宋仁宗的近侍,《清平乐》中的张茂则:为保曹皇后清白,不敢自杀

北宋历史剧《清平乐》热播,剧中的宋仁宗、刘太后、晏殊、范仲淹、韩琦等历史名人悉数登场,给人眼前一亮的感觉。然而,在这些名人的背后,有一个小人物却不得不提,此人就是宋仁宗的近侍张茂则。

宋仁宗的近侍,《清平乐》中的张茂则:为保曹皇后清白,不敢自杀

在《清平乐》中,张茂则不仅是宋仁宗身边的当红宦官,而且还是一个头脑清醒,并且有七情六欲的宦官,甚至非常倾慕曹皇后。

和《清平乐》不同的是,历史上的张茂则曾帮助曹皇后平定宫乱,却被宋仁宗冤枉,差点自杀。但他为了保住曹皇后的清白,最终不敢轻易结束自己的生命。

宋仁宗的近侍,《清平乐》中的张茂则:为保曹皇后清白,不敢自杀

据《宋史·宦者二》中记载:

张茂则,字平甫,开封人。初补小黄门,五迁至西头供奉官,干当内东门。禁庭夜有盗,茂则首登屋以入,既获贼,迁领御药院。

这段记载可以看出,张茂则几次得到升迁。宫中有盗贼,张茂则第一个冲进房内捉贼,可见他为人果敢,身手敏捷。

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张茂则什么时候入宫的,史书并无记载,但在《宋史》中记载了宋哲宗登基不久,张茂则去世后,“年七十九岁”,宋哲宗登基是公元1085年,如此算来,张茂则应该出生于公元1006年之后,而宋仁宗赵祯出生在公元1010年,因此张茂则和宋仁宗年龄相近,应该服侍宋仁宗时间较久。但是不是从小跟着宋仁宗的,则无从考证。

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历史上的张茂则头脑清醒,颇有谋臣之风。有一次,宋仁宗生病,半夜突然召张茂则,张茂则进入宋仁宗房间后,其他宦官赶紧关门。张茂则连忙制止说:

“事无可虑,何至使中外生疑耶?”(出自《宋史》)

意思是:皇帝生了小病,若是把门关了,外面人恐怕认为皇帝病重,于朝局不利。

在宋朝,宦官是可以外放的,张茂则曾担任过果州团练使等职,后来又被召回皇宫,庆历八年(1048年)正月十八,发生了一件大事,影响张茂则的一生。

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这年的元宵节,宋仁宗本来打算在宫中张灯结彩,被曹皇后以“奢靡”为由劝阻。三天后(正月十八)的夜里,宋仁宗和曹皇后正在房内休息,几个侍卫突然持刀杀进皇后所在的中宫。曹皇后听闻后,急忙出门大呼时任都知的张茂则来杀贼,因为贼人已经开始在殿内杀人,被杀的宫女喊声震天,曹皇后担心宋仁宗有危险,便从外面把宋仁宗反锁在房内。

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《宋史·曹皇后传》曰:

帝欲出,后闭閤拥持。

不一会,张茂则带人前来保护,曹皇后把杀贼的事情交给张茂则后,她担心贼人会趁乱放火,于是赶紧命令宫女宦官准备打水灭火。

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当时宫女都被吓得不轻,场面混乱,为了逃命,不听曹皇后调遣。曹皇后拿起剪刀,剪掉宫女和宦官们的头发,对大家说:“天黑不能辨认,明天你们凭头发来请功!”宫女太监们一听,都拼尽全力灭火救人。

后度贼必纵火,阴遣人挈水踵其后,果举炬焚帘,水随灭之。

在曹皇后和张茂则的合力下,叛乱被平定。不得不说,从这件事的处理上来看,曹皇后镇定从容,调度有方,张茂则第一时间赶来,平息叛乱,这二人是平息此事的大功臣。然而,事后,宋仁宗却不这么认为。

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宋仁宗认为这起叛乱平息得太过顺利,怀疑是曹皇后故意安排的,意欲显示她的处事能力,并且认为张茂则是曹皇后的同谋。宋仁宗甚至嚷嚷着要废掉曹皇后,不过,由于曹皇后深得人心,大臣们极力维护,宋仁宗也找不出曹皇后主谋此事的证据,最后,曹皇后继续执掌中宫,张茂则则被嘉奖,嘉奖张茂则的诏书上写道:

宫禁不惊,帑藏如故,惟忠与力,予固嘉之。

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让人没想到的是,宋仁宗对这件事耿耿于怀,8年后,即嘉佑元年(1056年)正月,宋仁宗生了一场大病,病重语言错乱地高呼:“皇后和张茂则一起谋逆!”《续资治通鉴长篇》记载:

上自禁中大呼而出,曰:“皇后与张茂则谋大逆。”语极纷错。

这句话吓坏了众人,当时张茂则离得不远,听闻后,觉得蒙受天大的冤屈,便要自杀。

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时任宰相的文彦博听闻后,赶紧制止张茂则,怒斥张茂则:

“天子有疾,谵语尔,汝何遽如是!汝若死,使中宫何所自容耶?”

文彦博不愧是一代名臣,他这句话是在告诉张茂则:皇帝生病了说胡话,你怎么能当真呢?若你自杀了,等于承认了此事,你让曹皇后怎么自处?难道让皇后也自杀?

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张茂则听了文彦博一顿呵斥,内心不寒而栗,他自认为一生忠诚,却被宋仁宗如此冤枉。终张茂则一生,为了保住皇后的清白,再不敢自杀。但这件事对他影响巨大,他后半生为此事战战兢兢,内心备受煎熬。

《宋史》曾评价张茂则:

茂则性俭素,食不重味,衣裘累十数年不易。

身为宦官,张茂则生活简朴,曾数十年不换新衣。可见,这位为宋朝的宦官值得后世尊重。

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