全球最大猪肉加工商关闭美国工厂 警告全美供应短缺

因员工被发现感染冠状病毒,全球最大的猪肉加工厂商——史密斯菲尔德食品公司(Smithfield Foods Inc.)周日决定关闭位于南达科他州苏福尔斯(Sioux Falls)的猪肉加工厂,该工厂是美国最大的猪肉加工厂之一,占美国猪肉总产量的4%至5%。

史密斯菲尔德食品公司创立于1936年,是全球最大的猪肉养殖商、生产商及加工商,于2013年9月26日被中国万洲国际集团(WH Group,原双汇集团)以71亿美元价格收购,目前是总部位于香港的万洲国际的全资子公司。

南达科塔州州长诺姆(Kristi Noem)周六说,史密斯菲尔德有238名员工感染了这种新型冠状病毒,占该州总感染人数的55%。诺姆和苏福尔斯市长均建议该公司关闭这家拥有约3700名工人的工厂至少两周时间。

随着感染新冠病毒的员工增多,史密斯菲尔德12日发表声明称,将无限期关闭工厂,直至接到联邦、州和地方官员的进一步指示,再恢复工厂运转。

“这家工厂的关闭,再加上整个行业关闭的工厂越来越多,正把我们国家的肉类供应推向危险的边缘,”史密斯菲尔德的首席执行官肯尼思·沙利文(Ken Sullivan)在声明中说:“如果我们的工厂不再运转,就不可能使杂货店保持一定的库存。”

全球最大猪肉加工商关闭美国工厂 警告全美供应短缺

供应链异常脆弱

除了史密斯菲尔德食品公司之外,美国食品供应链其他环节的工人也开始染病。

据《华尔街日报》报道,美国主要肉类和家禽加工商,包括泰森食品公司(Tyson Foods Inc.)、嘉吉公司(Cargill Inc.)等,日前也因少数员工感染新冠病毒而临时停止部分工厂的运营。

如果疫情不得到控制,全球肉类加工厂、农场、仓库和包装工厂的病例数量还会继续上升。

这就显示了一个尖锐的矛盾,一方面要保证工人的安全,另一方面又要确保世界有足够的食物。

恐慌性物资抢购导致超市货架空置后,全球供应链仍需要维持运转,以保持食品杂货店的库存。而工人被感染和关闭的工厂已经令供应链完整变得愈加困难。

肉类供应危机

史密斯菲尔德CEO沙利文12日在一份声明中称,该工厂的关闭将对美国猪肉食品供应链产生严重、甚至是毁灭性的打击。一方面影响零售店的肉类供应,另一方面农民无法按原计划向加工厂供应牲畜。

该工厂每周向市场供应近1.3亿份肉食产品,超过550个美国家庭农场主为该工厂供应牲畜。

“不幸的是,新冠病毒感染病例现在随处可见。这种病毒正在影响着世界各地的社区。农业和粮食部门也未能幸免,“沙利文表示:“我们继续运营我们的工厂,只有一个原因:(工厂)在这场大流行期间维持着我们国家的粮食供应。”

尽管一些生产商已经增加了岗位招聘以保证食品供应,但即使在失业率不断上升的情况下,对疫情的恐慌也令工厂很难找到工人。

就象美国作家厄普顿·辛克莱(Upton Sinclair)在他1906年的小说《丛林》(The Jungle)中描写的那样,该行业的员工一直在艰难的工作环境中挣扎。这个行业的生产者严重依赖移民工人来填补这种美国中产阶级避之不及的工作岗位。

如果出现更多的病例,越来越多的工厂被迫停产,那么食品供应短缺的临界点将是什么就很难说了。

沙利文表示:“作为一个国家,我们面临着一个严峻的选择:面对新冠病毒,我们到底还生产不生产食物。”

新冠肺炎是否是一种食源性疾病?

与食品加工密切相关的工人的病毒感染,也加重了人们对新冠肺炎是否是一种食源性疾病的担忧。

美国食品药品监督管理局(FDA)称,尚不能确定新冠病毒感染的肺炎是否为一种食源性的疾病。当前,没有证据表明食品或食品的包装与新冠病毒的传播有关。

不过,FDA认为,人们须对食物进行清洁、分离、烧煮、冷藏,遵循这些关键步骤以预防食源性疾病的发生。

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(责任编辑:刘奇)

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