受难节, 复活节,到底是啥意思?

受难节, 复活节,是西方世界继圣诞节之后最隆重的节日。这两个宗教色彩极为浓厚的节日,是基督教信仰的最根基所在,可以说没有耶稣基督的受难与复活,就没有基督教和天主教。在世界文化日趋大同化的今天,很多人似乎还不愿意涉及这两个节日。那么,受难节、复活节,到底是啥意思?根据《圣经》记载,耶稣因自称为神的儿子,被犹太人在两千年的这个礼拜五钉死在十字架上,称为“受难节“。耶稣死后三日,又奇迹般地复活,彻底胜过死亡,故受难节之后的那个礼拜日,称为“复活节”。

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受难节,英文叫 Good Friday。如果说圣诞节是个普天欢庆的日子,那么受难节就是历史上最黑暗的一天,这一天,主耶稣背着沉重的十字架,一步一步走向各各他山,最后被钉死在十字架上,成为人类的代罪羔羊,我们的挽回祭。

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早在耶稣基督诞生700年前,先知以赛亚就预言到:“我们所传的,有谁信呢?耶和华的膀臂向谁显露呢?他在耶和华面前生长如嫩芽, 像根出于干地。他无佳形美容;我们看见他的时候, 也无美貌使我们羡慕他。他被藐视,被人厌弃; 多受痛苦,常经忧患。他被藐视, 好像被人掩面不看的一样;我们也不尊重他“。(《以赛亚书》53:1-3)

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前天在晚餐桌上,不经意地问家人:为什么受难节叫 Good Friday? 哪里來的 Good? 孩子们不加思索地回答我:当然是 Good!如果主耶稣不曾为我们受死,那我们还生活在神的审判中,将来就不会进天堂了!请原谅爸爸的疑惑!孩子们在教会中出生长大,她们的信仰是单纯的,毫无疑问的。而我们从无神论的教育中走出來,后来成为基督徒,远不如孩子们信仰执着。

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美国这个基督教立国的国家,正在努力淡化它的信仰背景,圣诞快乐成了节日快乐,受难节和复活节不再是公众假日,被定为流动假日,可上班,可休假,自由决定。祟尚自由风气的加拿大倒是至今还保留着这个公众假日的传统,成为基督徒第二个重要的节日。多年前刚从加拿大到美国,受难节那天穿着一套比较正式的深色衣服去霍普金斯大学上班,算是对主耶稣的一点点记念,竟有美国同事问我,为什么今天这么奇怪!

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美国名校里自由风气极盛,但不可否认他们与基督教渊源流长,哈佛大学的毕业证上至今还印着 In Lord 的字样。霍普金斯大学医院大堂的正中央,耸立着一座巨大的耶稣塑像,脚下的经文是:“凡劳苦担重担的人,可以到我这里来,我就使你们得安息。”(《马太福音》 11:28) 很多绝望中的病人会來这里祷告,翻看留言本,会让人感动得流泪,我们的神是一个奇妙的神,很多人的疾病得医治,更重要的,他们的心灵得安慰!每当路过,我都会停留,默祷片刻。

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多年前电影《受难记》在这期间上映。这部电影是极其悲惨的,耶稣被鞭打,背十字架一路走过,最后被钉在十字架,上帝为他的爱子流下泪滴,埸景血腥到极点,坐在其中如坐针毡,希望它快点结束。晚上回到家中,便腹痛难忍,台大医院的医生朋友來家诊断后,把我送到了急诊室,在医院陪了一夜。后来才知道,那是一次肾结石发作,那颗不争气的小石子,因为这悲情,也变得不安燥动,在尿道里走了一遍。

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旧约《以赛亚书》是这样预言耶稣受难的:“他诚然担当我们的忧患, 背负我们的痛苦;我们却以为他受责罚, 被神击打苦待了。哪知他为我们的过犯受害,为我们的罪孽压伤。因他受的刑罚,我们得平安; 因他受的鞭伤,我们得医治。我们都如羊走迷; 各人偏行己路;耶和华使我们众人的罪孽都归在他身上“。(《以赛亚书》53:4-6)

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一直很喜欢巴尔帝摩的那家基督教音乐电台,上下班的路上都有它一路陪伴。有年受难节,再次听到亨德尔的《弥赛亚》:“因他受的刑罚我們得平安。因他受的鞭伤我們得医治“(以赛亚书 53:5)。听到这段,忍不住在路上失声而泣,以致不能开车,只好把车靠在路边,在音乐中尽情地流泪。那一刻,上帝让我再次感受到耶稣基督所受的极大的痛苦! 而我们每一个人,都是那亲手钉他十字架的那个人。

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“耶和华却定意将他压伤, 使他受痛苦。耶和华以他为赎罪祭 。他必看见后裔,并且延长年日。耶和华所喜悦的事必在他手中亨通。他必看见自己劳苦的功效, 便心满意足。有许多人因认识我的义仆得称为义;并且他要担当他们的罪孽“。(《以赛亚书》53:10-11)

今天这个受难节,无论你在哪里,上班或休假,请停下止刻,思想他的受难,在祷告中记念他!

(摄于南加州某一基督教会的受难节崇拜之后)

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