低调的实力派,猞猁简直是缩小版的“百兽之王”

低调的实力派,猞猁简直是缩小版的“百兽之王”

关于野生动物,藏族里有这么一个传说,青藏高原上的雪豹、兔狲、猞猁原本是三兄弟,老大兔狲任劳任怨,把好吃的都留给了两个弟弟,所以自己就长得矮粗;雪豹是老三,有两个哥哥宠,所以从小就长得白净,是哥仨里颜值最高的;而猞猁作为中间的一个,前有大哥挑家,后有弟弟哭闹,所以它也就成了最不起眼的一个。故事虽然是假的,但从现实生活中的现象来看,还真有三分似。

低调的实力派,猞猁简直是缩小版的“百兽之王”

雪豹早已成名在外,而这几年兔狲由于整天一副苦大仇深加上毛茸茸的感觉,也成了新晋的“网红”,唯独老二猞猁,虽然颜值不输其他猫科动物,实力在中小型猫科里面也是顶尖的存在,但若论起名气来的话,还是不及雪豹与兔狲。

其实抛开各种主观的因素之外,猞猁的名气之所以会这么低,最主要的原因是它真的太神秘了,虽然大多数野生动物都避人的习性,但猞猁尤甚,即便是研究人员多次探访西南猞猁栖息地时,也很难目击它们。

猞猁家族

虽然如今猞猁已经小有名气了,但是大多数人对它们还是不熟悉,今天就从猞猁家族开始讲起。猞猁其实是一个泛指,猫亚科猞猁属下面的4种动物其实在广义上都能够称之为猞猁,这四种动物分别是欧亚猞猁、加拿大猞猁、伊比利亚猞猁、短尾猫,但通常来说,人们并不会把短尾猫叫作猞猁。

这四种动物里,欧亚猞猁数量最多,分布最广,广泛存在于欧亚中北部;加拿大猞猁主要分布在北美洲的中北部,主要分布点是加拿大以及美国的北半部;伊比利亚猞猁仅在伊比利亚半岛存在,又因主要分布国家是西班牙,所以也被称之为西班牙猞猁;短尾猫生活在北美洲,栖息地刚好在该洲与加拿大猞猁的栖息地形成互补状。

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从分布范围上看,生存在我国的所有猞猁都属于欧亚猞猁,随着季节的更替,猞猁的外形会发生细微的变化,比如在冬季时的毛色为灰棕色或者银灰色,而到了夏季则变成了红棕色,不难理解,这是为了适应环境所做出的改变。

欧亚猞猁的平均体重在猞猁属四种动物里面是最大的,在18-30千克之间,看起来像是一个浑身长满斑点的野猫,但是体型却比野猫大4-5倍。

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欧亚猞猁

在藏族的传说里面,猞猁与兔狲、雪豹是亲兄弟的关系,但实际上究竟是如何的呢?可以说在现实中它们的亲缘关系还挺远的,猞猁与兔狲都属于猫亚科,而雪豹属于豹亚科,简单来说前两种就是“小猫”,而雪豹属于“大猫”。

相对于雪豹来说,兔狲与猞猁的关系又稍微近一些,但也没有太近,因为兔狲是单独一属,为兔狲属,与它关系更近的豹猫属里面的物种。

低调的实力派,猞猁简直是缩小版的“百兽之王”

猞猁曾广泛分布于北温带的灌木丛、森林以及高山岩石地带,表现出很强的适应性,在各种地形下都能够生存。但就从猞猁的主要栖息地来看,它们是一种喜寒的动物,喜欢一些高山草甸,或者说冬季有冰雪覆盖的地方。

它们对水源的依赖程度不高,耐饥能力较强,有时单从获取猎物身上的水分就能够生存下去,所以到目前为止,也没有多少关于猞猁饮水的影像资料,当然,这其中的一个原因还与猞猁较为神秘谨慎有关。

目前来说,伊比利亚猞猁由于后来保护得当,目前种群数量已经呈现出上升的趋势;加拿大猞猁的分布范围受白靴兔影响很大,相较于历史来说已经减少了5%左右;而欧亚猞猁的生活状态如今基本上稳定下来了,尤其是西伯利亚,是欧亚猞猁最主要的生存地区,这里住着两万多只猞猁。

当然,濒危等级属于无危并不代表着它们的生活就真的“高枕无忧”了,疾病、捕杀、栖息地退化丧失等因素至今仍影响着它们。

“遇狼杀狼”

猞猁从来就不是一个好惹的,只是由于体型太小,导致一直被人们低估了,实际上它根本就是一个缩小版的“百兽之王”。

在传统印象中,狼是凶狠和实力的代表,在犬科里面体型也算是偏大的,与猞猁相比,也是有较大优势的,所以人们很先入为主的就认为在狼与猞猁同分布的区域里面,猞猁会受到狼群的处处压制,生活处于水深火热之中,但是经研究发现并不是那么回事,猞猁不仅没有被狼压制,反而能够限制狼群的发展。

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猞猁与独狼对峙

白俄罗斯科学院的研究者长期对纳利博基森林、帕齐尔森林的物种进行观察研究后发现,狼咬死欧亚猞猁(以下简称猞猁)的事件很少,而猞猁杀狼的次数却很多,比如在1997-2015年间就有10只狼被猞猁咬死,其中有2只是成年母狼。

