《人类简史》:光辉文明背后的4个根本动力,3种能力

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今天分享的书籍是《人类简史》。

本书作者是尤瓦尔·赫拉利是以色列历史学家,出生于1976年,牛津大学历史学博士,耶路撒冷希伯来大学历史系教授,代表作为《人类简史》和《未来简史》。尤瓦尔·赫拉利擅长世界历史和宏观历史进程研究,是学界公认的“青年怪才”。

从十万年前有生命迹象开始到21世纪资本、科技交织的人类发展史。十万年前,地球上至少有六个人种,为何今天却只剩下了我们自己?我们曾经只是非洲角落一个毫不起眼的族群,对地球上生态的影响力和萤火虫、猩猩或者水母相差无几。为何我们能登上生物链的顶端,最终成为地球的主宰?《人类简史》试图对这一切给出最精准最简约的回答。

这本书的核心答案就是:人类自远古时代直到今天创造出光辉灿烂的文明,背后最深层最根本的动力,在于以想象力为驱动的认知革命。而它以人类这个“物种”为线索,勾勒自远古时代直到高科技现代社会的人类文明史的这种写法,也是最大创新之处。

《人类简史》:光辉文明背后的4个根本动力,3种能力

01、认知革命

作者在书中的一开始就告诉我们人类这个物种,没有什么特别之处。从物理学的角度来看,就是“原子”和“分子”的结合。从生物学分类上来讲无非是灵长目哺乳动物中的一个科,叫做人科。并且我们所属的人科不仅成员众多,而且特别吵闹,就是巨猿。

与我们相近的亲戚,像黑猩猩、大猩猩和猩猩这些高等动物,从生物学的意义上离我们非常近。

比如,作者所说的在6万年前,有一头母猿产下两个孩子,一头成了所有黑猩猩的祖爷爷,另一头则成了所有人类的祖奶奶。

智人还有另一个更见不得光的秘密。我们有许多堂、表兄弟姐妹,而且没什么文明,但这还小事一桩;我们其实还曾经有很多更相近的兄弟姐妹。

人类已经习惯以为自己是唯一的“人”,是因为在过去1万年间,“人种”确实只剩下智人一种。然而“属于人属的动物”,在过去,可不只“智人”而已。

今天的人类属于“人”这个属下面的“智人”种,是这个科属下面唯一一个种。可是在历史上,其实还存在过其它的“人”种。

比如中东和欧洲的尼安德特人,大洋洲的丹尼索瓦人,印度尼西亚的梭罗人等等。

考古和基因研究证明,这些“智人”以外的人种有一小部分跟我们的祖先杂交融合,这是其中的一种“混种繁衍理论”。

他们的一点点基因留存在了今天一些民族身上,但是绝大部分人类在7万到3万年前被我们的祖先消灭了,一跃成为食物链的顶端。

而作者也说了,我们的祖先体型、行动力和敏捷度并没有其他的人类厉害,那为什么我们的祖先可以战胜他们呢?

《人类简史》:光辉文明背后的4个根本动力,3种能力

1、“八卦理论”

那是因为我们的语言灵活发达,这种能力就是语言能力。我们的语言发展成了一种八卦的工具,作者称之为“八卦理论”。根据这一理论,智人主要是一种社会性的动物,社会合作是我们得以生存和繁衍的关键。

生物学家认为,“智人”这种动物,能够发出的声音特别多,这就可以组合成很多句子,发展复杂的意思。大脑和语言可以表达关于“智人”自己的观念,也就是可以“八卦”自己人。

如果一个部落里的人能够八卦自己部落的成员,那他们就可以很明确地得知自己部落里谁比较可信可靠,长此以往,大家就可以更加紧密无间地合作,部落规模就会迅速发展壮大。

2、谈论虚拟的事物

赫拉利认为,八卦理论才是我们理解人类文明进步发展的关键。“河边有只狮子”这类信息,它描述的还是现实物体,但是一个部落里谁好谁坏,谁值得信任谁道德有问题,描述的就是虚拟对象。

