美首例新冠死亡病例提前20天:改写传播时间轴 官员称“冰山一角”

美首例新冠死亡病例提前20天:改写传播时间轴 官员称“冰山一角”

新的发现将改写新冠病毒在美国早期传播的时间轴。图据《纽约时报》

据美媒报道,在有证据表明美国已出现新冠病毒社区传播的几周前,旧金山圣何塞一名57岁的女性特里夏·多德出现了类似流感的症状,于当地时间2月6日在自家厨房突然死亡。死者流感测试呈阴性,似乎还经历了严重的心脏病发作。

当时多德的死因令验尸官困惑不已,直到当地时间4月21日,一份检测报告显示,多德在去世时已经感染了新冠病毒。这意味着,多德成为了美国迄今为止最早死亡的新冠感染者,比此前美国疾控中心确认的首例死亡病例时间2月26日,提前了20天。

此外,加州北部圣克拉拉县官员还表示,已确定当地2月17日的一例死亡病例同样与新冠病毒感染有关。

《纽约邮报》4月22日在报道中指出,这一惊人的发现势必将改写新冠病毒在美国早期传播的时间轴。

社区传播远早于已知 目前的发现可能是“冰山一角”

圣克拉拉县验尸官米歇尔·乔登医生称,多德的病例激起了自己的好奇心,从而促使了他们对多德进行了进一步的检查。“我们在观察了微观组织时发现,这看起来是有传染性的,因此我们决定把组织送去疾控中心。”她说。

美首例新冠死亡病例提前20天:改写传播时间轴 官员称“冰山一角”

美媒报道截图

3月中旬,多德的组织样本被送往美国疾控中心位于亚特兰大的实验室进行检测,直到本周二才得到确认新冠病毒呈阳性的结果。

由于新冠病毒的潜伏期长达14天,且在出现症状之前,携带者就可能具有传染性。而当地官方称,多德在死亡前没有近期旅行史,但她却比最早记录的社区传播死亡病例早了20天死亡。而在她2月6日病逝前,多德已经病了好几天。

《纽约时报》指出,这一出人意料的新发现清楚地表明,早在1月份,新冠病毒就已开始在加州旧金山湾区悄悄传播开来。这同时又提出了一个新的问题,多德的死亡可能仅仅是“冰山一角”,没人知道病毒已经传播了多久,以及在哪里传播。

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加州奥克兰一个快速检测新冠病毒的站点。图据《纽约时报》

4月22日,圣克拉拉县官员表示,多德的病例仅是该县十多例死亡病例之一,验尸官对这些病例有所怀疑,并下令展开调查。目前,已确定2月17日在圣克拉拉县的一例死亡病例同样与新冠病毒感染有关。

“这些死亡病例告诉我们,在远远早于我们所知道的时间点,我们的社区在很大程度上受到了新冠传播的侵袭。”圣克拉拉县的医疗官员萨拉·科迪博士在接受采访时表示:“而这些死亡病例可能只是未知规模的冰山一角。”

她说,由于当时该地区正经历着一个严重的流感季节,许多病例可能被错误地归类为流感。

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今年1月底,美国旧金山的街头仍然熙熙攘攘。图据《纽约时报》

基因学家、斯克里普斯研究转化研究所所长埃里克·托波尔接受《华盛顿邮报》采访时称,这些早期死亡可能意味着,今年年初时有许多新冠病毒患者可能都被误诊了。“这其中有多少人被误认为是流感或肺炎,而实际上却感染了新冠病毒?”他表达了自己的疑惑。

另据《洛杉矶时报》报道,4月12日,圣克拉拉县县长杰夫·史密斯在一次疫情通报会上表示,新冠病毒在加州肆虐的时间可能比所有人认为的要长得多,该县可能去年12月就出现了疫情。

加州州长加文纽森22日表示,随着全州范围内开始进一步调查新冠病毒的早期起源,可能还会有后续声明。他表示,调查人员正在查看一些县去年12月的验尸报告和尸检报告。

年初或有许多新冠感染者被误诊 病毒在美传播可能更早更广

与此同时,在美国其他州,近期出现的迹象也表明,新冠感染传播可能比之前认为的发生得更早。医生和公共卫生官员近两个月也已报告了多例早于官方确诊的新冠病毒病例和死亡病例。据美媒此前报道,2月26日,美国疾控中心表示美国本土出现了首例无感染路径病例,这意味着社区传播开始出现。当天,在加利福尼亚州、俄勒冈州波特兰地区和华盛顿州西雅图附近相继出现来源不明的病例。

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圣克拉拉县医疗官员萨拉·科迪博士表示,目前发现的早期死亡病例“可能只是未知规模的‘冰山一角’”。图据美联社

然而,《纽约时报》报道称,研究人员认为,纽约的新冠病毒可能从2月中旬就开始传播。专门研究病毒传播和演化的弗雷德哈钦森癌症研究中心科学家特雷弗·贝德福德估计,西雅图地区的疫情爆发可能要追溯到2月1日左右。

本周,斯坦福大学医学教授杰伊·巴塔查里亚的一项研究表明,新型冠状病毒在美国的传播范围可能比官方数据所显示的要广泛得多。从圣克拉拉县3300名志愿者身上采集的血液样本显示,新冠病毒感染病例的真实数量至少是该县确诊感染人数的50倍。

巴塔查里亚教授告诉《华盛顿邮报》,流行病模型在很大程度上依赖于疫情爆发的起始日期。如果日期推迟,就必须重新制作和检查模型,从而增加目前被认为感染的人数。

近日,美国越来越多的州长开始采取复工的举措,乔治亚州州长布莱恩·坎普本周一宣布,将于周五取消对该州大量企业的封锁限制。然而,圣克拉拉县县长史密斯表示,这一新的发现传达了一个明确的信息,即封锁措施必须继续执行。

“我真诚地、深切地希望这个信息能够非常清楚地传达出去,那就是,我们目前还不能放松对封锁的限制,因为我们甚至还没有足够的检测来确认社区中有哪些地区以及哪些人感染了新冠病毒。”史密斯说。

红星新闻记者 王雅林 徐缓

编辑 张寻

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