在狼与猞猁共存的区域,猞猁杀狼是一件很平常的事情,甚至猞猁,尤其是成年雄性猞猁,会定期清除同域的狼,其中以独狼、幼狼、怀孕的母狼居多。

实际中从来不缺猞猁杀狼的例子,比如还是在纳利博基森林里,2016-2017年间,分别有3只幼狼、2只母狼、1只雄狼被猞猁咬死,其中雄狼是因为在与猞猁战斗后受伤过重而亡的。在以往猞猁对付的狼中,基本都是一些战斗力比较弱的狼,比如重度怀孕的母狼、幼狼,以及独狼。

事实上猞猁从来不会与狼群发生冲突,也很少惹大块头的独狼,因为这样做即便是成年雄性大猞猁,也会有极大的概率被咬死。

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被猞猁咬死的亚成年狼

猞猁捕杀独狼的时间节点大约发生在每年的4-9月份,因为这个时间段是纳利博基森林里温暖的季节,野生动物数量较多,狩猎起来也比较容易,所以狼也就没有必要像冬季一样群体狩猎,更多的是单独狩猎,研究者们发现,在这几个月份里面,独狼的数量甚至超过了集群生活的数量,而猞猁就专挑这个时候下手。

虽然在与狼战斗的过程中猞猁也会有受伤或者死亡的风险,但是对于它们来说,这种风险似乎是值得去冒的。因为猞猁与狼在同域中有很强的生存竞争关系,清除狼,对于以后猞猁幼崽的成活率、猎物资源来说,都有极大的好处。

受到猞猁的抑制,科学家们发现纳利博基森林里,到了冬季,有40%-60%,乃至90%的狼幼崽会死亡,而同域中猞猁幼崽在冬季的存活率为80%,即便是到了5月份的时候,存活率也在60%以上,远高于当地的狼。

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“遇狐杀狐,遇貉杀貉”

成年猞猁能杀狼,那么捕杀狐狸就更不在话下了。科学家们对纳利博基森林、帕齐尔森林的赤狐、貉进行了放射性标记,之后观察发现,64只个体里面有34只被猞猁和狼杀死了,几乎占据了研究数据的一半,通过详细研究发现,猞猁每16天就会捕杀一只赤狐,每29天就会捕杀一只貉,平均一年要捕杀23只赤狐和12只貉,其中被猞猁捕杀的个体中,有43.3%多多少少会被吃,而更多的则是咬死便遗弃,说明猞猁杀狐并不是为了食物。猞猁与狼捕杀赤狐、貉的时间节点则为它们哺育幼崽期间。

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被猞猁咬死的赤狐

受季节影响,在每年的夏季和秋季,猞猁捕杀赤狐等现象会更加频繁,那么就意味着被猞猁捕杀的实际数量可能会比预估的还要多,因为在这个时间段,赤狐幼崽、貉幼崽的数量比较多,更容易受到猞猁的攻击。

前面提到过,猞猁杀赤狐与貉,并不是为了吃,其实在猞猁的观念里面,它认为这些狐狸会对自己的后代不利,所以自己会尽可能地清除同域内的狐狸数量。

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被狼咬死的貉

在纳利博基森林里面,猞猁比狼更常见,所以它才是这个区域内实至名归的“狐狸杀手”,所以赤狐也被发现有躲避猞猁的行为,它们会将洞口设在空旷的地方,毕竟猞猁不会冒险出现在空旷的地带,因为这样做容易受到狼群的攻击。而且84%的赤狐都生活在草丛中,很少涉足森林栖息地,因为森林是猞猁大王的地盘。

不过凡事都没有绝对,即便是狐狸里面,也有强悍的个体,科学家们发现少数在森林里面存活的赤狐,大多都是成年的雄性狐狸,它们的个头几乎跟雌狼、成年雄性大猞猁一般大。

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大赤狐(上)与猞猁体型对比

猞猁作为森林里面的关键性物种,对生态系统的贡献是非常大的,比如伊比利亚猞猁,就能够通过捕食欧洲兔子,进而控制当地疾病的传染。

猞猁是一种极其喜欢捕食兔子的猫科动物,当兔子数量足够时,伊比利亚猞猁的总食物来源里面,有95%以上都是欧洲兔子,即便是兔子数量没那么丰富了,这个比重也有75%。一只伊比利亚猞猁平均每天都要消耗一只兔子,而处于哺乳期的母猞猁,需求量则更大。

自从1952年法国教授阿曼德勒引入粘液瘤病毒用以控制欧洲兔子数量时,这种疾病就逐渐在欧洲蔓延开来,之后每隔一段时间都要在野兔中间爆发。

这个疾病不仅会在兔子这一物种间传播,还会通过食物链传到其他物种的身上,但是猞猁却不在这个范围内,所以猞猁通过捕食一些患病的、行动缓慢的、较弱的兔子,从而阻止了疾病的传播。另外,加拿大猞猁也被观测到与白靴兔的数量存在某种强关联。

低调的实力派,猞猁简直是缩小版的“百兽之王”

其实了解猞猁之后便会发现,它们简直就是缩小版的“百兽之王”,在自己的一亩三分地里面可以说是罕逢敌手。目前威胁猞猁生存最主要的因素是人为捕杀,比如在汝拉山脉一带,猞猁死亡因素里面有68%是与人类有关,人们捕杀猞猁大多数时候是出于商业目的的,它们的皮毛是上好的原料之一,其次则为报复性捕杀。

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