泰国几千头大象“失业”,原因居然是中国游客大幅减少?

由于疫情升级、游客寥寥,泰国北部数十座象园被迫关闭,上千头大象正面临失业和挨饿的困境,泰国四分之一驯化大象的生存或将面临严峻挑战。

大象的喂养成本过高,超出最低人均日收入

新冠肺炎疫情暴发前,泰国约有1000多头大象经过驯化后在各个旅游区为游客提供服务。目前疫情导致全球旅游业停摆,泰国作为旅游国家遭受的冲击十分严重,各个象园断了收入,已经无法保证大象的食物供应,每头大象每天的喂养成本大约为1300泰铢(约合人民币280元),甚至比泰国政府规定的最低人均日收入高出3倍。

泰国几千头大象“失业”,原因居然是中国游客大幅减少?

中国游客锐减是大象失业的主要原因?

在泰国4000万游客中,中国游客占大多数。今年2月,受疫情影响,中国游客数量锐减80%以上,这也成为这些大象的失业的原因之一。

此前,根据泰国《世界日报》报道,仅2019年国庆期间,赴泰旅游的中国游客就达到763万人次。增长了5.6%,来自世界各地的外国游客为泰国的旅游业创造了13.7亿泰铢的收入,其中中国游客的消费占比仍然位居第一。

如若缺乏救援,象群将面临虐待

在以大象生态营闻名的泰国北部旅游胜地清迈,不少训象师表示,无奈之下已经给大象减少了喂食量。与此同时,照顾大象的工作人员工资也下降了70%。

泰国大象联合会主席提拉帕表示,如果得不到及时救助,一些大象将重回被非法使用的状态,甚至被迫返回街头乞讨,或被转给非法伐木者。

解决泰国驯养大象失业问题一直是个难题,全泰国有人工驯养大象3800多头,野生大象3000多头,根据相关法律,把人工驯养大象放归山林是违法的,因为这些大象已经习惯于被训象师喂养,失去了野外觅食能力,而且自然环境中没有充足的食物供全部大象生存下去。

解决问题的关键不在于呼吁中国人去旅游

旅游业是泰国的主要产业,因为疫情的影响,泰国没有游客支撑,国内经济萧条,酒店业,旅游业,农业都受到了巨大的影响,以前人来人往的大皇宫现在空无一人,甚至街道上还出现了野猴子觅食的场景。

但不过对于泰国人工驯养大象的行为,无论是在疫情前还是疫情发生后都备受诟病。此前,就爆出过很多虐待大象的新闻。

在泰国,驯象人被称为“象奴”,靠小费养活自己。大象在泰国是荣誉、尊贵和力量的象征。但事实上,人工驯养的大象的主要“业务”是在各大旅游景点进行各种表演,或者供游人们骑行,满足一下好奇心。

泰国几千头大象“失业”,原因居然是中国游客大幅减少?

大象的背其实是很脆弱的部位,一头成年大象背上最多可以承担150公斤的重量4个小时。而事实上,许多大象营从小会在大象背上架上不符合身形的铁椅,通常一次会有至少两个游客坐在大象上,大象一天的工作时间也远不止4个小时。长年累月,它们的背上会出现凹痕。有些甚至膝盖不能弯曲,连睡觉都要站着。

另外,驯养大象的方法也非常不“人道”。象钩是每个训象师都必备的武器,“大象知道如果它的头乱动,象钩就会打过来,它知道这是一个恶性循环,它也怕痛!一个驯象师曾经说过,如果要让大象不乱动,最常见的方式就是给它们脚上钉钉子,钉子取出来之后留下的伤口会痊愈,但是只要大象不听话,就可以用力戳那个伤口,这样大象就可以任由你摆布。”

泰国几千头大象“失业”,原因居然是中国游客大幅减少?

如果是被抓来的野象的脾性特别难驯服,那训象师会用另一种更为残酷的方法,他们会采用一种木质的挤压笼,大象关在里面只能站立,不能移动也不能卧倒。这样的折磨一直持续6个月,直到彻底摧毁野象的意志和身体,直到它乖乖听话为止。

好在,泰国还是有不少保护大象的公益机构,他们致力于营救和保护在非法营业机构备受折磨的“大象”。

但此次疫情的影响,也许会让这些大象面临更严峻的生存境地,如果想要改善它们的生存环境,也许在大力呼吁中国人去旅游消费之前,应该认真考虑的是泰国本身存在的人工大象驯养问题。

编辑:十六

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