有1.85米的通讯天线以及用来充电的600瓦太阳能板。

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(图说:“希望”号火星探测器在日本种子岛太空中心的发射现场 图源/AP)

“希望”号的主要任务是:通过火星低层大气的特性,了解火星的天气动态,绘制全球气象图;通过低层大气状况和高层大气的对比,尝试解释天气运动过程是如何改变大气中氢氧逃逸的;了解顶层大气中氢氧分子的结构和动态,确定氢氧分子从火星逃逸的成因。

在“希望”号顺利进入轨道后,将在距火星表面2万至4万公里的轨道上环绕火星运行,大约每55小时绕火星运行一圈,可以提供不同时间的任何给定点图像。

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阿联酋和三菱重工业公司于2016年签署了此项发射合同,此次发射是三菱重工业公司H2A火箭的第42次发射。

“希望”号原定于7月15日发射,但由于天气不佳,发射日期被多次推迟。依照计划,若进程顺利,“希望”号火星探测器将于2021年2月抵达绕火星轨道进行观测。阿联酋希望届时以此纪念建国50周年。

“希望”号科研人员表示,“希望”号的数据将填补火星大气计算机模型的空白。而此次“希望”号火星任务的实施,也提升了阿联酋航空航天企业、高校等科研机构的空间科研能力及技术水平。

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(图说:“希望”号正在洁净室接受检验和处理 图源/the verge)

在该火星探测器进行科研的过程中,阿联酋第一个双层洁净室为“希望”号提供了测试环境,该洁净室未来将用于其他项目,包括大学制造的无人机和小型卫星。

据美联社报道,阿联酋已设定一个目标,计划在2117年前在火星上建立人类殖民地。这也向阿联酋青年们发出信号,促使他们更多选择航空、科技类专业。

“希望”承载着阿联酋的雄心壮志

为防止新冠病毒的传播,发射台所在的种子岛也有设置专供人们观看火箭升空的观测区域,三菱重工业公司以及迪拜太空科研中心等多个机构也对此次发射进行了现场网络直播。

在迪拜太空科研中心,观看火箭升空的观众格外激动。在火箭发射成功后,大家都欢呼雀跃、连连鼓掌。

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(图说:身着传统服饰的观众在中心观看升空直播 图源/AP)

“我们花了六年的时间走到今天,这个过程并不顺利,充满了挑战。”此次火星探测任务负责人奥姆兰·谢拉夫向媒体表示。

阿联酋航天局局长穆罕默德·阿赫巴比在新闻发布会上表示:“阿联酋就此成为‘火星探索’的一员,我们将学习更多知识、参加更多活动,继续发展我们的太空探索计划。”

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(图说:阿联酋航天局局长穆罕默德·阿赫巴比 图源/AP)

2019年,阿联酋成功把自己的宇航员送上太空。2020年,“希望”号开启了阿联酋首次深空探测任务。阿联酋《海湾新闻报》对此评论,“希望”不仅仅是一个词,它承载着阿联酋对火星和其他星球进行探索的雄心壮志。

“阿联酋迈出了巨大的一步,”澳大利亚的天文学家弗雷德·沃森说,“向火星发射探测器,是该国一个历史性的成就。”

国际火星探测“竞技场”拉开序幕

据了解,今年7月至8月将迎来两年一次的火星探测发射窗口期,继阿联酋之后,包括中国的“天问一号”和美国“毅力号”在内的多国火星探测器,将“同台竞技”,奔向火星。

而原计划同期发射火星探测器的欧洲航天局则将计划推迟到2022年,日本也计划于2024年发射火星卫星火卫一探测器。

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在这一个月的“窗口期”中,因火星和地球都在太阳的同一侧,并处于理想的排列状态,这将使从地球发射的探测器飞行时间缩短,也意味着使用的燃料更少。因此,各国都抓紧时间在这两个月内进行发射。

在2020年火星“窗口期”之前,各国已对火星进行了多次探索,这颗红色星球也成为继月球探测之后,人类探索太空的“热门”地点。因其环境条件与地球相似,人们将火星视作除地球外有可能孕育生命的星球之一,也是未来人类最有可能移居的行星。

而人类对火星探索需要更多的技术升级与测试,NASA计划在2030年前后实现向火星派遣宇航员的计划。

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据北京航天飞行控制中心消息,我国首次火星探测任务将全面采用新一代飞控软硬件系统,目前各项准备进展顺利。

7月17日,长征五号遥四运载火箭在中国文昌航天发射场完成技术区总装测试后,垂直转运至发射区,计划于7月下旬到8月上旬择机实施中国首次火星探测任务,发射“天问一号”探测器。

“天问一号”将一次性实现绕轨飞行、软着陆、巡视三个步骤,这一任务对于从未探测过火星的中国来说挑战十足,而此次火星探索计划,也将为我国在2030年前实施火星、小行星、木星探测等深空探测任务打下基础。

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