SpaceX是马斯克最成功的一次赌博

美国当地时间5月30日下午3点22分,搭载两名NASA宇航员的SpaceX“猎鹰9号”载人火箭成功发射,并成功在海上回收一级火箭。SpaceX 成为全球第一家有能力将航天员送往国际空间站的商业太空公司,此次发射也开启了人类太空旅行的新纪元。据报道,这是NASA和著名企业家埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下的商业公司SpaceX首度合作的载人航天发射任务。

疫情、股市崩盘、失业、警察暴力执法、人民骚乱.....各种各样的悲剧轮番在美国上演,但似乎是在这个国家陷入低谷时刻,还有这样一个清楚的信号表明——伟大的事业仍在进行中,而且成功了!这场筹备已久的载人航天发射任务可谓是吊足了全世界的胃口,而它之前的一拖再拖也自然让很多人失望。那么,这项航空壮举的背后有着怎样的故事呢?

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私人企业送人上天,将成为美国航空史的里程碑

5月27日,在美国佛罗里达州肯尼迪航天中心39A号发射场,直径3.7米、高70米的SpaceX“猎鹰9号”火箭(SpaceX Falcon 9)被雨点和乌云笼盖。最终,恶劣的天气条件迫使美国宇航局NASA和美国太空技术探索公司SpaceX决定不得不在发射前16分钟终止了这次名为Demo-2的载人航天发射任务,发射时间调整为当地时间5月30号下午3点22分(北京时间5月31日凌晨3点22分)。据估计,27日发射取消的时候有来自世界各地170多万人正在观看,就连乘坐空军一号亲临现场的美国总统特朗普和其夫人,这回也无计可施,取消了原定在太空中心发表演讲的计划。

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NASA表示此次任务终止并没有任何技术故障原因,纯粹是因为天气。美国国家航空航天局局长NASA局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)认为“保障宇航员的人身安全是重中之重”。

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“这已经非常接近了,我们要用美国制造的火箭,把美国的宇航员,从美国的土地上送上太空,”NASA局长吉姆·布里登斯廷这样说。截至目前,有能力将宇航员成功送入太空的只有三个国家:俄罗斯,美国和中国。其实,自从美国宇航局的航天飞机在2011年全部退役后,NASA一直依赖于俄罗斯宇航局(Roscosmos)将宇航员运送至空间站,美国也向俄罗斯支付天价费用。据统计,从2012年至2019年,NASA借助俄罗斯共计输送了70名宇航员,而NASA所支付的费用则高达39亿美元,且每年的费用都在水涨船高。

因此,若本周的发射按计划进行并取得成功,这将标志着自2011年以来,美国航天器首次将美国宇航员运送到空间站,而SpaceX公司也将成为近十年来第一家将美国宇航局宇航员送入太空的美国私人商业公司。这也就意味着,NASA依赖俄罗斯近十年的屈辱就此结束,“美国丧失载人航天技术”的传言也将被打破。这也就是为什么尽管在新冠疫情如此严峻的时候,NASA和SpaceX还是坚持在本周进行发射,据报道在准备过程中,两位宇航员除了进行严格的自我隔离以外,还接受了多次新冠核酸检测,以保证绝对的安全。

上天的两位宇航员们,他们是谁?

而鲍勃·贝肯(Bob Behnken)和道格·赫里(Doug Hurley)作为此次商业载人飞行任务的宇航员,他们俩可谓是阅历丰富。

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49岁的鲍勃·贝肯(左)和53岁的道格·赫里(右)

现年49岁的鲍勃·贝肯来自于美国密苏里州圣路易斯,分别于1988年和1992年在圣路易斯的华盛顿大学获得了物理和机械工程学士学位,并于1993年在加州理工学院获得了机械工程硕士学位和1997年获得了机械工程博士学位。随后贝肯加入了美国空军后备役军官训练团,在那里他驾驶了超过25种不同类型的飞机。他在2000年的时候开启了自己宇航员的职业生涯,在太空有超过700小时的记录,曾 2 次乘坐“奋进号”航天飞机,在此期间,他曾进行 6 次太空漫步的经历。

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49岁的鲍勃·贝肯(左)和53岁的道格·赫里(右)