比如“好”、“坏”、“信任”、“道德”等等。而如果一个物种能够谈论虚拟对象,它才有分工合作、组成复杂社会的可能性。

作者在书中引用了一个经典的社会学研究结果,叫做“邓巴数字”,也叫150定律。社会学研究指出,借由八卦来维持的最大“自然”团体大约是150人。只要超过这个数字,大多数人就无法真正深入了解、八卦所有成员的生活情形。

即使到了今天,人类的团体还是继续受到这个神奇的数字影响。只要在150人以下,不论是社群、公司、社会网络还是军事单位,只要靠着大家都认识、彼此互通消息,就能够运作顺畅,而不需要规定出正式的阶层、职称、规范。

但是一个组织要是想超过这个150人的门槛,它就得有一个前提,那就是大家都能够想象并且相信一个虚构的故事。就算是大批互不相识的人,只要相信某个故事,就能共同合作。

比如,天主教,所以互不相识的教徒也有共同话题。一个公司、一个社会、一个国家也是这样。而这种能力的根基就是描述虚拟对象的能力。

所谓认知革命,就是指“智人”这种动物有发达的语言能力,超过了一般动物的表达水平,它能八卦自己。而借着八卦自己的能力,智人培养出了描述虚拟对象的能力。

而有了描述虚拟对象的能力,使得我们的祖先可以共同相信一件事物,这就让他们有可能跨越150人门槛,组建起复杂的社会,发展出高度的文明。

过去的物种进化是靠基因突变,比如,猴子变成猩猩,猩猩在变成人,但随着时间变化,人类的生活方式却有了翻天覆地的改变,物种进化不再依赖基因突变,而是依赖分工合作。

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02、农业革命

人类曾长达250万年的时间靠采集及狩猎为生。这一切在大约1万年前全然改观,人类开始投入几乎全部的心力,操纵着几种动植物的生命。

从日升到日落,人类忙着播种、浇水、除草、牧羊,一心以为这样就能得到更多的水果、谷物和肉类。这是一场关于人类生活方式的革命:农业革命。

但这并没有让我们生活更轻松,相反农民的工作要比采集更辛苦,而且到头来饮食更糟。考古学家已经证明,生活在采集时代的普通人,他们的营养状况比后来刚进入农业社会的普通人要好得多,甚至他们的脑容量都比后来进入农业社会的普通人要大。

换句话说,从进化论的观点来看,人类从采集时代到农业社会反而发生了物种退化。

那为什么采集时代的人,身体和大脑都比农业社会早期的人发达呢?

1、大脑处理的信息变少

他们身体健康状况好,原因是采集时代的人吃的东西种类很多,营养很均衡,早上来点蘑菇,中午吃点水果,晚上抓住只兔子。相反,进入农业社会的古代人饮食结构大部分时间是比较单一的。

比如,农业革命之后,人类食用谷物、干粮,矿物质和维生素含量不足,难以消化,还可能遇上灾害。

科学家也已经证实,采集时代的人脑容量也比农业社会的人要大,这是因为采集者要面对的自然环境很复杂,他得熟悉动植物,知道什么能吃什么不能吃,他得敏锐地感受周边环境。

这一切都需要他的大脑处理十分复杂的信息。相反,农业社会的很多人一辈子都住在一小片地方,种一小片麦田,生活简单枯燥,活动范围狭窄,哪怕相隔几十里也老死不相往来。他们大脑处理的信息其实是越来越少的。

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2、基因传播变快

农业社会让智人繁衍后代的可能性大大增加。因为采集时代人是要四处迁移的,哪里有猎物就走到哪里。而迁移的时候孩子就成了很大的麻烦。

但是一旦进入农业社会,人类变成了定居动物,就可以每年都生孩子,人口增长速度变快。虽然农业社会婴儿死亡率高,营养不良,脑容量也变小了,但是总人口的确上升了。

这就涉及到一个根本的价值观问题。从生物学的意义上讲,评价演化的标准并不是看个体有多强多快,而是看这个物种的基因传播了有多少。

比如,这就好像今天看一家公司好不好,主要看它赚了多少钱,而不是它的员工开不开心。进入农业社会,每个人的身体素质下降了,但是族群基因的传播效率却大大提升了,这就是演化的真实含义。

