6点58分,阿联酋火星探测器成功发射升空,拉开今年火星探测大幕

就在今天早上6点58分,日本鹿儿岛县种子岛宇宙中心,一枚H2A火箭发射升空,成功将搭载的阿联酋火星探测器“希望”号送上太空,接下来如若一切进展顺利,预计“希望”号在经过数月飞行后,将于明年年初抵达火星轨道,这也意味着2020年首个火星探测器发射升空,正式拉开2020年火星探测的大幕。

根据公开消息可知,在“希望”号火星探测器发射之前,曾也出现了延迟发射的现象,当时因为种子岛航天发射中心夏季雨水非常多,影响了既定的发射计划从而推延。按照最初的的安排,“希望”号火星探测器将会在7月15日发射,之后推迟到7月17日,最终定于7月20日正式发射升空。

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“希望”号火星探测器是由阿联酋研发设计而成,重达1.5吨,设计运行时间为4年,最终能够取得成功与美国存在很大关联。据了解,希望”号火星探测器的总装工作是由美国科研机构完成,上面搭载的三个载荷也是由美国科研机构负责研发建造。

可能看上去,“希望”号火星探测器,阿联酋的存在感远没有美国高,但对阿联酋来说,在自身航天实力有限的情况下,选择与美国合作无疑是最佳选择,可以让阿联酋的航天工作人员学习美国的先进技术,逐步积累经验,为本国航天事业的发展奠定基础 。

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在此之前,阿联酋曾用类似的方法在航天领域取得重大突破。以阿联酋与韩国在航天领域的合作为例,在2006年,两国合作研发首颗卫星,先后发射Nayif-1纳卫星、迪拜星1号和2号遥感卫星;而在2018年,阿联酋自主研发建造的哈利法卫星也成功发射升空。

当前,阿联酋的航天工作队伍不断壮大,在“希望”号火星探测器研发建造的过程中,共计有150名阿联酋航天工程师参与其中,其中1/3为女性工程师,这些工程师的平均年龄35岁,正值年富力强的时期,未来将成为阿联酋航天事业的中坚力量。

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按照项目规划,“希望”号火星探测器在抵达火星轨道后,主要承担火星大气的探测任务,与此前美国发射的MAVEN探测器执行的任务大体相同,但搭载的载荷与轨道的高低,决定了二者主要的探测方向不同,“希望”号火星探测器运行轨道更高,可以对火星大气进行更加全面的观测和研究。

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可以看出,在“希望”号火星探测器的问题上,阿联酋有一个非常清晰的自我定位与认知,这在一个国家在航天发展过程中非常重要。在这方面,美国航天飞机就是一个反面案例,美国为此耗费了大量的资金,但事实证明航天飞机建设成本较高、可靠性有限,事故频发,造成大量航天人员与资金的损失。

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