据报道,苹果正在开发支持其设备的卫星技术

据报道,苹果正在开发支持其设备的卫星技术

彭博社(Bloomberg)的一份新报告称,苹果正在研发向用户设备发送数据的卫星技术,并可能在五年内启动一项使用这项技术的新计划。

然而,还有许多未知和警告。布隆伯格表示,该项目“仍处于早期阶段,可能会被放弃”,目前还不清楚苹果的最终目标是什么。目前还不清楚该公司是想开发自己的卫星,还是只是利用别人的卫星数据。

不过,有了这项技术,iPhone制造商可以做很多有用的事情。它可以改善其地图服务和位置跟踪,或增强其设备的移动接收和互联网覆盖,使公司更加独立于运营商。

布隆伯格说,苹果目前有大约12名工程师参与这个项目,但正在稳步增加人手。据报道,该团队由两位航空工程师迈克尔·特里拉(Michael Trela)和约翰·芬威克(John Fenwick)领导,他们曾在Skybox Imaging工作,这家卫星成像公司于2014年被谷歌收购。在谷歌工作期间,特里拉和芬威克曾从事卫星和宇宙飞船方面的工作,直到2017年才转投苹果公司。

这些报道都是暂时的,但苹果肯定不是唯一一家对卫星感兴趣的科技公司。随着新技术降低了成本,这一领域正在经历某种复兴。SpaceX和亚马逊(Amazon)都在开展自己的计划,通过卫星提供互联网覆盖,并已开始向近地轨道发射最终将达到数千个星座的航天器。

然而,卫星产业的历史是曲折的,充满了像铱星、环球之星和Teledisc这样引人注目的失败案例。上世纪90年代,这些公司获得了大量资金,发射了大量卫星,但最终由于资金和技术方面的挑战而无法维持下去。

苹果的卫星是会失灵还是会飞还有待观察。但据彭博社报道,苹果公司首席执行官蒂姆·库克已经对该项目产生了兴趣——这是一个潜在的积极信号,因为苹果公司正在增加研发支出(2019年增加14%,达到160亿美元)。

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