功勋名机“孟菲斯美女”大修归来!

功勋名机“孟菲斯美女”大修归来!

5月17日,美国空军国家博物馆将举行盛大活动,庆祝功勋机B-17F“孟菲斯美女号”完成修复永久入驻空国家军博物馆。

功勋名机“孟菲斯美女”大修归来!

B-17轰炸机是美国波音为美国陆军航空队制造的四引擎重型轰炸机。美军在1930年代提出200架轰炸机的生产合约,当时参与竞争还有道格拉斯和格伦·L·马丁,最终波音在设计四发机型的成熟经验中取胜。

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尾翼断了也能飞回机场

B-17轰炸机在二战欧洲战场立下赫赫功劳。该机机组10名,5名机枪手,最大载重8吨,拥有13挺重机枪,分布在顶部炮塔、腹部球形炮塔、中部左右射手、尾部射手。B-17最大飞行高度10667米,并且坚固可靠,常常在受重创后仍能顽强的飞回机场,因此挽救了不少机组成员。飞行员们则笑称为“空中混凝土”。

当时柯蒂斯·李梅将军为轰炸机设计了多机大编队,不同高度,不同位置,互相掩护,构成严密的火网,炮手们严格训练,保证不互相误击。这种战术编队德军战斗机很难靠近,因此B-17得名“空中堡垒”!

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“孟菲斯美女”号(生产序列号 No.41-24485)是美第8航空军在二战中第一架完成25次任务后回到美国的轰炸机。她的机组于1942年9月在缅因州的班戈接受飞机,随后飞往田纳西州的孟菲斯市短暂停留,在那里,机长罗伯特·K·摩根和当地的玛格丽特·波尔克女士一见钟情,他的座机也因此得到了“孟菲斯美女”的名称。从那里,她飞越大西洋,来到英格兰伦敦北面不远的巴辛博恩基地。

在当时的美军轰炸机飞行员中士气非常的低迷,根据统计,在欧洲战场作战的轰炸机飞行员在头三个月里的被击落率是82%,面对这种情况,战争部为了提升士气便做出决定,只要机组顺利执行完25次战斗任务,就可以退役回家,与家人团聚。

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欧洲战场上的“孟菲斯美女号”

1942年11月7日,“孟菲斯美女号”和她的伙伴们一起离开跑道,飞向尚在德国占领之下的法国布雷斯特港,从此开始了她超过36000千米的战斗历程。25次战斗任务中,这架飞机饱经考验,浑身布满弹孔,遍体鳞伤,所载机枪损毁无数;有5次被命中发动机,一次尾翼被地面炮火几乎打掉。但奇迹的是,没有一个机组成员在如此恶劣的环境下受过重伤。期间孟菲斯美女号共换了9个发动机、两侧主翼、两个垂尾、两侧主轮及其他更多部件。但他没有一次退缩过,面对各种复杂的任务,都是尽其所能,努力达成,这也造就了25次的神话,造就了孟菲斯美女的神话。他是也唯一的一架在美国空军档案馆里有自己资料的B-17轰炸机。

回国后“孟菲斯美女号”与机组成员在俄亥俄州代顿的帕特森机场推销战争债券。

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在1943年夏,“孟菲斯美女号”完成第25次飞行任务后夏天返回美国,此后机组成员奔波在各种集会上感谢人民对战争作出的贡献,并鼓励美国公众继续支持军队的参战。机组共访问了美国各地的32座城市,在那些地方,他们受到了英雄般的欢迎。

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2005年,“孟菲斯美女号”几经转手,终于被安置在了美国国家空军博物馆的整修机库内,饱受时间摧残的“孟菲斯美女号”此时已经破败不堪,博物馆也是筹集各方力量为“孟菲斯美女号”做修理、维护,修复历程断断续续。

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修复中的“孟菲斯美女”号

2018年,3月14日,大修完成后的“孟菲斯美女”号终于被拖出了维修厂,这架功勋机以崭新的面貌出现在公众视线中。

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电影《孟菲斯美女号》剧照

1990年,“孟菲斯美女号”的事迹被搬上了银幕。作为真实历史改编的二战空战题材影片,无论是拍摄手法,还是演员生动细腻的表演,其中的每个角色都会给人留下深刻印象,被大众以及许多航米奉为经典。

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