证据很多,火星或存在生命,新一代火星车将去搜寻火星生命

火星,是一颗离我们地球超过5500万公里远的类地行星,与我们地球一样,处于太阳系的宜居地带。既然我们地球是一颗生命星球,孕育了无数种生命,还进化出有智慧的人类。对此,很多人提出疑问,同样处于宜居地带的火星,是否也可以做到这一点呢?此前的研究表明,火星的环境,曾经是比较潮湿的,确实是有可能曾经孕育了生命,甚至现在可能都还存在一些诸如微生物的生命。

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其实,在之前的探索中,已经发现火星疑似存在生命的迹象,也存在很多可能适宜孕育生命的条件。此前NASA的科学报告指出,早在1976年,NASA启动了一些“维京计划”,主要目标就是要在火星样本中寻找火星生命的迹象。当时的研究表明,监测到了火星土壤中存在“微生物呼吸”的情况。对于生命来说,呼吸是一个很重要的机体行为,如果在火星上面确实是发现了“呼吸”的现象,或许可能说明火星有可能存在生命。不过,在“维京计划”之后,没有继续对这一“呼吸”现象进行后续的研究。

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在最近的几十年探索中,火星的一些细节也慢慢开始曝光在我们面前。先是在火星上发现了水冰物质的存在,又发现了甲烷气体含量的激增以及快速消失的现象,再到发现火星大气中氧气出现季节性的增长。这些种种迹象,似乎向我们昭示着,火星可能还是一个“活”的星球,可能存在生命,召唤着我们不断去探索。

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2020年即将到来,接下来会有多个探测器前往火星进行探索,届时我们国家会发射火星探测器,NASA也会发射新的“Mars2020”火星车。现在有科学报告指出,NASA新一代的火星车已经完成了驾驶测试,主要测试了探测器向前和向后的机动能力以及自动导航系统。对于这次测试,工程师表示,现在“Mars2020”火星车已经获得了驾驶执照,可以在火星上“飙车”了。

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随着探测器不断完成各项测试,算得上是万事俱备,只欠东风了。因为,限于限于当前的飞行技术,我们的飞行器前往火星需要在特定的发射窗口发射升空,才可能飞抵火星。所以,现在很多火星探测器其实都在进行测试,或者已经完成测试,只是等待发射时间的到来。按照计划,“Mars2020”火星车预计在2020年夏季择机发射升空,将于2021年2月降落在火星上的Jezero火山口附近。

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“Mars2020”火星车之所以选择在Jezero陨石坑附近着陆,主要因为这个陨石坑的年代相当久远,在古时候,这里是一个咸水湖,可能会存在微生物。即使现在已经变得异常干燥,还是存在大量的粘土矿物,所以“Mars2020”火星车希望能够在这里找到生命的迹象。事实上,虽然这个陨石坑已经异常干燥,还是有科学家认为,在这个干燥的陨石坑中,可能还存在一些活的微生物。

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有科学研究表明,其实火星的大气在某些时刻也是比较潮湿的,火星的“早晨”时分,火星表面上的霜会蒸发,可以提升火星大气的湿度,其湿度甚至有可能不亚于我们地球上智利阿塔卡马沙漠。智利阿塔卡马沙漠是我们地球上最干旱的地区之一,虽然干旱,还是存在一些微生物,所以,理论上在火星表面也是可能会存在一些可以耐得住干旱的微生物的。

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不过,在火星上面,大气的湿度不是保持不变的,“早晨”过后,火星表面的温度会升高,大气的湿度又会降低变得越来越干燥。每个火星日都会出现潮湿—干旱不断更替,对于生命来说,并不是一件好事。如果火星上面存在一些微生物,是否能够适应这样的湿度变化呢?为了揭开这一问题的答案,科学家进行了相关的研究。

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在实验中,科学家配置了特殊的溶液培养微生物,在溶液中使用了硫酸镁(一种火星表面上常见的盐),以此模拟火星的咸水湖环境。当科学家将这些培养液进行干燥以后,这些微生物也会被干燥。随后再给已经干燥的微生物补充水分,恢复湿润的状态,结果发现,这些被干燥的微生物可以恢复活力。这一项研究表明,在火星上,曾经是咸水湖的陨石坑中,如果存在一些微生物,理论上也是可以适应火星大气湿度不断变化的情况的。

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即使火星上面真的可能存在微生物,现有的探测器其实是没法发现它们的存在的。不过,随着新一代的探测器到来,火星是否存在生命,或将会找到答案。因为新的火星探测器主要目标就是搜寻火星生命的迹象,其中“Mars2020”火星车将会在火星上面收集岩石和土壤的岩心样本,为后续的火星取样返回地球做好准备。当这些样本带回地球以后,就可以在实验室进行全方位的检测、分析,火星是否存在微生物或将会真相大白!

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