圣诞节太空星云也来凑热闹?NASA拍到圣诞树星团,十分亮眼

太空中也会过圣诞节吗?这个问题也许比较好笑。近日美国国家航空航天局(NASA)在圣诞节前夕公布了一张他们所拍摄的圣诞树星团(Christmas Tree Cluster)的图片,也为圣诞佳节增添了几分热闹欢乐的气氛。

圣诞节太空星云也来凑热闹?NASA拍到圣诞树星团,十分亮眼

NASA在12月24日公布了这张由史匹哲太空望远镜所拍摄的红外线合成照片。图片上显示类似圣诞树的星团位于麒麟座,距离地球大约2600光年。

这张图片显示有大量的行星隐藏在厚厚的宇宙尘埃后面,如同朝向中心的红色与粉红色斑点。它们似乎沿着线性结构有规律地隐隐闪现,形成看似轮辐或雪花似的样貌,所以这个星团也被天文学家称为雪花星团(Snowflake Cluster)。这个恒星群诞生地是个动态和演化中的结构。由于这些恒星沿着轮辐的直线样式分布,科学家认为它们是新星或原恒星。

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这些婴儿般结构星团的年龄大约只有10万年,尚未“爬”离它们的诞生地,和宇宙的年龄相比,那是相当年轻化的。而随着时间的不断推移,每颗恒星自然的远漂移动作会打破规律,使雪花的样式不复存在。

尽管在史匹哲太空望远镜的镜头下,大多数发出可见光、使圣诞树星团获得这个名称的恒星以及三角形状并不十分明亮,但诞生于该尘埃云的所有恒星都被视为该星团的一部分。

圣诞节太空星云也来凑热闹?NASA拍到圣诞树星团,十分亮眼

在史匹哲太空望远镜所拍摄的这张图片中,可以看到圣诞树星团的另一个部分──锥状星云(Cone Nebula)。它更像是一根由尘埃构成、指向该星团的巨大手指,十分的亮眼。

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