现年53岁的道格·赫里也是国际空间站的老面孔了。他在1988年毕业于杜兰大学土木工程系,同年他加入了美国海军陆战队担任第二中尉,随后前往弗吉尼亚州接受飞行训练。他也是于2000年加入了美国国家航空航天局。有趣的是,赫尔利还曾在俄罗斯国家航空航天局任职过运营总监,并担任过位于俄罗斯星城的加加林宇航员培训中心;而且在美国航空飞机退役前的最后一次飞行中,道格·赫尔利正好在那艘著名的“亚特兰蒂斯号”航天飞机上。

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两位宇航员哪怕与家人分别都要遵守严格的社交隔离

现在,两名经验丰富的美国宇航员已经安全地逃离地球上的这场新冠疫情,前往群星闪耀的太空,而那一刻也成为全美国人民的骄傲。

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SpaceX背后的男人马斯克,他值得被尊称为英雄吗

实际上,美国这次重要的载人航天任务也是Space X有史以来的第一次,这使全球的目光再次聚焦到SpaceX背后的男人——马斯克的身上。有人说,这次任务不仅是NASA的一大步,也是马斯克太空梦的一大步。马斯克作为Paypal(美国最大的网上支付平台)、SpaceX、特斯拉(Tesla)以及SolarCity四家公司的CEO,曾一度被称为“来自未来的人”。

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而最近新冠疫情期间,马斯克的所作所为一直让人摸不着头脑,比如他在社交媒体上的言论跟他的现在种种壮举所表现出极大的反差。之前跟州长对着干、嚎着要复工要恢复经济的,除了特朗普也还有他;马斯克也多次在社交媒体上否认新冠病毒的严重性,这在一个因新冠死亡人数超过10万的国家,已经触了众怒。但如今很多人都纷纷夸道,是马斯克和他的SpaceX改变了美国的一切,连彭博都刊登了一篇标题为《埃隆·马斯克是美国英雄》的文章(原标题为“Elon Musk Is the Hero America Deserves”)。

而SpaceX也是马斯克耗费时间和精力最多的公司,众所周知,SpaceX的发展历史也并非一帆风顺,之前的爆炸、高空解体等一连串失败也引来了无数的质疑和批评声。如今SpaceX的成功,不仅仅是美国政府和NASA一步步开拓商业航天项目的结果,更是包括CEO马斯克在内的6000名员工共同努力的成果。

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2019年11月,NASA发布了关于其“商业宇航员计划”的审计报告,报告分别列举了SpaceX和波音两家公司在开发航天器过程中遇到的常见技术问题,同时也对他们的开发成本进行了对比。有趣的是,这份报告首次表明了波音在其固定收益之外还从NASA榨取了更多资金。

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波音Starliner和SpaceX载人龙飞船基本参数对比

这一次,SpaceX的确是被资助公司中最成功、发展最好的一个。Space X击败了波音。很多人评论说,作为创业者和商业公司,马斯克和SpaceX可能就是比别人清楚怎么样快速开发出产品,怎么样降低成本。而这一次发射任务的成功,只会让SapceX承接到更多来自NASA的大单。

而除此之外,马斯克本人的长期愿望一直没有变——让人类的生存空间不再局限在地球,而是成为多行星物种。探索宇宙,登上太空,开拓火星,一直是他的情怀和梦想,他也一直在朝着那个方向努力,即使面对被自己的偶像——首位登月者阿姆斯特朗以及最后一位登月者塞尔南发出的批评声音时,马斯克依然没有放弃:“这些人是我心目中的英雄,真的很难。我希望他们能来这参观,看看我们所做的工作,有多艰难。”其实不管如何,在科技事业上的伟大梦想和勇敢探索,只有试错,没有失败。

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尽管在美国依旧有很多民众对马斯克怀有强烈不满,但面对着本周的火箭发射任务的成功,他们也感到了一丝强烈的自豪。疫情、股市崩盘、失业、警察暴力执法、人民骚乱.....各种各样的悲剧轮番在美国上演,但似乎是在这个国家陷入低谷时刻,还有这样一个清楚的信号表明——伟大的事业仍在进行中,而且十分顺利。比起只会叫嚣的政客,务实的科学家们是不是讨喜了很多?就像马斯克此前在接受采访时说的那样:“假设成功的话——我不想显得太鲁莽啊——这将是人类的一个不可思议的时刻。我认为这是每个人都值得庆祝的事情。”

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作者:张若怡

责编:张若怡

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