因此,作者说,农业革命看似取得了进步,但是对个体来说,只是一个骗局。农业革命看似是人类成功地驯化了某些农作物和牲畜,但其实是这些农作物和牲畜驯化了人类,它们逼迫人类每天都必须为它们的成长服务,耕田松土,浇水施肥,照顾有加。

农业革命就是以大部分人的凄惨处境换来了小部分人成为至高无上的统治阶级,并且奴役大部分人去创造了文明。

3、构建虚拟的政治秩序

人类可以通过想象力,建构一种虚拟的政治秩序。就像古埃及人之所以服从法老的命令去修建金字塔,不仅仅是因为他们害怕法老的权威,还是因为他们真心相信法老是神在人间的代言人,为法老修建金字塔是服从神意秩序的一个部分。

有三大原因,让人类不会发现组织自己生活的种种秩序其实是想象:

1.想象建构的秩序深深与真实的世界结合

就好像我们每个人都有自己的一道光照亮我们,让我们的生活有价值、有意义。在现代西方学校里,老师和家长会告诉小孩,受到同学嘲笑并不用太在意,因为只有他们自己知道自己的真正价值,别人不见得了解。

除此之外,这种由想象建构的虚构故事还落实到了现代建筑之中。像是理想的现代建筑会将房屋分成许多小房间,让每个孩子都能有私人空间,不用曝露在他人的目光之下,能有最大的自主权。

2.想象建构的秩序塑造了我们的欲望

以可口可乐公司为例,旗下雪碧的广告词就是:“相信你的直觉,顺从你的渴望。”甚至那些人们以为深深藏于自己内心的渴望,通常也是受了想象秩序的影响。

例如,许多人都很想到国外度假。然而,这件事并没有什么自然或是明显的道理。像是黑猩猩的首领可不会想要运用权力让自己到隔壁黑猩猩的领土上度个假。

而像古埃及的法老王,也是把所有财富拿来建造金字塔,把自己的遗体做成木乃伊,而不会有人想要去巴比伦购物或是去腓尼基滑雪。现代人之所以要花费大把银子到国外度假,正是因为他们真正相信了浪漫的消费主义神话。

3.想象建构的秩序存在于人和人之间思想的连接

比如,美元这张纸为什么值钱?归根结底也是因为想象。但正是这种想象的存在,才使得我们能够建立起跨国经济,建立起国际贸易规则,让全世界的资本、商品和劳动力实现互通有无。如果不是这样,可能人类一瞬间就退回原始状态了。

因此,身为人类,我们不可能脱离想象所建构出的秩序。每一次我们以为自己打破了监狱的高墙、迈向自由的前方,其实只是到了另一间更大的监狱,把活动范围稍稍加以扩大。

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03、人类的融合统一

公元前的1000年间,出现了三种有可能达到全球一家概念的秩序,相信这些秩序,就有可能相信全球的人类都“在一起”,都由同一套规则管辖,让所有人类都成了“我们”(至少有这个可能),“他们”也就不复存在。

这三种全球秩序,首先第一种是经济上的货币秩序,第二种是政治上的帝国秩序,而第三种则是宗教上的全球性宗教,像是佛教、基督教和伊斯兰教。

1、货币秩序

金钱制度有两大特点:万物可换、万众相信,而且前者归根结底依赖于后者。金钱的本质在于,它是有史以来最普遍也最有效的互信系统。

它跟宗教的最大不同就是宗教只有自己信,而金钱人人都信。你相信它能换物质财富,我也相信。就算我们互不相识,不清楚彼此的人品,但光凭这种信任,也就是你付了钱,我们就能展开合作。

2、帝国秩序

也就是暴力秩序。帝国不仅仅依靠暴力统治。它同时传播统一的法律、文字、语言和货币,乃至共同的文化。而且多数帝国的精英本身也相信,自己是在为了所有帝国子民的整体利益谋福利。

