用屏幕发声「革命」扬声器,Google、索尼、小米均在研究的黑科技究竟是什么鬼?

近日,外媒曝出 Google 已经秘密收购了英国音响技术初创科技公司 Redux Labs,该公司正致力于研发一种将手机显示屏变成扬声器的技术。

Redux Labs 成立于 2013 年,并于 2017 年 3 月获得来自英国风投机构 Arie Capital 的 500 万美元 B 轮融资,之后在 8 月被 Google 秘密收购,但具体的收购金额并未透露。目前 Redux 拥有 11- 50 名员工,已经拥有 178 项专利。

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据了解,Redux Labs 打造了一套高解析度的触控反馈和免扬声器环绕声音频系统,其基于该公司专利的弯曲波(bending wave)技术,能够在平面或曲面上精确控制亚音速(sub-sonic)和音速声波(sonic waves),以打造出一套高品质扬声器、或在设备的某个特定坐标上提供一种可定制的触感。

在 2017 WMC(世界移动通信大会)大会上,Redux 展示了这项技术:他们将制动器放进屏幕里,通过发出弯曲波来产生声音 。Redux 声称,这样发出的声音较扬声器更加响亮清晰,也不需要单独为扬声器开孔,并且声音是非定向的,不会出现翻转手机后声音变小的情况。

Redux 公司首席执行官 Nedko Ivanov 认为 :Redux 的技术能够使得智能手机免除扬声器及物理按键设计,因而节省下来的空间可以装下更大容量的电池,同时让手机变得更轻薄。此外,其「表面音频技术也会比传统的微型扬声器更具能源效率」,这就意味着消耗同样的电量能支持更长时间音乐及视频的播放。

说起「屏幕发声」,其实早在 2017 CES 展会上,索尼就曾展出过一台不带扬声器的 OLED 屏电视—— Crystal Sound(丽音),并引起了广泛关注。这款电视没有安装任何外置扬声器、音响等设备,却能凭借屏幕本身发出声音。

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而之所以能做到这样的效果,除了索尼宣扬的 Acoustic Surface(荧幕声场)技术,也与其 OLED 屏幕的材质特性有关。由于有机放光二极管材料可以自行发光,并不需要背光源,因此在构造上也不需要反射板、扩散片、扩散板、背板等,在结构上能做到相当纤薄,这也给 OLED 屏幕发声提供了更好的硬件基础。

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除了索尼,在小米 MIX(第一代)上曾采用类似的设计——「悬臂梁式压电陶瓷声学系统」,但是通过中框发声,而不是屏幕。这种设计后来也发现了一些明显的缺陷,例如出现了听筒漏音、声音过小等问题,因而通话体验并不佳。

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之后传出小米 MIX2 中将会采用 AAC 激励器屏幕发声方案,其能帮助将 MIX2 屏占比提高到 93%。遗憾的是这一方案最终因风险太大而被否掉,因而在小米 MIX2 上,小米又重新用回了振膜式听筒。

眼下,加入这一前沿阵营的又多了 Google 这样的巨头。尽管 Google 并未透露收购 Redux 之后的具体发展,现阶段也仅是先关闭了 Redux 官方网站运作,然而鉴于先前 Redux 也曾透露应用其弯曲波技术的手机产品将在不久后问世,因此不少人认为 Google 会优先将这一技术应用在新一代 Pixel 系列手机上。

至于这一让人「称奇」的技术最终是否成功商用并成为主流,尚需时间的验证。

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