赫拉利特别提到中国,古代的天朝中国就认为自己应该泽被四方,广传华夏文化。所谓的天命不是为了剥削整个世界,而是要教化万民。正是有这样的信念,历史上的中国不管怎样陷入四分五裂,都会归于一统。

而到了21世纪,一个新的“全球帝国”理念正在浮现,它也许会进一步打破过去民族国家的边界,把全球人民归于统一,解决一些共同问题,比如,环保问题等等。

3、宗教秩序

也可以说是信仰秩序。我们的祖先智人有能力想象虚拟事物,他们自然会运用这种能力去想象一些真实世界中不存在的东西,比如鬼神,比如上帝,由此也就有了多神教、一神教、自然崇拜或祖先崇拜等不同类型的宗教。

作者指出,其实很多现代社会的理念和价值观,本质上也是信仰。比如,欧洲近代早期的人文主义思想,它其实就是崇拜人性,把人性神圣化。

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04、科学革命

将人类带到阿拉莫戈多、带上月球的这段历史进程,称为“科学革命”。也就是知识革命。在这场革命中,人类因为将资源投入科学研究,取得了巨大的新力量。之所以说这是一场革命,是因为一直到大约公元1500年前,全球人类还不相信自己能在医疗、军事和经济方面再有什么突破。

作者指出,现代科学与先前的知识体系有三大不同之处:

1、愿意承认自己的无知

科学革命并不是“知识的革命”,而是“无知的革命”。真正让科学革命起步的伟大发现,就是发现“人类对于最重要的问题其实毫无所知”。

比如,旧时代不管是基督教、佛教还是儒家,他们都假设这个世界上所有重要的事情都已经包含在《圣经》、佛经和四书五经等经典之内了。经典没写的问题都是不重要的,比如,四书五经没写怎么造轮船,那造轮船一定是不重要的。

2、以观察和数字为中心

承认无知之后,现代科学还希望能获得新知。方式则是通过收集各种观察值,再用数学工具整理连接,形成全面的理论。

比如,有一种宗教叫做摩尼教,摩尼教就认为,这个世界的一切就是善和恶的斗争,恶创造物质,善创造精神。这种宗教基本上可以说是万能的,它什么都能解释。

现代科学则是以观察和数学为中心。所谓“观察”,其实就是验证。比如,说我们的电脑坏了是因为恶,我们无法验证。只能陷入循环论证。但如果说我说电脑主板烧了,换主板就好了,这就是一个可以被验证的知识。

3、旧理论取得新能力

光是创造理论,对现代科学来说还不够。它希望能够运用这些理论来取得新的能力,特别是发展出新的科技。

比如,古代社会的创新基本上是随机的创新,也就是在劳动过程中,偶尔有手工艺人发现,这个工具这样改良效率更高,然后它就作为一套口耳相传的心得体会被记录下来了。但是现代科学却可以从已有理论出发,总结规律。

作者指出,虽然我们主宰了环境、增加了粮食产量、盖起城市、建立帝国,还创造了无远弗届的贸易网络,但全球的痛苦减少了吗?虽然整体人类的能力大幅提升,但却不一定能改善个别人类的福祉,而且常常还让其他动物深受其害。

在过去的几十年间,至少就人类的生存条件而言有了确实的进步,饥荒、瘟疫和战争都已减少。然而,其他动物的生存条件却是以前所未有的速度急遽恶化,而且就算是人类相关的改进,也还需要再长时间观察才能判断是否利大于弊,是否能够延续。

最后的话:

借用作者的话:“现在我们唯一能做的,就是影响他们走的方向。既然我们可能很快也能改造我们的欲望,或许真正该问的问题不是“我们究竟想要变成什么”,而是“我们究竟希望自己想要什么”,如果还对这个问题视若等闲,可能就是真的还没想通。”

好了今天就分享这么多,由于我能力有限,如果有不足之处,请多包涵。也欢迎大家指出。

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